Derriba las paredes de vidrio para mujeres en STEM

Anu Raghunathan escribe: Los prejuicios implícitos y los estereotipos impiden que las mujeres desarrollen su potencial.

Hay segregación de género en trabajos de alto nivel con más hombres en funciones estratégicas y mujeres en funciones de apoyo, escribe Anu Raghunathan. (Figurativo)

Picture a Scientist, un documental que muestra la oleada de mujeres científicas que trabajan para promover la equidad de género en STEM, se está volviendo viral. Su objetivo es actuar potencialmente como un catalizador para la reflexión y el debate y fomentar la diversidad, la equidad y la inclusión en la ciencia. Si hay inequidad en la ciencia, un campo que excluye el sesgo y la discriminación por diseño, solo podemos imaginar el estado de la desigualdad en espacios donde el género importa.

La igualdad de género es un imperativo moral, empresarial e intelectual. Es indiscutible e independiente de la profesión, afiliación o género. La igualdad de género beneficia tanto a hombres como a mujeres. Las barreras para las mujeres deben derribarse en todos los niveles.

El feminismo es la noción de que cada individuo debe ser libre de desarrollar sus propios talentos y no verse retenido por barreras creadas por el hombre. Entre los otros obstáculos en el camino del empoderamiento de la mujer se encuentran los prejuicios implícitos y los estereotipos de género. Los estereotipos relacionados con la brillantez de género o la aptitud intrínseca o las responsabilidades domésticas basadas en el género son ejemplos de prejuicios implícitos, que revelan asociaciones automáticas que las personas no pueden o, al menos, no informan tener cuando se les pregunta directamente. Los sesgos implícitos generan una inequidad que pasa desapercibida.



Debido a sesgos profundamente arraigados, es difícil para las mujeres acceder a muchas experiencias y redes que son fácilmente accesibles para los hombres. Las barreras personales incluyen nociones de compromiso y sacrificio que están arraigadas en las mujeres, otro reflejo de la cultura y la sociedad. Esto alimenta la forma en que las mujeres se presentan y las oportunidades que aprovechan y también da forma a las responsabilidades que se les encomiendan. Las barreras externas se relacionan con las señales sociales y culturales sutiles, y a menudo tácitas, que refuerzan cómo deben comportarse los hombres y las mujeres. Nuestras construcciones socioculturales reflejan un atrincheramiento patriarcal absoluto, lo que hace que incluso las mujeres sean escépticas sobre sus habilidades, acepten los roles que se les asignan en el hogar y cambien el empoderamiento por la protección masculina.

Hay segregación de género en puestos de alto nivel con más hombres en funciones estratégicas y mujeres en funciones de apoyo. Estos muros de vidrio se producen a través de una combinación de prejuicios inconscientes en los procesos de carrera y reclutamiento, sexismo benevolente en el que hombres bien intencionados pueden matar inadvertidamente carreras con amabilidad y comportamientos masculinos socializados que disuaden a las mujeres de ciertas elecciones ocupacionales. Es esencial crear conciencia sobre la injusticia y los prejuicios inherentes. Ha habido un cambio muy gradual en la representación y la condición de las mujeres a nivel mundial. Los cambios incrementales, aunque realistas y necesarios, son intangibles y pasan parcialmente desapercibidos. Definitivamente, la tasa de cambio debe aumentar en varios órdenes de magnitud.

El problema en India en STEM es bastante diferente del problema en Occidente en el sentido de que muchas niñas en India estudian materias STEM, pero el número de mujeres que permanecen y obtienen títulos superiores y luego pasan a posiciones más altas es menor. En esos casos de disparidad de género, lo que importa son las decisiones sobre el matrimonio y la maternidad, y el hecho de que el bienestar y la dignidad de la mujer no están necesariamente en sus manos. La sensibilización de género implica ser consciente de las diferencias biológicas, reconocer las necesidades de ambos sexos y crear espacios seguros sin prejuicios de género.

La cuestión del empoderamiento de la mujer en la India contiene una extraña paradoja. Hay mujeres en posiciones de poder en muchos campos pero, al mismo tiempo, varias mujeres tienen derechos mínimos. En la capital, Nueva Delhi, y en el ámbito político, ha habido muchas mujeres poderosas. Sin embargo, la alta tasa de delitos contra las mujeres, incluidos asesinatos, violaciones e infanticidio femenino, en la capital del país muestra que el poder político y la presencia intelectual no se transfieren. Desenredar esta paradoja y fomentar la igualdad requiere superar las barreras sociales, económicas y culturales y los prejuicios implícitos en las bases.

Por lo tanto, existe la necesidad de un cambio importante en la mentalidad sobre el género en la India, un cambio social y cultural en lo que se percibe como correcto e incorrecto para las mujeres. Se necesitan políticas que ayuden a las mujeres a avanzar en la ciencia y la sociedad a nivel mundial. El mundo no puede permitirse el lujo de perderse lo que las mujeres tienen para ofrecer.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 18 de septiembre de 2021 con el título 'Rompiendo las paredes de cristal'. El autor es científico principal senior en la unidad de ingeniería biológica de la división de desarrollo de procesos e ingeniería química, CSIR-National Chemical Laboratory, Pune.