El ascenso de Bangladesh es una oportunidad para la India, pero se ve ensombrecido por políticas internas negativas

Al utilizar el impresionante desempeño económico de Dhaka para atacar a Delhi, India se está perdiendo la historia más grande sobre las consecuencias estratégicas del ascenso económico de Bangladesh.

La dinámica positiva que rodeó la relación bilateral en el primer mandato de Modi, lamentablemente, adquirió un tono negativo en el segundo en medio de la retórica venenosa en la India en torno a la Ley de Enmienda de Ciudadanía. (Ilustración de C R Sasikumar)

La última Perspectiva de la economía mundial del Fondo Monetario Internacional, publicada la semana pasada, ha provocado mucha indignación en India. La provocación fue la predicción del FMI de que el PIB per cápita de Bangladesh superará al de India este año. La diferencia proyectada es bastante pequeña - $ 1,888 a $ 1,877 - y es poco probable que dure más allá de este año. Pero ofreció suficiente munición para un ataque político al historial económico del gobierno de la NDA.

Hay muchas razones para preocuparse por la desaceleración económica de la India en los últimos años. Pero al utilizar el impresionante desempeño económico de Dhaka para atacar a Delhi, India se está perdiendo la historia más grande sobre las consecuencias estratégicas del ascenso económico de Bangladesh.

Las instituciones internacionales de desarrollo están convencidas de que el resto del subcontinente y los países en desarrollo de todo el mundo pueden aprender mucho de la experiencia de Dhaka: el llamado modelo de Bangladesh. Nuestro enfoque aquí es diferente. Se trata de las implicaciones regionales del éxito económico de Bangladesh; cinco de ellas se destacan.



En primer lugar, el crecimiento económico rápido y sostenido de Bangladesh ha comenzado a alterar los mapas mentales del subcontinente en el mundo. Durante las últimas cinco décadas y más, el sur de Asia, para la mayoría de los propósitos, se ha referido a India y Pakistán. Los otros países se describieron generalmente como los estados más pequeños de la región. Bangladesh nunca fue realmente pequeño; su población hoy es de unos 160 millones. Demográficamente es la octava nación más grande del mundo.

Pero no pareció importar. El interés mundial, por supuesto, estaba clavado en Pakistán: sus armas nucleares, reclamos sobre Cachemira, guerras con India, papel en Afganistán y su acogedora relación con el terrorismo internacional. El auge económico de Bangladesh está cambiando algo de eso. Si no hay fin a las malas noticias de Pakistán, Bangladesh ofrece una narrativa positiva sobre las perspectivas del subcontinente.

Editorial | Al igual que Bangladesh, la India debería centrarse en el mercado mundial, evitar el proteccionismo y buscar una mayor integración con las cadenas de suministro mundiales.

La segunda implicación tiene que ver con el peso económico cambiante de Bangladesh y Pakistán en el sur de Asia. Este año, se espera que el PIB de Bangladesh alcance unos 320.000 millones de dólares; el FMI no tenía las cifras de 2020 de Pakistán para informar, pero en 2019, la economía de Pakistán estaba en $ 275 mil millones.

Aún más consecuentemente, mientras Bangladesh continúa creciendo, el FMI sugiere que la economía de Pakistán se contraerá aún más este año. Hace una década, la economía de Pakistán era $ 60 mil millones más grande que la de Bangladesh. Hoy, el peso de Bangladesh es mayor que el de Pakistán por el mismo margen.

Un dólar estadounidense hoy te da 85 taka bangladesí y 162 rupias paquistaníes. Es poco probable que la línea de tendencia cambie en el futuro cercano, ya que Bangladesh ha controlado el crecimiento de su población y Pakistán no. Dhaka tiene control sobre su inflación e Islamabad no.

No hay duda de que el peso geopolítico negativo de Pakistán en el mundo perdurará, gracias a sus poderosas políticas exteriores impulsadas por el ejército. Bangladesh no tiene un arsenal atómico como Pakistán ni arma el extremismo religioso violento; pero su creciente fuerza económica ayudará a Dhaka a acumular de manera constante prominencia geopolítica en los años venideros.

En tercer lugar, el crecimiento económico de Bangladesh puede acelerar la integración regional en el subcontinente oriental. Le guste o no a uno, las perspectivas de la región de un avance económico colectivo son bastante escasas. Gracias a la oposición de Pakistán a la cooperación económica con la India y su apoyo al terrorismo transfronterizo, el principal foro regional del subcontinente, la Asociación del Asia Meridional para la Cooperación Regional (Saarc), está en coma.

En lugar de simplemente orar por el avivamiento de Saarc, Delhi podría enfocarse útilmente en promover el regionalismo entre Bangladesh, Bután, India y Nepal. El foro subregional BBIN, que involucra a los cuatro, activado a mediados de la última década, no ha avanzado lo suficientemente rápido. Es hora de que Delhi y Dhaka revisen el foro y encuentren formas de ampliar el alcance y el ritmo de la actividad de BBIN. Mientras tanto, existe un creciente interés en Bután y Nepal por la integración económica con Bangladesh.

En cuarto lugar, el éxito económico de Bangladesh está atrayendo la atención de una serie de países del este de Asia, incluidos China, Japón, Corea del Sur y Singapur. Estados Unidos, que tradicionalmente se centró en India y Pakistán, se ha dado cuenta de las posibilidades en Bangladesh. Que el subsecretario de Estado de Estados Unidos, Stephen Biegun, viajara la semana pasada de Delhi a Dhaka en lugar de Rawalpindi, dice algo sobre la perspectiva cambiante del sur de Asia en Washington. Bangladesh no quiere meterse en la lucha entre Beijing y Washington, pero el cortejo de la gran potencia de Dhaka está destinado a intensificarse en la nueva geopolítica del Indo-Pacífico.

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Finalmente, el auge económico de Bangladesh podría impulsar los planes nacionales de India para acelerar el desarrollo de sus estados del este y noreste. Considere esto: la economía de Bangladesh es ahora una vez y media más grande que la de Bengala Occidental; una mejor integración entre los dos proporcionaría un gran impulso para el este de la India. También lo sería la conectividad entre el noreste sin litoral de la India y Bangladesh.

Sin duda, ha habido algunos avances en el fortalecimiento de los lazos económicos y la conectividad entre el este de la India y Bangladesh en los últimos años. Pero es posible mucho más: esas perspectivas se ven ensombrecidas por la política negativa en India.

En Punjab, los ministros principales tanto del Congreso como de Akali Dal han exigido a menudo un mayor compromiso económico con West Punjab. Este sentimiento fue correspondido por los hermanos Sharif en Lahore, pero aplastado por la fuerte resistencia de Rawalpindi. En el este, Delhi y Dhaka están ansiosas por promover una mayor cooperación; pero ha habido poco entusiasmo político en Calcuta. En Assam, el tema de la migración sigue imponiendo importantes limitaciones políticas.

El primer ministro Narendra Modi merece mucho crédito político por obtener la aprobación parlamentaria del acuerdo de límites en 2015, a pesar de la oposición en su propio partido. El gobierno de la UPA, que negoció el pacto de límites en 2011, no pudo reunir suficiente apoyo político. Modi también aceptó el laudo de arbitraje internacional de 2014 sobre la disputa fronteriza marítima entre India y Bangladesh.

Pero la dinámica muy positiva que rodeó la relación bilateral en el primer mandato de Modi, desafortunadamente, adquirió un tono negativo en el segundo en medio de la retórica venenosa en India en torno a la Ley de Enmienda de Ciudadanía. Hay mucho espacio para corregir el rumbo en Delhi y cambiar el enfoque de los problemas heredados a las posibilidades futuras.

Bangladesh se está preparando para celebrar las bodas de oro de su liberación de Pakistán en marzo del próximo año. Modi, que planea unirse a las celebraciones, debe aprovechar la ocasión especial para desarrollar y perseguir conjuntamente con Dhaka un marco ambicioso para la prosperidad compartida. Eso ayudaría a India a consolidar el capítulo dorado en las relaciones entre India y Bangladesh que Modi ha tratado de escribir con la primera ministra Sheikh Hasina.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 20 de octubre de 2020 con el título Raja Mandala: El buen vecino. El escritor es director del Instituto de Estudios del Sur de Asia, Universidad Nacional de Singapur y editor colaborador sobre asuntos internacionales de The Indian Express.