El Centro está haciendo todo lo posible en la crisis de Covid, pero podría ser más transparente y abierto

Ram Madhav escribe: El hecho es que, en comparación con muchos países del mundo desarrollado, India ha podido proteger mejor a su población de la catástrofe de Covid.

En un pabellón de Covid-19 en medio de la pandemia (Foto de archivo)

En la narrativa negativa sobre el manejo del gobierno indio durante la segunda ola de Covid, estamos olvidando sus esfuerzos sinceros y los desafíos reales. Gran parte de la narrativa se centra en ridiculizar y degradar al primer ministro con el singular objetivo de proyectarlo como insensible e incompetente. Aquellos que se entregan a este tipo de propaganda pueden tener sus agendas políticas, pero en el proceso, están terminando por degradar a la India a los ojos del mundo. No es mi intención entregarme a cualquier tema. Pero el hecho es que, en comparación con muchos países del mundo desarrollado, India ha podido proteger mejor a sus poblaciones de la catástrofe de Covid.

Sin duda, nuestros sistemas se vieron abrumados por la virulencia de la segunda ola que se ha extendido rápidamente como un incendio forestal por todo el país. Este tipo de virulencia no se vio en ninguna parte durante la primera ola. Podríamos abordar la primera ola de manera más eficiente que muchos otros países con instalaciones e infraestructura mucho mejores. Hubo un momento el año pasado en que algunos países europeos se encontraban en una condición tan desamparada que dejaron morir a sus ancianos - personas mayores de 60 años - en sus hogares, negándoles las instalaciones hospitalarias. En los Estados Unidos, la primera ola de la pandemia había causado tanto pánico y destrucción que la administración Trump se vio obligada a traer a la Guardia Nacional.

India pudo contener la pandemia de manera más eficiente hasta marzo de este año. Con una tasa de mortalidad del 1,43%, India registró la mortalidad más baja del mundo por Covid hasta que estalló la segunda ola. Los más afectados en la primera ola fueron Europa y América. Cuando solo teníamos 1,3 lakh de casos, EE. UU. Tenía 1,6 millones de casos. Nueva York se convirtió en una ciudad fantasma con una alta mortalidad y un pánico generalizado entre sus residentes. Desde Italia hasta el Reino Unido, muchos países europeos se habían tambaleado gravemente a pesar de la mejor infraestructura sanitaria. India no solo controló la primera ola con una tasa de mortalidad menor, sino que también se convirtió en el centro mundial de vacunas. La Organización Mundial de la Salud ha elogiado a la India por su respuesta oportuna, completa y sólida. El primer ministro Modi habló sobre ello en su discurso de enero en el Foro Económico Mundial. Quienes critiquen su discurso como una celebración prematura de la victoria deben leerlo en su totalidad. Modi solo dijo que a pesar de una infraestructura de salud relativamente inferior, India no se desmoralizó y siguió adelante con un enfoque proactivo con participación pública.



Los expertos del gobierno probablemente esperaban que la segunda ola también fuera como la primera. Pero resultó ser un tsunami. El aumento repentino ha provocado una grave escasez de camas, equipos de ventilación e instalaciones de prueba. Sacó a la luz la mala situación de la infraestructura de salud pública de la India. La salud es un tema estatal según la Constitución. A lo largo de los años, el sector enfrentó una gran negligencia en los estados, lo que condujo a un escenario desalentador. Mientras que el Reino Unido tiene una cama por cada 385 personas y los Estados Unidos tiene una por cada 416 personas, solo tenemos una cama por cada 1.818 personas. Estados Unidos tiene un médico por cada 345 personas y el Reino Unido tiene un médico para 357 personas, tenemos un médico para 746 personas. El personal de enfermería es el segmento más importante de la infraestructura de ayuda de Covid. En el Reino Unido, hay una enfermera por cada 113 personas, y en los EE. UU. Es una enfermera por cada 85 personas. Pero en la India, solo tenemos una enfermera por cada 588 personas.

Si hoy estamos abrumados por el tsunami de Covid, una de las razones es este continuo descuido de la infraestructura de salud pública. Por primera vez en siete décadas, el gobierno de Modi, en su nueva Política Nacional de Salud, anunció gastar el 2,5 por ciento del PIB en infraestructura de salud. Los estados también tienen que redoblar sus esfuerzos para fortalecerlo. La segunda ola llegó demasiado pronto para que el gobierno hiciera frente a su virulencia. Si bien algunas de las críticas, como la celebración de mítines públicos u organizar festivales religiosos, pueden describirse como legítimas, la mayoría de las demás son desvaríos hiperbólicos de comentaristas con motivaciones políticas. Estas críticas iban desde la insensibilidad hasta el infligir sufrimiento deliberadamente a las masas. Modi no actuó como Bolsonaro de Brasil o Trump de América. No demostró grandilocuencia acientífica ni desprecio absoluto por los protocolos de salud como esos líderes. En cambio, está ocupado mejorando la capacidad de la India para enfrentar este nuevo desafío.

Hay un esfuerzo por parte del Centro para involucrar a diferentes partes interesadas, incluidos los gobiernos estatales y los administradores de UT en la lucha contra este tsunami, un enfoque de Todo el Gobierno como lo describe Modi. El gobierno también ha invitado a las ONG a cooperar con sus agencias en el alivio de Covid. Aunque llegaron tarde, estas decisiones de compartir la carga y la participación de las partes interesadas ayudarán al gobierno a abordar el desafío de manera más eficiente.

Sorprendentemente, algunos comentaristas están ridiculizando al gobierno por recibir apoyo de otros países. Covid no es un problema nacional. Es como un incendio forestal, como lo describió el Director General de la OMS, Tedros Ghebreyesus. Si lo empapa en un lugar, puede estallar en otro. Requiere los esfuerzos combinados de todos los países. Por eso nos acercamos a suministrar vacunas a más de 70 países a través del programa Vaccine Maitri. Así como se consideró que contener el virus en otros países era nuestra responsabilidad, contenerlo en la India redunda en interés de todos los demás países. No hay ninguna razón para crear una controversia al respecto.

Inicialmente, el gobierno parecía un ciervo en los faros, como lo expresó un comentarista. Pero ha salido de eso y está a todo trapo para afrontar el desafío. Un poco más de transparencia, un poco más de compromiso con el público por parte de los líderes políticos y un poco más de apertura a la crítica constructiva y la opinión de expertos ilustrados de fuera del gobierno ayudarían aún más a los esfuerzos del gobierno. Después de todo, están en juego las vidas de millones de personas.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 15 de mayo de 2021 con el título 'Crítica injusta, opacidad indebida'. El escritor es miembro de la junta de gobernadores de la Fundación India.