La amnesia histórica de China

Los moderados están perdiendo la esperanza en un sistema que no está dispuesto a enfrentar su pasado.

Se puede decir que China ha perdido su memoria colectiva. Una nación así, estrictamente hablando, no puede estar en paz consigo misma ni con sus vecinos. Estamos comenzando a ver manifestaciones de algunas de las consecuencias destructivas de la amnesia histórica de China. Pradeep YadavSe puede decir que China ha perdido su memoria colectiva. Una nación así, estrictamente hablando, no puede estar en paz consigo misma ni con sus vecinos. Estamos comenzando a ver manifestaciones de algunas de las consecuencias destructivas de la amnesia histórica de China. Pradeep Yadav

Los moderados están perdiendo la esperanza en un sistema que no está dispuesto a enfrentar su pasado.

En 1984, George Orwell observa que quienes controlan el presente controlan el pasado; los que controlan el pasado controlan el futuro. Lo que quiere decir es que los gobernantes de un régimen totalitario deben fabricar la historia para sobrevivir. Aquellos que estén familiarizados con la ex Unión Soviética y la China contemporánea encontrarán la visión de Orwell extremadamente convincente.

Por supuesto, la China de hoy ya no se puede llamar un sistema totalitario. Pero estrictamente hablando, todavía conserva algunas de las características políticas definitorias del totalitarismo, como el control monopolista del estado por parte de un partido leninista. Otro rasgo totalitario del actual sistema político chino es la supresión y distorsión de la memoria histórica, en particular, la de los años brutales del dominio maoísta.



Bajo el difunto dictador Mao Zedong, más de 40 millones de chinos inocentes fueron asesinados en violentas campañas políticas o murieron de hambre tras la desastrosa política económica de Mao. En términos de la cantidad de sufrimiento humano causado por un solo dictador, Mao definitivamente rivaliza con Hitler y Stalin.

Sin embargo, no sabría mucho sobre los crímenes contra la humanidad de Mao si viviera en China hoy. Su retrato gigante todavía cuelga sobre Tiananmen. Su imagen adorna los billetes de 100 yuanes (la mayor denominación de la moneda china). Su cuerpo conservado químicamente se exhibe en su mausoleo en el centro de la Plaza de Tiananmen (una atracción turística de moda para los visitantes chinos).

La última señal de que el estatus de Mao ha aumentado fue la fastuosa ceremonia organizada por los principales líderes del Partido Comunista Chino (PCCh) el 26 de diciembre de 2013, para conmemorar su 120 cumpleaños. El nuevo líder chino, Xi Jinping, cuyo padre fue purgado por Mao y que fue enviado al campo cuando era un adolescente durante la Revolución Cultural, pronunció un discurso que se centró en gran medida en las contribuciones de Mao y pasó por alto sus errores. Shaoshan, una ciudad rural en la provincia de Hunan donde nació Mao, supuestamente gastó varios cientos de millones de dólares en las festividades que celebraban el cumpleaños de Mao.

En comparación con Hitler y Stalin, a Mao le ha ido mucho mejor políticamente después de su desaparición. Hitler ha sido condenado como uno de los criminales más viles de la historia. La desestalinización en la ex Unión Soviética expuso los muchos crímenes del tío Joe (aunque sus acciones se han apreciado bajo Putin). Pero Mao, que estaba obsesionado con cómo lo juzgaría la historia, se ha salido con la suya. Los libros oficiales de historia de China blanquean escrupulosamente las atrocidades cometidas contra el pueblo chino durante el gobierno de Mao. Los archivos históricos que contienen pruebas de la responsabilidad directa de Mao en tales atrocidades están clasificados y fuera del alcance de los investigadores. Las publicaciones sobre los eventos más traumáticos durante el gobierno maoísta (como la Campaña Anti-Derecha, la hambruna del Gran Salto Adelante y la Revolución Cultural) están fuertemente censuradas.

El PCCh tiene muchas razones para proteger la imagen del difunto dictador. Como uno de los fundadores del PCCh, el estatus histórico de Mao está indisolublemente ligado a la legitimidad política del partido. Desacreditar completamente a Mao produciría un daño colateral devastador para el PCCh. Dado que el partido en sí también fue fundamental en la aplicación de las políticas de Mao, un informe exhaustivo de los crímenes de Mao convertiría al partido en un cómplice institucional voluntario. Más importante aún, Mao estableció los principios organizativos y las estructuras del partido que continúan funcionando hoy. Purgar el legado del maoísmo equivaldría a destruir el código genético del partido gobernante de China.

Como ocurre con muchas de sus políticas, proteger el legado de Mao puede ser beneficioso para los intereses del partido, pero conlleva costos políticos ocultos pero exorbitantes para el país en su conjunto. En el nivel más básico, los chinos nacidos después de la muerte de Mao en 1976 tienen un conocimiento abismal de la historia de China en general y de la historia del período maoísta en particular. Peor aún, lo que sí saben sobre la historia reciente de China refleja el enorme éxito de los esfuerzos sistémicos del partido por distorsionar y fabricar la historia. Por ejemplo, la mayoría del pueblo chino hoy cree que fueron los comunistas quienes derrotaron a los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial (una completa mentira). Al mismo tiempo, muy pocas personas conocen la hambruna masiva, la crueldad indescriptible y la locura política que fueron comunes durante los años de Mao.

En un nivel superior, se puede decir que China ha perdido su memoria colectiva. Una nación así, estrictamente hablando, no puede estar en paz consigo misma ni con sus vecinos. Estamos comenzando a ver manifestaciones de algunas de las consecuencias destructivas de la amnesia histórica de China. Internamente, existe una creciente polarización política. Los moderados se han vuelto más radicales porque sienten que un sistema post-totalitario opresivo que no está dispuesto a enfrentar su pasado no puede reformarse. Los conservadores se han vuelto aún más duros, ya que temen que deben mantener la línea en la defensa del maoísmo. La mayoría de la gente común descontenta, que sabe poco de la maldad del maoísmo, ha adoptado a Mao como un ícono anti-autoridad para expresar sus frustraciones con la alta desigualdad y la corrupción endémica bajo el régimen actual. La estabilidad política y la cohesión social son difíciles de mantener en estas circunstancias.

Externamente, tal amnesia histórica está personificada por los crecientes sentimientos nacionalistas y una política exterior agresiva. El mejor ejemplo es la disputa territorial chino-japonesa en curso. Habiendo demonizado a Japón como el país más responsable de los sufrimientos históricos de China, China se ha arrinconado y no tiene más alternativa que continuar una política que podría resultar en una peligrosa confrontación militar con Japón (y su aliado, Estados Unidos).

Con base en lo que sabemos sobre la naturaleza de los regímenes post-totalitarios, sería ingenuo contar con sus élites para abandonar una de sus principales estrategias de supervivencia política: fabricar la historia y destruir la memoria colectiva. La buena noticia es que la sociedad china está tratando de reparar y restaurar su memoria colectiva. Los acontecimientos recientes más intrigantes en este frente son las disculpas públicas hechas por los ex guardias rojos durante la Revolución Cultural que se sentían responsables de las muertes y golpizas de sus maestros. Es difícil decir si este gesto menor, aunque valiente, conducirá a un despertar político de la sociedad china. Pero George Orwell puede eventualmente resultar demasiado pesimista. Al PCCh le resulta cada vez más difícil lavar el cerebro a las personas en una sociedad más autónoma, diversa y mejor informada.