¿Puede la crisis migratoria conducir a un colapso de la sociedad tal como la conocemos?

El tejido social está atravesando una metamorfosis en la situación del COVID-19 y podríamos ver un cambio tectónico en la forma en que se organiza la vida social y económica.

Grupos de migrantes caminan cientos de kilómetros hacia sus aldeas con sus escasas pertenencias. (Foto exprés de Prashant Nadkar)

Escrito por Ipsita Sapra

Ciertas imágenes nos persiguen durante toda la vida. Miles de migrantes desesperados se reúnen en la estación de Bandra en Mumbai para tomar un tren de regreso a sus aldeas. Grupos de migrantes que caminan cientos de kilómetros hacia sus aldeas con sus escasas pertenencias. Mientras el mundo se enfrenta a la pandemia de Covid-19, en las últimas semanas se está desplegando un cuadro de desesperación en India.

Mirando a través de una lente sociológica, este artículo pone en primer plano algunas consecuencias sociales y psicológicas perturbadoras de la pandemia que necesita un compromiso serio. De hecho, si se deja desatendido, esto tiene el potencial de romper la estabilidad social, ya que las personas desesperadas pronto podrían negarse a aceptar las normas que han moderado a la sociedad en la era anterior a COVID.



Un número significativo de trabajadores migrantes ha experimentado una ruptura abrupta de los flujos de efectivo. La pérdida de puestos de trabajo, los recortes salariales han sido algo común, mientras que los gastos básicos se han mantenido, en el mejor de los casos, sin cambios. De repente, un gran número de trabajadores migrantes que trabajaron duro, vivieron con dignidad y fueron autosuficientes para satisfacer sus necesidades básicas y también para enviar remesas a sus familias en sus países de origen, se enfrentan a una abyecta privación económica. Su clamor por lo básico de la vida se considera un acto ilegal durante el encierro. En algunos lugares, han sido objeto de acciones policiales por violación. Su dignidad como trabajadores autosuficientes y sostén de las familias en sus países de origen está gravemente comprometida.

A medida que la resiliencia innata da paso a la desesperación, existen posibilidades de desintegración del orden social. El modelo biopsicosocial de salud, un marco desarrollado por George L. Engel en 1977, captura situaciones de tipo COVID-19 desde el lente de las interacciones entre factores biológicos, psicológicos y sociales que influyen en el resultado de la enfermedad. Dado que el COVID-19 es una emergencia de salud pública con una enorme manifestación social y psicológica, es importante abordar estos aspectos con mucha mayor atención que la que se ha hecho hasta ahora.

Un número significativo de trabajadores migrantes ha experimentado una ruptura abrupta de los flujos de efectivo. (Foto expresa de Gajendra Yadav)

El tejido social está atravesando una metamorfosis en la situación del COVID-19 y podríamos ver un cambio tectónico en la forma en que se organiza la vida social y económica.

Ya en 1893, Emile Durkhiem, el renombrado sociólogo francés, en su obra La división del trabajo en la sociedad, se había comprometido con las ideas que mantenían unida a la sociedad. Había afirmado que las sociedades modernas, caracterizadas por la diferenciación y especialización de roles, se mantienen unidas por la dependencia misma que los individuos desarrollan unos de otros.

En las sociedades modernas, esta interdependencia se da por sentada. No es perfecto, con algunos roles más recompensados ​​o más marginados que otros. Por ejemplo, el sector inmobiliario depende totalmente de los trabajadores de la construcción. Sin embargo, la distribución de la riqueza entre los diferentes actores del sector está muy sesgada. Incluso en tales sectores, hay una apariencia de equilibrio. Es esta estabilidad tentativa de la solidaridad social a través de la interdependencia lo que mantiene unida a la sociedad.

coronavirus india, trabajadores migrantes del coronavirus, trabajadores migrantes cierre de india, extensión de cierreLa brusquedad del cierre no dejó lugar a la preparación para muchos, especialmente los pobres. (Foto exprés de Pavan Khengre)

COVID-19 parece haber alterado esto enormemente. La brusquedad del cierre no dejó lugar a la preparación para muchos, especialmente los pobres. El trauma y la angustia evocaron un cuadro de graves incertidumbres. Los migrantes no solo se están quedando sin existencias de alimentos y reservas de efectivo, con recursos y suministros agotados, sino que se están quedando cada vez más sin paciencia. Peor aún, se están quedando sin esperanza.

Es muy probable que la solidaridad social penda ahora de un hilo. ¿Nos dirigimos hacia la 'anomia', un estado descrito por Durkhiem como el de la falta de normas que surge de un sentimiento de profunda desconexión de las reglas de una sociedad? Esto ocurre a menudo durante períodos de cambios drásticos y rápidos que trastocan las convenciones que guiaron las estructuras sociales, económicas o políticas de la sociedad.

Los relatos de los migrantes reflejan un colapso: la ciudad ya no es el hogar. El hogar es solo donde están las relaciones íntimas. El hogar es donde queda la pequeña parcela de tierra, la única apariencia de un activo. El domicilio es la única dirección que reconoce el Sistema de Distribución Pública (PDS) del país. Esta ciudad es solo un espacio de trabajo: opaco, cruel y ahora enfermo. Estas narrativas apuntan a una clara distinción entre el orden mundial anterior y posterior a la pandemia. Las normas que fueron aceptadas durante el período anterior a COVD-19 podrían ser desafiadas por millones de personas que han sido empujadas al margen como nunca antes y que ya no las encuentran válidas.

Bloqueo de coronavirus de India, bloqueo de coronavirus de la economía india, bloqueo de Raghuram Rajan Coronavirus India, bloqueo de Amartya Sena Coronavirus India, bloqueo de Abhijeet Banerjee Coronavirus India, coronavirus última actualización de noticiasLos relatos de los migrantes reflejan un colapso: la ciudad ya no es el hogar. (Foto exprés de Narendra Vaskar)

Las consecuencias psicológicas de la pandemia también son enormes. El enfoque en la transmisión de la infección no permite que el público preste suficiente atención a las huellas psicosociales en los individuos afectados, así como en la población en general. Esto es particularmente cierto en un país como la India, donde los recursos para la atención de la salud mental son extremadamente inadecuados. El bienestar emocional se pone seriamente a prueba ya que los trabajadores migrantes ahora tampoco pueden regresar con sus familias y conexiones sociales. Esto agrava los problemas de salud mental existentes y crea otros más nuevos. Las posibles manifestaciones de frustración podrían ser autolesiones o violencia contra la pareja y los hijos. Esto también puede llevar a desafiar la ley y el orden y atacar a los oficiales de policía de primera línea que intentan hacer cumplir el encierro.

La mayor consecuencia de esto podría ser un malestar civil. En la era de las redes sociales, estas noticias viajarán rápidamente y tendrán un efecto en cascada en todo el país. Una vez fuera de control, esto puede significar la perdición de todos los esfuerzos de contención, al tiempo que trae una enorme miseria a todos los involucrados.

¿Existe una solución a esta crisis que se avecina?

Deben considerarse dos dimensiones específicas.

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El primero son los derechos sociales de los migrantes. Éstas deben ser una serie de medidas inmediatas que puedan abordar la mayor angustia económica causada por la pandemia. Esto incluye suministro de alimentos asegurado, refugio seguro, transferencias estatales para cubrir los gastos básicos y acceso a cualquier necesidad médica. Estos pueden apoyarse a medio plazo con medidas como el Sistema de Distribución Pública portátil y universal, un MGNREGA renovado y de mayor alcance.

El segundo es a través de una comunicación oportuna y auténtica. Incluso en tiempos de incertidumbre, una comunicación clara y oportuna sobre la próxima comida o alojamiento y los arreglos de transporte pueden ayudar en gran medida a aliviar la ansiedad. La información auténtica, como las medidas preventivas, difundida en un formato accesible, como los videos cortos de WhatsApp, puede ser reconfortante. La capacidad de hablar con sus seres queridos sin tener que preocuparse por los gastos de la llamada puede reponer la esperanza. Esto se puede hacer a través de consejeros psicológicos y trabajadores sociales capacitados.

Todas estas medidas, sociales y psicológicas, no deben verse como donaciones de un estado benévolo o de organizaciones benéficas de la sociedad civil. Estos deben entenderse como componentes básicos de la justicia social y como habilitadores críticos de estabilidad y solidaridad en los tiempos extraordinarios de la pandemia.

Ipsita Sapra es profesora asociada, Escuela de Política Pública y Gobernanza, Instituto Tata de Ciencias Sociales, Hyderabad