En la Constitución confiamos

Las instituciones previstas por el documento fundacional de la república han dado forma a la política de la India. Estos han hecho que la gente común sea consciente de sus derechos y respete el proceso democrático.

La democracia india tiene una belleza propia, que he visto de cerca en mi experiencia como activista estudiantil y en mi vida política durante más de 30 años. (Ilustración: C R sasikumar)

La Constitución india y las instituciones que creó han permitido que prospere la democracia india. Una de esas instituciones ha sido la Comisión Electoral de la India, que ha desempeñado un papel estelar en la consolidación de la democracia india. Después de otorgar el derecho al voto a todos los ciudadanos adultos de la India, los redactores de la Constitución consideraron necesario garantizar el ejercicio efectivo e imparcial del derecho al voto por parte de los ciudadanos. Fue así como decidieron crear una Comisión Electoral independiente de la India para la realización de elecciones, a la que se le dio una existencia estatutaria separada.

La magnitud de la conducción de las elecciones en la India es un desafío para cualquier marco institucional ... Hubo un momento en la historia de la democracia india en el que el proceso electoral sufrió debido a la violencia y las malas prácticas electorales, como la captura de cabinas o la negación de la oportunidad de votar a los oponentes políticos mediante el uso de medios contundentes. Desde entonces, el sistema electoral indio ha madurado. Ahora, los eventos de captura de stands o alteración del proceso electoral se han vuelto pocos y espaciados. Nos complace que se esté implementando tecnología para garantizar elecciones libres y justas.

Dos instituciones más importantes de la India han contribuido igualmente a la evolución de la trayectoria constitucional y política de la India. El primero, obviamente, es el poder judicial. Estamos orgullosos del papel fundamental que desempeña el poder judicial en la defensa de los derechos fundamentales y otros derechos de los ciudadanos comunes. En nuestro viaje de los últimos 70 años, surgieron muchos problemas complicados de raza, región, religión, etnia y empoderamiento. Muchos de ellos aterrizaron para ser juzgados ante nuestros tribunales y nuestro poder judicial, desde los tribunales superiores hasta el Tribunal Supremo, pronunciaron juicios reflexivos y eruditos, que en muchos sentidos actuaron como un gran bálsamo para los desafíos de las emociones en competencia.



Los litigios de interés público son una innovación importante del sistema judicial de la India para defender los derechos de los marginados y desfavorecidos. Si bien la contribución extraordinaria de este nuevo experimento no puede minimizarse, es necesario tener cuidado, es decir, que esta herramienta extraordinaria en la mano de los pobres y desfavorecidos para buscar una verdadera rendición de cuentas no debe utilizarse indebidamente por razones ajenas. Incluso la Corte Suprema en muchas de sus sentencias ha desaprobado el frecuente abuso de este foro.

Los padres fundadores de la Constitución de la India reconocieron claramente que el gobierno debe dejarse en manos de los elegidos para gobernar y también debe rendir cuentas al pueblo de la India. Lo mismo ocurre con la elaboración de leyes. La gobernanza y la rendición de cuentas van juntas y la rendición de cuentas significa rendición de cuentas al Parlamento y rendición de cuentas al pueblo. En el famoso caso Kesavananda Bharati, la Corte Suprema adoptó el principio de estructura básica, lo que significa que el Parlamento, incluso al enmendar la Constitución, no puede transgredir estas características básicas. La democracia, el estado de derecho y la forma republicana de gobierno son algunos de los componentes de la estructura básica. La Corte Suprema también ha esbozado la separación de poderes como parte de la estructura básica. La independencia del poder judicial es una piedra angular de nuestra política y estamos plenamente comprometidos con ella.

Otra institución importante que ha jugado un papel importante en la evolución de la democracia son los medios de comunicación. A menudo se dice que la India es un país muy novedoso y que los indios son personas muy novedosas. En la actualidad, la India alberga unos 882 canales de televisión, de los cuales unos 200 son canales de noticias. Muchos de estos son canales 24X7. Hay 99.660 periódicos y publicaciones periódicas. Muchos de ellos son críticos con las políticas gubernamentales, mientras que muchos también aconsejan, aconsejan, advierten, aprecian y también moderan. Los medios televisivos son un activo para las noticias inmediatas, pero también plantean sus propios desafíos. La independencia de los medios de comunicación en India ahora se reconoce como parte integral de nuestra política. Hay problemas de informes erróneos y de noticias manipuladas y pagadas, pero creemos que la fuerza inherente de nuestra institución y tradiciones políticas encuentra una respuesta adecuada y, en última instancia, es la gente la que da el veredicto final.

Nuestro marco democrático ha proporcionado el espacio necesario para el activismo asociativo y, en un ciclo benévolo, el desarrollo de la sociedad civil también ha contribuido a la profundización democrática de la India y ha fortalecido una norma de compromiso cívico vibrante con el estado. Algunas de las leyes notables que la India ha adoptado en los últimos tiempos, como el derecho a la información y el derecho a la educación básica gratuita, han tomado forma, en parte, a través del activismo de la sociedad civil.

En la marcha de los últimos 70 años, la historia de la India ha enfrentado muchos desafíos. Estos desafíos van desde sacar a millones de indios de la pobreza extrema, hasta proporcionarles acceso a la salud y educación de calidad, extremismo, secesionismo de un pequeño grupo que busca derrocar la política democrática de India a través del poder de las armas como los extremistas de izquierda. Sin embargo, la fe inquebrantable del pueblo de la India en la paz sigue siendo nuestro mayor activo. Quienes son accionados por medios violentos aún permanecen al margen de los espacios políticos. Ninguna de estas organizaciones ha tenido el valor de participar en las elecciones y buscar el apoyo popular. Algunos de los marginales lo intentaron y fracasaron miserablemente porque su ideología violenta no tiene aprobación popular.

Hoy, el terrorismo se ha convertido en el mayor impedimento para el desarrollo y nos amenaza a todos. Ninguna causa justifica la matanza indiscriminada de civiles inocentes. Sin embargo, hay países que todavía lo utilizan como instrumento de política estatal. Debemos mostrar tolerancia cero con el terrorismo patrocinado por el Estado. Los perpetradores, organizadores, financistas y patrocinadores del terrorismo deben ser aislados y deben enfrentar la acción de todas las sociedades que aprecian la libertad.

El año 1975 vio la mayor prueba para la democracia cuando se proclamó la emergencia nacional después de que uno de los tribunales superiores declarara culpable al entonces primer ministro de malas prácticas electorales. Se suprimió la libertad de expresión, se impusieron restricciones a los medios de comunicación y se frenó la independencia del poder judicial. Como líder estudiantil, participé en la lucha por restaurar la democracia. Una vez que se revocó la Emergencia y se llevaron a cabo las elecciones, la gente de la India derrotó a ese primer ministro y eligió un nuevo gobierno. La mayor lección de Emergency es que ningún líder político y partido político de hoy puede pensar en subvertir la democracia.

La democracia india tiene una belleza propia, que he visto de cerca en mi experiencia como activista estudiantil y en mi vida política durante más de 30 años. La gente de la India brinda su apoyo a las formaciones políticas a nivel nacional o regional, dependiendo de su capacidad para persuadir a la gente de que defienda su causa. Sin embargo, también esperan que aquellos en quienes confían muestren madurez política y previsión en su conducta y aprecien la idea de la India. Aquellos que han fallado en reconocer este mensaje nunca podrían tener una entrada larga en la política de la India ...

La lección perdurable de 70 años de trabajo en nuestra política constitucional y democrática, si tuviera que resumir, sería el profundo reconocimiento entre la gente común de la India de sus derechos, su sentido de empoderamiento, su fe inquebrantable en el proceso democrático, su una mayor conciencia en la búsqueda de la rendición de cuentas y sus repetidos recordatorios a aquellos que tienen su consentimiento para gobernar que tendrían que actuar para conservar su confianza.

Habría debates políticos, también habría intercambios acalorados, también habría flexión de músculos a veces en las calles, pero en medio del ruido y el caos, lo que la democracia y el espíritu constitucional de la India han enseñado a los indios comunes y corrientes, así como a los que están en público. La vida es que a pesar de la extraordinaria diversidad y las numerosas diferencias de casta, credo, fe, idioma, región o estatura económica, la India debe seguir siendo una mientras avanza con confianza ...