Himnos e ironías

Son expansionistas y jactanciosos, y vulnerables a la sátira política.

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Los himnos nacionales constituyen un subgénero de la poesía que merece ser leído e interpretado por su propio y peculiar conjunto de criterios estéticos e histórico-políticos, al igual que las hiperbólicas qaseedas persa / urdu. Khaled Ahmed ('Nacionalismo sobre verso', IE, 12 de junio) trata algunos de nuestros himnos nacionales con su ingenio habitual, pero el tema se eriza con más resonancias e ironías.

El urdu fue adoptado como idioma nacional de Pakistán, ya que se consideró fundamentalmente musulmán, aunque solo el 7% de la población lo conocía, y eso no incluía a M.A. Jinnah. Pero el himno nacional de Pakistán está en persa porque ese era el idioma en el que los musulmanes habían gobernado la India. El idioma del himno era, por así decirlo, urdu elevado al poder del persa.

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Quizás porque el himno paquistaní está en persa, Khaled Ahmed y otros creen que es justo afirmar que el himno indio está en bengalí fuertemente sánscrito. Pero el bengalí es un idioma muy sánscrito de todos modos, mucho más que el hindi. En cualquier caso, la primera estrofa de ese largo poema es muy accesible porque es en gran parte toponímica y neutra en cuanto al lenguaje. Líneas como Panjab, Sindhu, Gujarat, Maratha, Dravid, Utkal, Banga… constituyen más una lección de geografía básica que una sobrecarga ideológica sánscrita / hindú.

De hecho, el himno verdaderamente sánscrito de la India no es Jana Gana Mana sino Vande Mataram, que fue lo que cantaron numerosos luchadores por la libertad mientras iban a la cárcel.

Fue rechazada en el momento de la Independencia, porque los musulmanes se opusieron a la deificación antropomórfica de la India como Madre. Pero en Sri Lanka, donde los musulmanes son alrededor del 10 por ciento, no muy por debajo de la proporción india de alrededor de 13, el himno comienza saludando al país como Madre: Sri Lanka matha.

En una versión anterior, era Namo namo matha.

El impulso de personificar el país de uno como padre es quizás universal. El himno nacional belga se lleva la palma aquí, llamando a la madre del campo en la primera línea y luego también al padre (como en patrie, o patria) en la tercera. Incluso en Saare Jahan Se Achha de Mohammad Iqbal, hay más de un indicio de personificación similar. El Himalaya se describe en términos humanos como nuestro santri y paasbaan, guardia y vigilante, y en la siguiente línea, se lo ve como un padre, si no una madre, en cuyo regazo juegan mil ríos al igual que sus pequeños niños retozando: Godi mein khelti hain jiski hazaron nadiyan.

Iqbal escribió ese himno patriotero en 1904, pero en 1910 ya había cambiado su visión del mundo. En una versión sustancialmente revisada de esa canción, no la mitad de conocida, la segunda línea no es hindi hain ham watan hai Hindostan hamara, sino la enormemente diferente musulmana hain ham watan hai sara jahan hamara (Somos musulmanes y el mundo entero es nuestro casa), recordando con ilusión cuando los musulmanes gobernaban la mitad de España. Este fue un sueño tan panislámico que varios otros poetas urdu se burlaron debidamente de él. Akbar Allahabadi dijo que fue solo vaham-o guman hamara (nuestro malentendido e ilusión) lo que nos hizo pensar eso, y Kaifi Azmi fue aún más mordaz: ¡Rahne ko ghar nahin hai, sara jahan hamara! (¡No tenemos una casa para vivir y, sin embargo, afirmamos que el mundo entero es nuestro!)

El himno nacional indio es bastante menos expansionista y vanaglorioso, pero ha sido sometido a una sátira política igualmente mordaz. Raghuvir Sahay tiene un poema que comienza (en traducción al inglés): ¿Quién es este en nuestro himno, entonces, este Bharat-bhagya-vidhata / Que cada erizo vestido de trapo canta tan alegremente su guna-gatha?

Pero ahora, parece que hemos pasado de aquellos tiempos cargados de retórica y grandiosamente sonoros en los que se podían cantar himnos en pleno éxtasis. Muchos de nosotros ni siquiera podemos recordar todas las palabras de nuestros himnos nacionales, y para ayudarnos, A.R. Rahman amablemente nos ha proporcionado resúmenes ejecutivos: Maa Tujhe Salaam para Vande Mataram, y simplemente ¡Jai Ho! para el Jaye palpablemente derrochador hey, jaya hey, jaya hey / Jaya, jaya, jaya, jaya hey. Qué breve, dulce y útil para esta generación de SMS / Twitter.

El escritor es un ex profesor de inglés, Universidad de Delhi.