La venta de Air India abre un futuro más brillante para la aviación

Rajiv Pratap Rudy escribe: El gobierno ahora puede deshacerse de las acusaciones de proteccionismo, fomentar la competencia leal, eliminar las distorsiones del mercado de la aviación civil y mejorar las oportunidades de viajar.

Una mujer pasa junto al edificio de Air India en Mumbai, India, el viernes 8 de octubre de 2021 (AP Photo / Rajanish kakade).

El 8 de octubre de 2021 logramos un hito monumental, la culminación del proceso que comenzó en 2001 durante el gobierno liderado por Atal Bihari Vajpayee. El Gobierno de la India ha desinvertido con éxito el 100 por ciento de su participación en Air India, el 100 por ciento en la aerolínea de bajo costo Air India Express Ltd y el 50 por ciento en Air India SATS Airport Services Private Ltd. La determinación y convicción del El gobierno en general, y el Primer Ministro en particular, para revitalizar las PSUs de la India con pérdidas mediante el cambio de su modelo de gobernanza se refleja a través de esto.

La aerolínea estaba perdiendo Rs 20 crore cada día y su deuda había aumentado a Rs 65,562 crore en agosto de 2021. Ha perdido más de Rs 5,000 crore cada año desde 2016. Sus pérdidas acumuladas de Rs 70,875.98 crore resultaron en la erosión completa del patrimonio neto de la empresa. Ahora, su patrimonio neto es de 44.000 millones de rupias negativas. Air India también tiene 12.085 empleados, incluidos 8.084 empleados permanentes, mientras que Air India Express tiene 1.434 empleados. Tiene cuotas de empleados pendientes de Rs 1.332 crore según el informe de Justice Dharmadhikari con gastos de beneficios para empleados superiores a Rs 3.000 crore cada año. Air India también tiene una fuerza de flota de 213 en agosto de 2021 e incurre en enormes costos para mantener esta flota.

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Covid-19 ha tenido un impacto dramático en el sector de la aviación. Un informe de la Organización de Aviación Civil Internacional señala que debido a la pandemia, las pérdidas financieras de las aerolíneas en todo el mundo han sido de alrededor de $ 370 mil millones, y los aeropuertos y los proveedores de servicios de navegación aérea perdieron otros $ 115 mil millones y $ 13 mil millones, respectivamente. Dado que Air India tuvo que operar vuelos chárter / Vande Bharat Mission, hubo que incurrir en costos fijos incluso cuando su flujo de ingresos se vio afectado debido a la interrupción de vuelos durante el cierre. La pérdida neta incurrida por Air India fue de aproximadamente.



Rs 9,779 crore según las cifras provisionales para el año 2020-21, un aumento del 22,5 por ciento con respecto al año anterior. Claramente, a pesar de los mejores esfuerzos de los gobiernos a lo largo de los años, la situación financiera de la aerolínea siguió empeorando ante la ausencia de una estructura operativa competitiva.

La venta de la aerolínea también arroja luz sobre la visión del gobierno cuando se trata de mantener la competencia en el mercado de la aviación. Ya estamos viendo un alza en los precios de los pasajes aéreos y en ese momento sería imprudente permitir que se instalen en el mercado cualquier tipo de tendencias monopólicas. Con una aerolínea que ya domina más del 50 por ciento de la participación de mercado, el cierre de Air India habría dejado un espacio, con una alta probabilidad de que la aerolínea ya líder ocupe una parte importante del mercado, lo que conduciría a una competencia desleal.

En 2017-18, Jet Airways tuvo la segunda participación de mercado más alta (14,6%), después de Indigo (40,9%). Después del cierre de Jet, Indigo tenía una participación de mercado del 47,8% en 2019-20, que aumentó al 58,6% en junio de 2021. La salida de otra aerolínea habría concentrado aún más el poder en el mercado. Además, una aerolínea cargada de deudas solo agrega una carga a la industria, al tiempo que estira las finanzas del gobierno. Por lo tanto, la venta de Air India, que ahora será administrada por una organización más consciente de la competencia, en un mercado de aviación libre, es un movimiento bienvenido.

Tata Sons tiene una tarea gigantesca por delante con pérdidas acumuladas, flotas no operativas y las secuelas de Covid-19. Los Tatas tardarán al menos dos años en estabilizar sus operaciones. Podemos esperar que la aerolínea opere de manera eficiente después de esto. También existe la posibilidad de que esta venta tenga un impacto adverso en el conjunto de las empresas de aviación de Tatas a corto plazo. Sin embargo, las sinergias entre las otras empresas de aviación del grupo, Vistara y AirAsia, podrían desempeñar un papel importante a largo plazo. Los Tata tienen un historial probado de dar la vuelta a empresas al borde del colapso, como Jaguar Land Rover. Necesitamos depositar nuestra confianza en la gestión profesional de la que se enorgullece la empresa.

Ha habido mucha aprensión y ansiedad entre los empleados de Air India. Dejar la aerolínea sin un plan de continuidad viable habría paralizado financieramente a sus hogares. Sin embargo, el hecho de que ningún empleado pueda ser despedido durante un año y de que a cualquier empleado que sea despedido en el segundo año se le ofrecerá un plan de jubilación voluntario, junto con la promesa del gobierno de pagar todas las cuotas pasadas, brinda una sensación de alivio. . Con la economía recién comenzando a mostrar signos reales de crecimiento después de Covid-19, la seguridad laboral para las personas es una consideración importante que no se puede ignorar. Es la visión de futuro del gobierno la que ha resuelto esta pregunta tan esperada.

El gobierno ahora puede deshacerse de su etiqueta de ser el protector arbitrario de una empresa sangrante, lo que agobia aún más a los contribuyentes que han invertido 1,10,276 millones de rupias en la aerolínea desde 2009-10. A partir de ahora, aparte de las garantías respaldadas por el gobierno y el resto de la deuda en el vehículo de propósito especial, Air India no representará una carga adicional para las finanzas del gobierno.

El gobierno ahora puede sacudirse las acusaciones de proteccionismo que ha llevado a cabo durante las últimas siete décadas, fomentar la competencia leal, eliminar las distorsiones del mercado de la aviación civil y mejorar las oportunidades de viajar. Este es un gran paso adelante hacia la revitalización del sector del turismo que cojea.

Esta es una oportunidad para que India amplíe su huella aeronáutica. Después de esta venta, podemos imaginar un futuro más brillante no solo para el mercado de la aviación civil, los empleados de Air India y el gobierno, sino también para el hombre común.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 16 de octubre de 2021 con el título 'Libres para volar alto'. El escritor, miembro del Parlamento, fue ministro de Aviación Civil.