¿Puedes verme como soy, un indio chino?

Enfrentamiento entre India y China: un amigo cercano me sugirió que usara ropa étnica y un bindi para demostrar mi nacionalidad. ¿No soy solo uno de los 1.350 millones de indios que hay? ¿Por qué las minorías deben cambiar de cultura para ser vistas como ciudadanas?

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Estaba agarrando mi máscara para correr al supermercado cercano cuando sonó el teléfono celular. Fue mi madre. Pensé que estaría (una vez más) preocupada por mi 'salida' en medio de la pandemia, pero habló en un tono extremadamente serio: Espero que sepas lo que está sucediendo entre India y China. Siempre mantén tu rostro cubierto. Manténgase a salvo y no responda a ningún alborotador por ahí.

Si bien las palabras de advertencia no son nada nuevo, los temores y la ansiedad de una posible reacción violenta aumentan cada vez que hay una nueva confrontación a lo largo de la frontera. El trasfondo de tensión se recupera, quizás cada vez con mayor fuerza, dejándome preguntándome si el hombre medio de la calle entendería que soy un chino indio y no se me debe culpar por nada de lo que suceda con el país vecino.

Fue durante los primeros días de la pandemia de coronavirus, cuando había ido a una tienda familiar para algunas compras. Poco esperaba que uno de los miembros del personal, con una máscara, apareciera frente a mí, hiciera un comentario desagradable y se alejara. No resultó ser un espectáculo agradable después de que lo confronté frente a otros clientes y al propietario, quien lo obligó a disculparse. Aunque no tuve la culpa, no me dio ganas de volver a la misma tienda.



Pero solo me tomó un par de semanas repensar toda la situación a medida que llegaban las noticias del último enfrentamiento fronterizo entre las dos naciones.

¿Alguien volvería a atraparme si saliera o resultará ser peor esta vez? No soy un espía No tengo ninguna conexión con el gobierno chino, entonces, ¿por qué debería sufrir?

La mayoría piensa que me estoy excediendo con la palabra espía, pero así fue como me retrataron la última vez que tuiteé algo a favor del chino indio. Estaba acorralado por ser un agente chino con algunas personas etiquetando a la Agencia Nacional de Investigación. Recuerdo que no pude dormir esa noche.

La tensión en espiral actual me hace preguntarme qué se necesitará para que otros comprendan la necesidad de intercambios cordiales y apoyo en lugar de hostilidad con su propia gente. Un amigo indio-chino me preguntó recientemente si las diversas asociaciones chinas deberían transmitir un mensaje de armonía.

Lo que encuentro inusual es cómo se nos trata la mayor parte del tiempo con respeto, pero solo durante un conflicto se nos mira con sospecha. No parece difícil para nadie darnos la espalda solo porque nos parecemos a los de la nación enemiga.

Estas situaciones a menudo requieren medidas para curar la desconfianza enconada entre las personas. Al mismo tiempo, también te dejan preguntándote si deberías sucumbir a ideas ridículas como los productos #boycottchinese y renunciar a la comida china, solo por el bien de la paz y para asegurarte de que tu vida no se vea obstaculizada.

Puede sonar un poco loco, pero en un momento, alguien cercano me sugirió que usara más ropa étnica y usara un bindi para demostrar mi nacionalidad.

¿No soy solo uno de los 1.350 millones de indios que hay? ¿Por qué la gente exige que las minorías cambien su propia cultura para ser consideradas ciudadanas del mismo país en el que nacieron?

Puede que sea de origen chino, pero no tengo conocimientos de mandarín. Más bien, estoy bien versado en hindi y bengalí.

Recientemente, una amiga me dejó molesta cuando dijo: No te preocupes por que diga esto, pero China ... No entiendo por qué otros deben preocuparse por cómo me siento acerca de un comentario contra el país vecino.

Las cicatrices de la guerra de 1962 siempre acecharán a mi comunidad. Por miedo a llamar la atención, siempre nos hemos mantenido callados sobre la injusticia que se nos infligió en ese entonces. Molestarnos solo empeorará nuestro sufrimiento.

Liu Chuen Chen es un subeditor senior de IE Online

La editora nacional Shalini Langer es curadora de la columna quincenal 'Ella dijo'