La política agrícola debe centrarse en la población agrícola real de la India

La mayoría de los planes de asistencia social del gobierno tienen como objetivo aliviar la pobreza y elevar a quienes se encuentran en la base de la pirámide. Pero no existe una política para aquellos en el medio y en peligro de caer al fondo.

La demanda de hacer de la MSP un derecho legal es básicamente una demanda de paridad de precios que otorga a los productos agrícolas suficiente poder adquisitivo con respecto a las cosas compradas por los agricultores (Ilustración de C R Sasikumar).

¿Cuántos agricultores tiene realmente la India? La última Encuesta de Insumos del Ministerio de Agricultura para 2016-17 fijó las existencias operativas totales en 146,19 millones. La Encuesta de Inclusión Financiera Rural de NABARD en toda la India del mismo año estimó los hogares agrícolas del país en 100,7 millones. El Pradhan Mantri Kisan Samman Nidhi (PM-Kisan) tiene alrededor de 111,5 millones de beneficiarios inscritos, con un promedio de más de 102 millones que reciben pagos durante 2020-21.

En otras palabras, la población agrícola oficial de la India se sitúa entre 100 y 150 millones. Pero, ¿cuánto de esto comprende a los agricultores reales? Los hogares agrícolas, según la definición de NABARD, abarcan cualquier hogar cuyo valor de los productos de las actividades agrícolas supere las 5.000 rupias durante un año. Eso, obviamente, es muy poco para calificar como ingreso vital.

Un verdadero agricultor es alguien que obtendría una parte importante de sus ingresos de la agricultura. Esto, uno puede asumir razonablemente, requiere cultivar al menos dos cosechas en un año. El informe de la Encuesta de Insumos 2016-17 muestra que del total de 157,21 millones de hectáreas (mh) de tierras agrícolas con 146,19 millones de explotaciones, solo se cultivaron 140 mh. E incluso de esta superficie neta sembrada, se cultivaron solo 50,48 mh dos veces o más, lo que incluye 40,76 mh de tierra irrigada y 9,72 mh de tierra no irrigada. Tomando el tamaño promedio de las explotaciones de 1.08 hectáreas para 2016-17, el número de agricultores serios a tiempo completo que cultivan un mínimo de dos cultivos al año, generalmente uno en el kharif posterior al monzón y el otro en las temporadas rabi de invierno y primavera, ser apenas 47 millones. O, digamos, 50 millones.



La cifra anterior, menos de la mitad o incluso un tercio de lo que se cita habitualmente, también es coherente con otros datos de la Encuesta de entrada. Estos corresponden al número de cultivadores que plantan semillas certificadas / de alto rendimiento (59,01 millones), que utilizan tractores propios o contratados (72,29 millones) y bombas de motor eléctrico / diésel (45,96 millones) y cuentan con crédito institucional (57,08 millones). Cualquiera que sea la métrica que se considere, la población de agricultores significativamente comprometida y dependiente de la agricultura como fuente primaria de ingresos se encuentra entre 50 y 75 millones.

La actual crisis agrícola se debe principalmente a estos 50-75 millones de hogares agrícolas. En el centro de esto está la ausencia de paridad de precios. En 1970-71, cuando el precio mínimo de sostenimiento (MSP) del trigo era de 76 rupias por quintal, 10 gramos de oro de 24 quilates costaban alrededor de 185 rupias y el salario inicial mensual de un maestro de escuela del gobierno era de aproximadamente 150 rupias. El precio del MSP es de 1.975 rupias / quintal, el precio del oro es de 45.000 rupias / 10g y el salario mínimo de los maestros de escuela del gobierno es de 40.000 rupias / mes. Por lo tanto, si 2-2,5 quintales de trigo pudieran comprar 10g de oro y pagar el salario de un maestro de escuela primaria del gobierno en 1970-71, el agricultor ahora tiene que vender 20-23 quintales por lo mismo. Hace cincuenta años, un kg de trigo podía comprar un litro de diesel en MSP. Hoy, esa proporción es superior a 4: 1.

La ausencia de paridad de precios agrícolas no afectó mucho al principio cuando la productividad de los cultivos estaba aumentando. Antes de la Revolución Verde, los rendimientos de trigo y arroz en Punjab promediaron 1,2 y 1,5 toneladas por hectárea, mientras que se triplicaron a más de 3,7 y 4,8 toneladas, respectivamente, en 1990-91. Las ganancias de producción obtenidas por los agricultores al plantar variedades de alto rendimiento compensaron con creces los menores aumentos de precios de sus productos en relación con los de otros bienes y servicios.

Desde el decenio de 1990, los rendimientos han aumentado hasta 5,1-5,2 toneladas / hectárea en trigo y 6,4-6,5 toneladas en arroz. Pero también lo han hecho los costos de producción. En el algodón, el maíz, las verduras, la leche y los productos avícolas, los agricultores experimentaron ganancias de rendimiento (gracias a la tecnología de semillas híbridas y Bt, riego por goteo / aspersión, nivelación por láser, cruzamiento y prácticas agronómicas y de alimentación mejoradas) y precios favorables (gracias al crecimiento ingresos internos y demanda de exportaciones) durante los primeros 15 años de este siglo. Los últimos cinco o seis años, sin embargo, han visto los precios de estos cultivos bajo una implacable presión a la baja. Esto, incluso cuando los costos, ya sea del diésel, los pesticidas y, más recientemente, los fertilizantes sin urea, han aumentado.

La demanda de hacer de la MSP un derecho legal es básicamente una demanda de paridad de precios que otorga a los productos agrícolas suficiente poder adquisitivo con respecto a las cosas compradas por los agricultores. Proviene principalmente de los 50-75 millones de agricultores serios a tiempo completo que tienen excedentes para vender y con intereses reales en la agricultura. Son a ellos a quienes debería dirigirse la política agrícola. La mayoría de los planes de asistencia social del gobierno tienen como objetivo aliviar la pobreza y elevar a quienes se encuentran en la base de la pirámide. Pero no existe una política para aquellos en el medio y en peligro de caer al fondo.

Una transferencia anual de 6.000 rupias bajo PM-Kisan puede no ser pequeña para el agricultor a tiempo parcial que gana más con actividades no agrícolas. Sin embargo, es una miseria para el agricultor a tiempo completo que gasta Rs 14,000-15,000 en cultivar solo un acre de trigo y, del mismo modo, Rs 24,000-25,000 en arroz, Rs 39,000-40,000 en cebolla y Rs 75,000-76,000 en caña de azúcar. . Cuando los precios de los cultivos no logran mantenerse a la par con los costos crecientes, no solo de los insumos, sino de todo lo que compra el agricultor, el impacto está en los 50-75 millones de productores excedentes. Han visto tiempos mejores, cuando los rendimientos estaban aumentando y los términos de intercambio no estaban tan en contra de la agricultura.

Cualquier política agrícola debe abordar ante todo el problema de la paridad de precios. ¿Debería garantizarse esto mediante adquisiciones basadas en MSP, pagando la diferencia entre MSP y el precio de mercado, o simplemente transferencias por acre? ¿Se beneficiaría aún mejor el interés de los agricultores si el gobierno garantizara un ingreso mínimo en lugar de sostener los precios? Estos son detalles que pueden resolverse una vez que haya claridad sobre el número de agricultores para quienes los precios de los cultivos realmente importan.

Los agricultores de subsistencia o de tiempo parcial, por otro lado, se beneficiarían más de los planes de bienestar y otras intervenciones para impulsar el empleo no agrícola. Incluso dentro de la agricultura, las oportunidades para ellos no están en la agricultura de cultivos regular. Un agricultor de un acre puede criar cinco vacas y vender 30 litros de leche diarios de tres en cualquier momento. La misma pequeña explotación puede, alternativamente, albergar una granja de pollos de engorde con hasta 10.000 aves y seis lotes vendidos en un año.

Ya sea que se trate de cultivos, ganado o aves de corral, la política agrícola debe centrarse en los agricultores serios a tiempo completo, la mayoría de ellos ni ricos ni pobres. Esta clase media rural que alguna vez tuvo mucha confianza en su futuro en la agricultura hoy corre el riesgo de quebrar. No se debería permitir que eso suceda.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 19 de abril de 2021 con el título 'Obtener números de agricultores correctos'. El escritor, editor nacional de asuntos rurales y agricultura de The Indian Express, se encuentra actualmente de año sabático en el Centro de Investigación de Políticas de Delhi.