La carga de la prueba

¿Podemos confiar en un estado como el nuestro para investigar y decidir sobre las relaciones sexuales entre marido y mujer?

El Código Penal de la India excluye la violación conyugal al crear una excepción a la sección 375, que define la violación. Sin embargo, el debate en torno a la violación conyugal se ha reavivado después de que el informe del Comité de Justicia Verma recomendara que se omitiera el matrimonio como motivo de defensa ante el delito de violación. Sin embargo, a pesar de esto, la ordenanza sobre agresión sexual y ahora el Proyecto de Ley de Ley Penal (Enmienda) de 2013 ha decidido mantener la excepción a la sección 375 de la IPC relacionada con la violación conyugal.

El marco legal existente aborda algunos de los problemas relacionados con la agresión sexual dentro del matrimonio. El concepto de consentimiento implícito en el matrimonio se ha diluido por las disposiciones legales ya existentes. Por ejemplo, cualquier esposo que tenga relaciones sexuales con una esposa menor de 15 años (18 según el proyecto de ley), con o sin su consentimiento, puede ser castigado con 2 años de prisión y una multa. De manera similar, un esposo que tenga relaciones sexuales con su esposa separada judicialmente sin su consentimiento también es castigado con 2 años de prisión y multa. En cualquier caso, el artículo 498A (introducido en la IPC por la Ley de derecho penal (enmienda) de 1983) es una potente herramienta legal en manos de las mujeres sometidas a la crueldad de sus maridos. La definición de crueldad es bastante amplia e incluye cualquier conducta deliberada que sea de tal naturaleza que pueda llevar a la mujer al suicidio o causar lesiones graves o peligro para la vida, las extremidades o la salud (ya sea mental o física) de la persona. ¿¿mujer??.

De manera similar, la Ley de Protección de la Mujer contra la Violencia Doméstica de 2005 (Ley DV) proporciona un recurso de derecho civil para proteger a las mujeres de convertirse en víctimas y prevenir casos de violencia doméstica. La ley de violencia doméstica, sin embargo, no usa específicamente el término “violación conyugal”. Sin embargo, existe la definición amplia e integral de violencia intrafamiliar, que incluye “violencia sexual, es decir, toda conducta de naturaleza sexual que abusa, degrada o atenta contra la dignidad de la mujer”. Por lo tanto, las mujeres que son víctimas de violencia sexual pueden solicitar órdenes de protección al tribunal. Las disposiciones de esta ley son lo suficientemente amplias para abarcar tanto a las esposas como a las parejas que viven con ellos. Debe recordarse que las consecuencias de las violaciones de las órdenes de protección en virtud de la ley DV son de naturaleza penal y, por lo tanto, un elemento disuasorio eficaz.



Aparte de esto, las leyes de divorcio prevén la crueldad como motivo de divorcio. El acto de sexo forzado, que causa trauma mental y físico a una mujer, le dará derecho a divorciarse. El divorcio se ha solicitado y concedido a menudo a causa de una violación conyugal que ha causado un trauma mental extremo y crueldad. La violación conyugal sigue estando cubierta de manera bastante completa en el sistema legal indio.

El matrimonio en la India se considera una institución sacrosanta, por lo que el divorcio se reconoce solo como una excepción. Según la ley, existe un flujo de ciertos derechos y deberes de los cuales el derecho conyugal es el más fundamental. Tanto es así, que la negación de los derechos conyugales es considerada crueldad por los tribunales y, por tanto, motivo de divorcio. Aunque este derecho está disponible para ambas partes en un matrimonio, a las mujeres, debido a la precedencia histórica de las desigualdades, se les ha negado una voz igual en las relaciones sexuales.

Como siempre, está la cuestión del fracaso de la maquinaria estatal para implementar las leyes existentes. ¿Se pueden corregir las desigualdades históricas agregando otra ley a las leyes existentes que aborden delitos específicos? ¿Se le puede confiar al Estado el poder de invadir el aspecto más privado de la vida de las personas, hasta el punto de tener derecho a escudriñar el acto de las relaciones sexuales entre marido y mujer?

La supresión de la excepción bajo la sección 375, que convertiría el sexo marital no consensuado en una “violación”, no requiere mucha habilidad para redactar. Pero la implementación de cualquier ley sobre violación marital será una tarea abrumadora. Si la fiscalía puede demostrar que hubo relaciones sexuales y que el marido acusado estuvo presente, puede ser sancionado por violación, ya que se presume la culpa hasta que se demuestre lo contrario. Y bajo la ley de violación existente, el enjuiciamiento del acusado puede asegurarse con el único testigo del fiscal. En otras palabras, lo que se ha logrado en este país jurisprudencialmente, para hacer que la ley de violación sea amigable para las mujeres, puede simplemente diluirse con la inclusión de la violación conyugal dentro de la definición actual. Además, si la legislatura hiciera una ley neutral en cuanto al género (como se ha exigido durante mucho tiempo e incluso recomendado por el comité Verma) las mujeres pueden terminar siendo las receptoras.

¿El Estado y su maquinaria han podido abordar los problemas de la desigualdad de las mujeres empoderándolas social, económica y psicológicamente? ¿Cómo soluciona otra ley un problema tan arraigado en nuestra estructura social patriarcal? ¿Es incluso factible esperar que un estado como el nuestro investigue y decida sobre las relaciones sexuales privadas entre un hombre y su esposa bajo una nueva ley? ¿Puede la igualdad sexual derivar de la desigualdad económica? Después de todo, el estado ni siquiera considera incluir el trabajo de una esposa en un matrimonio como parte del PIB. El estado no ha brindado a las mujeres el mismo derecho a la propiedad matrimonial, lo que sería mucho más efectivo para establecer la igualdad de voces en las relaciones matrimoniales.

De hecho, después de la promulgación e implementación de la ley de violencia doméstica, el debate para la inclusión de la violación conyugal dentro de la definición de violación ha perdido fuerza. No se puede negar que las mujeres necesitan protección adicional contra delitos tan atroces como la violación. Pero hay muchas leyes para lidiar con esto. Si han fallado, puede ser una buena idea examinar el motivo. Pero, ¿quién pondrá el cascabel a ese gato cuando sea más fácil conseguir un gato nuevo en el mercado?

El escritor, socio fundador de TRS Law Offices, es un abogado en ejercicio en la Corte Suprema de India. Las opiniones expresadas son personales