China, a diferencia de India, ha adaptado las ideas occidentales para satisfacer sus necesidades.

Los indios, a pesar de todo el furor por la independencia de Occidente, parecen haberse asimilado plenamente esas normas e ideas, no en sustancia, pero ciertamente en forma.

El enfoque de casi todos los estudios sobre el sistema político indio ha sido destacar los fracasos de la democracia en India.

Pensar por uno mismo en lugar de tratar de estar a la altura de las expectativas de Occidente parece ser la clave del tremendo crecimiento que representa China en la actualidad. India podría aprender una lección o dos mientras lucha por igualar. China e India, dos de las civilizaciones más antiguas, son también dos de los estados-nación más jóvenes. Ambos nacieron en sus avatares modernos a fines de la década de 1940. Y ambos buscaron paradigmas de Occidente para trazar su curso hacia el futuro. Para China, la forma preferida de avanzar era imitar a la URSS y su autoritarismo. India miró hacia ideas arraigadas en el liberalismo y el individualismo occidentales.

Desde esos días, muchas cosas han cambiado. China persistió en el autoritarismo incluso después de rechazar a la Unión Soviética como ejemplo. India siguió un curso democrático, desmentiendo a todos los expertos occidentales que predijeron que la democracia india colapsaría poco después de la independencia. La democracia india también se las arregló para encontrar raíces entre la gente común a pesar de los críticos que insistían en que la democracia en la India dividida por castas y desigualdades difícilmente era democrática. Sin embargo, ha habido pocos esfuerzos dentro de la India para examinar por qué la democracia india ha tenido éxito. En todo caso, el enfoque de casi todos los estudios sobre el sistema político indio ha sido destacar los fracasos de la democracia en India.

Los mayores fracasos de la democracia en India, como han señalado muchos comentaristas, es que no puede estar a la altura de las expectativas occidentales de una buena democracia. China, por supuesto, no tiene ese problema, ya que simplemente afirma que existe solo para su pueblo, tal como se expresa en su nombre: la República Popular China.



Ahí radica la diferencia más básica entre India y China. China, aunque utilizó conceptos occidentales, los tradujo al idioma local, teniendo en cuenta las necesidades y aspiraciones locales. India simplemente trató de estar a la altura de los paradigmas establecidos por Occidente y se encontró deficiente.

Un ejemplo típico es cómo China modificó los sistemas mediante los cuales medía su riqueza. En la década de 1980, China estaba lista para abandonar el modelo económico soviético al darse cuenta de que una economía centralizada controlada por el estado no puede crecer de manera equitativa ni alentar a las personas a impulsar el crecimiento económico. Tanto es así que se alejó del Sistema de Producto Material (MPS) para calcular la producción económica, que es lo que hizo el bloque de países soviético. El MPS no contabilizó los servicios y utilizó precios determinados por el estado en lugar de precios de mercado para calcular el valor de los bienes.

China pasó a utilizar valores de mercado para todos los bienes, tangibles y no tangibles, adoptó el Producto Interno Bruto como medida de su éxito económico y rápidamente demostró que podía mejorar su posición en el mundo como ningún otro. Esto proporcionó, entre otras cosas, un tremendo impulso psicológico a los chinos. Más importante aún, ayudó a reavivar la llama del nacionalismo entre los jóvenes de China. Mientras tanto, las clases pensantes de la India, atrapadas en una economía que no estaba creciendo lo suficiente, dedicaron su tiempo a tratar de convencerse a sí mismas y a todos de que no había nada que se llamara nación india, que la India era una creación de los británicos y, un país pobre. imitador de la democracia liberal.

Hoy en día, la gente habla de que la economía china es más grande que la de India. Es instructivo mirar los detalles para comprender cuánto más grande y cuándo. En 1993, cuando China adoptó el PIB como criterio para evaluar la riqueza de la nación, su PIB se situó en 0,444 billones de dólares, una vez y media el de India. En 2005, el PIB de China había superado los 2 billones de dólares; El de la India fue un poco más de $ 0,8 billones. Cuando el PIB de la India superó el billón de dólares en 2008, China ya estaba tocando la cifra de 5 billones de dólares. Su PIB sigue siendo casi cinco veces mayor que el de India.

China utilizó conjuntos de ideas predominantes en el mundo occidental y los moldeó para adaptarlos a su experiencia vivida. Cuando comenzaron su camino hacia el estrellato económico, pusieron en marcha sistemas para crear una economía del conocimiento. Sin preguntarse si tenían o no los fondos para hacerlo, dedicaron sumas sustanciales a la investigación y establecieron sus propios sistemas de revisión por pares.

India se contentó con servir como sirvienta de Occidente en sus agendas intelectuales o más bien carecer de ellas. Así es como Sir William Jones había descrito la India hace más de 200 años, cuando la Compañía de las Indias Orientales estaba estableciendo su dominio sobre la India. Los indios, a pesar de todo el furor por la independencia de Occidente, parecen haberse asimilado plenamente esas normas e ideas, no en sustancia, pero ciertamente en forma.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 25 de febrero de 2021 con el título 'Prestatarios y poseedores'. El escritor es profesor de historia, Universidad de Panjab.