Astad Deboo asimiló muchas formas para crear un nuevo lenguaje de danza contemporánea en India

Astad Deboo desafió los intentos de encasillar su práctica. Llevando la danza más allá del espacio del proscenio y extendiendo el vocabulario a muchos otros, creó colaboradores para su trabajo.

astad deboo fallece, astad deboo, quién es astad deboo, indianexpress.com, indianexpress, bailarina astad deboo legacy,Deboo desafió los intentos de encasillar su práctica. Llevando la danza más allá del espacio del proscenio y extendiendo el vocabulario a muchos otros, creó colaboradores para su trabajo. (Foto Express de Vasant Prabhu)

Este es un año de obituarios. Y ahora Astad Deboo también se ha ido . Cualquier intento de escribir la historia de la danza contemporánea en la India no tendrá éxito sin reconocer su contribución. Hubo algunos antes que él y varios vendrán después, pero a Deboo se le atribuirá la creación de un lenguaje de danza indio contemporáneo distintivo.

En este punto, quizás sea digno de reflexionar si debería haber una historia separada para la danza contemporánea en la India o debería integrarse dentro de la historia más amplia de la danza india. Podría haber diferentes puntos de vista al respecto, pero Deboo habló libremente sobre sus influencias, creando así una práctica artística transparente. Digo esto con la conciencia de que el establishment clásico sigue siendo cauteloso con lo contemporáneo y las plataformas para exhibir el trabajo de la danza contemporánea aún continúan languideciendo en el país. La pandemia en curso ha complicado aún más las cosas. Cuando Deboo comenzó su viaje como bailarín en la India, se enfrentó a desafíos similares y a la mayor hostilidad del establecimiento de la danza clásica que desfavoreció sus incursiones.

Formado en las tradiciones de danza clásica india de Kathak y Kathakali, la danza y la práctica coreográfica de Deboo mostraron de varias maneras un diálogo continuo entre su formación y exposición a la danza y la teoría occidentales, como Martha Graham, Pina Bausch, Alison Chase y varias tradiciones de danza de la India. Viajó por el mundo, aprendió las tradiciones de artes marciales entre otras formas y se dio cuenta temprano en su vida de que su estilo incorporará una miríada de influencias, una asimilación de diferencias para crear un nuevo lenguaje de danza en la India. En mi opinión, también ayudó a Deboo a crear un estilo minimalista e introspectivo.



El diálogo con otras tradiciones de danza de la India es de suma importancia para un practicante que vivió en un país como la India, donde las tradiciones clásicas aún prevalecen. En sus propias palabras, Deboo describió su práctica como contemporánea en vocabulario y tradicional en restricciones. Este elemento de su búsqueda artística hace que Astad Deboo sea fundamental para el discurso de la danza india contemporánea. No imitaba, imitaba lo que había aprendido en Occidente, sino que creaba un estilo que podía llamar suyo, mostrando una gama de influencias indias fieles a su contexto. No hubo desprecio por las tradiciones clásicas, sino una respuesta a las clásicas y un intento de construir sobre su vocabulario existente.

Sus colaboraciones con exponentes de dhrupad, bateristas de Manipuri Pung Cholom, hijos de Delhi, entre otros, muestran una práctica anclada en el diálogo. Deboo desafió los intentos de encasillar su práctica. Llevando la danza más allá del espacio del proscenio y extendiendo el vocabulario a muchos otros, creó colaboradores para su trabajo.

En 1967, fue testigo de la danza moderna estadounidense cuando era estudiante universitario en Mumbai y pronto se fue a los Estados Unidos para aprender más. En una entrevista, Deboo me mencionó que la búsqueda ha sido en gran parte solitaria. Lo dijo en bengalí fluido, que recordaba de su infancia en Jamshedpur. Su trabajo fue visto y reconocido en la India, pero conseguir la siguiente actuación o beca nunca fue fácil, especialmente porque era un bailarín contemporáneo. También lamentó que, si bien fomentamos el intercambio cultural, los bailarines indios no reciben un trato cálido en Occidente y los gurús aquí son más accesibles que en el extranjero. Sin embargo, ese es un tipo diferente de relación profesor-alumno, por así decirlo. Deboo nunca creó una institución de danza ni se convirtió en maestra de danza tradicional. Hizo talleres, guió a jóvenes practicantes, pero la mayor parte de su tiempo la dedicó a crear nuevos trabajos coreográficos. En estos intentos, buscó constantemente nuevos colaboradores, abriéndose así nuevas fronteras como artista y danza contemporánea en la India. No creo que quisiera ser recordado a través de una institución y una multitud de discípulos. En cambio, quizás deseaba ser conocido por el lenguaje de la danza que fue pionero y que se atrevió a ser diferente.

(El escritor enseña estudios literarios y culturales en la FLAME University, Pune)