El Partido Comunista de China ha tratado de encubrir la crisis de población al ofuscar los datos del censo.

China enfrenta una crisis de población. Es probable que el resultado sea mucho peor que con Japón, quizás no de inmediato, pero ciertamente durante la próxima década. Y la disminución de la población no puede sostener sueños expansivos.

Estudiantes que usan mascarillas protectoras salen de una escuela primaria, luego del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Wuhan, provincia de Hubei, China, el 2 de septiembre de 2020. (Reuters)

El 17 de enero de 2020, la Oficina Nacional de Estadísticas de China publicó las siguientes cifras: a fines de 2019, la población china era de 1.400 millones, con 715 millones de hombres, 684 millones de mujeres, para una proporción de hombres y mujeres de 104,5 a 100. Hubo 14,65 millones de nacimientos y 9,98 millones de muertes, por lo que la población aumentó en 4,67 millones. Suena razonable, pero de hecho, cada uno de estos números es un espejismo.

Para desentrañar el misterio, debemos remontarnos casi 40 años atrás. Un concepto crítico en demografía es la noción de la proporción de sexos al nacer (SRB) o el número de nacimientos masculinos por cada cien nacimientos femeninos. En 1982, según la Oficina Nacional de Estadísticas de China, nacieron 108 varones por cada 100 mujeres para una SRB de 108, lo que refleja prejuicios sociales profundamente arraigados a favor del hijo varón familiar en toda Asia. La política del hijo único se aplicó oficialmente casi al mismo tiempo. Dado que solo se permitía a un niño, seleccionar solo varones, la selección sistemática de sexo se volvió desenfrenada.

En consecuencia, la SRB aumentó de manera constante durante las próximas dos décadas para alcanzar un máximo de 121 en 2009, retrocediendo un poco a 111,9 en 2017, el último año para el que están disponibles las cifras de la SRB. Durante 35 años, entonces, esta relación ha estado entre 110 y 120, lo que resulta ser el peor SRB del mundo. Sin embargo, en todas las estadísticas oficiales durante el mismo período, la proporción de sexos en la población en su conjunto se establece entre 104 y 106. Para 2019, se muestra como 104,45.



Lo absurdo de esta situación es inmediatamente obvio. No se puede comenzar en 1982 con un 8 por ciento más de hombres que de mujeres en general, y luego, durante casi 40 años, nacer entre un 10 y un 20 por ciento más de hombres cada año y llegar en 2019 con solo un 4,5 por ciento más de hombres. que las hembras!

Si profundizamos, encontramos que el censo chino de 2000 muestra que había 90,15 millones de chinos en el grupo de edad de 5 a 10 años. Quince años después, esta cohorte estaría en el grupo de edad de 20 a 25 años, pero en 2015 esa cifra es de 100,31 millones. En lugar de que la población de esta cohorte disminuya debido a la mortalidad normal, ha aumentado en más de 10 millones. Si seguimos esta cohorte en 2018, las últimas cifras disponibles, ese número aumentó a 113,38 millones, lo que significa que hay 23,23 millones de personas fantasmas adicionales. De ellos, 9,8 millones son hombres, mientras que 13,35 millones son mujeres.

Opinión | La estrategia de autosuficiencia económica de China, bajo la etiqueta de 'circulación dual', se ha visto agudizada por la pandemia

Además, esta es solo una cohorte de cinco años. De manera similar, en la cohorte anterior, hay 14 millones de personas adicionales, y así sucesivamente. China es, sin duda, una superpotencia manufacturera. Pero para mantener la ficción de un equilibrio de género normal y la línea del Partido Comunista sobre las cifras de población, China ha adoptado la manufactura de personas. En total, es muy probable que la población de China haya sido exagerada en al menos 100 millones para mantener la ficción de que China es el país más grande del mundo y no India.

La situación relativa al número de nacimientos es igualmente desalentadora.

Si nos fijamos en la población activa china, es decir, la población de entre 15 y 59 años, incluso las estadísticas oficiales chinas indican un pico en 2011 de 940,4 millones. Ha caído todos los años desde entonces, y en 2019 fue de 896,4 millones, una disminución de casi el 5 por ciento desde su punto máximo, lo que también apunta a una disminución general de la población.

La situación relativa al número de nacimientos es igualmente desalentadora. En 2017, supuestamente hubo 17.23 millones de nacimientos, pero habían caído catastróficamente a 14.65 millones en 2019. Esta cifra oficial sigue siendo menor que la cantidad de nacimientos hace 60 años cuando la población de China era menos de la mitad de lo que es hoy. Incluso este número bajo es una sobreestimación, ya que el número de nacimientos registrados en los hospitales chinos (y el 99,9 por ciento de los bebés chinos nacen en hospitales) es inferior en 1,6 millones. Las tasas de fertilidad chinas publicadas implican un número aún menor. Por el contrario, las tasas de mortalidad chinas están subestimadas, como suele ser el caso en muchos países. El año pasado, Yi Fuxian, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Wisconsin-Madison en los EE. UU., Y Su Jian, profesor de Economía y director del Centro de Investigación Económica Nacional de la Universidad de Pekín, publicaron un artículo en chino, 2018 : Un punto de inflexión histórico. Desde entonces, su periódico ha sido eliminado de Internet y prohibido. Su sorprendente conclusión fue que en 2018, con 10,31 millones de nacimientos y 11,58 millones de muertes, la población de China se redujo en 1,27 millones. ¡La última vez que China tuvo menos de 10 millones de nacimientos fue a mediados de la dinastía Qing en 1790 cuando la población de China era de 300 millones!

Aquí, la experiencia de Japón en la década de 1980 puede ser instructiva, ya que fue ascendente en ese momento. También pasó por un período de crecimiento y expansión tecnológica muy rápidos. Los políticos japoneses y los líderes de la industria predijeron con confianza un período de supremacía japonesa. Shintaro Ishihara era entonces un extravagante novelista, actor y director de cine japonés. Más tarde se convirtió en ministro del gabinete y gobernador de Tokio, y en 1989 escribió un libro con Akio Morita, presidente de Sony Corporation. El libro se titulaba El Japón que puede decir no. Ellos defendían la superioridad innata del pueblo japonés, de su sociedad y sus negocios, y del uso de la tecnología japonesa como arma para hacer retroceder a los EE. UU., Llegando tan lejos como para proponer negarle los semiconductores japoneses que impulsaron sus misiles nucleares. Ishihara incluso abogó por una guerra al estilo de las Malvinas con China para liberar las disputadas islas Senkaku.

Opinión | La ansiedad en China se debe a la inseguridad del PCCh

Pero luego sucedieron dos cosas que alteraron drásticamente la situación geopolítica. Primero, la población japonesa comenzó a disminuir alrededor de 1995, alcanzando un pico en 2005, y luego comenzó su declive constante. En segundo lugar, Estados Unidos, como el mercado más grande para Japón en ese momento, retrocedió como lo está haciendo hoy con China. Japón nunca recuperó realmente su impulso después de estos dos choques. De estos, el impacto demográfico fue el más importante. El rápido crecimiento económico requiere una rápida expansión tanto del trabajo como del capital, que son las dos ruedas del progreso económico. Si alguno de los factores se estabiliza, también lo hace el crecimiento económico. Sin embargo, como era de esperar, el Partido Comunista de China está reaccionando con confusión.

Los elementos chinos de la línea dura de hoy están convencidos de que su destino es ser la potencia dominante en el mundo. Están ansiosos por colonizar el Mar de China Meridional y mostrar a Estados Unidos e India su lugar. Desean invadir y ocupar Taiwán. Esta combinación de arrogancia y ofuscación es volátil y siempre termina en tragedia. Este comportamiento no es muy diferente de su modelo ideológico a seguir, el Partido Comunista de la Unión Soviética, que bajo Stalin y Lysenko en las décadas de 1930 y 1940, intentó alterar las leyes de la biología proscribiendo las teorías de Darwin.

Opinión | Las ambiciones hegemónicas de China significan que el enfoque de Beijing ahora está en la construcción del siglo chino.

El Partido Comunista Chino ha ido un paso más allá al deshacer la aritmética de las leyes, ya que la simple suma no se aplica a sus estadísticas de población. Después de casi 40 años de malversación colectiva, las estadísticas de la población china deben clasificarse como las menos confiables del mundo.

China enfrenta una crisis de población. Es probable que el resultado sea mucho peor que con Japón, quizás no de inmediato, pero ciertamente durante la próxima década. Y la disminución de la población no puede sostener sueños expansivos.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 8 de septiembre de 2020 con el título 'Una China en contracción'. El escritor es presidente y director de MICA, Ahmedabad. Las vistas son personales