No infectes el cricket, por favor

Mohammad Kaif escribe: ¿Cuándo se interpuso la religión en el camino del deporte? He jugado para equipos en la UP, diferentes zonas del país, India, clubes y condados en Inglaterra, y nunca he sido consciente de mi fe.

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El otro día recibí una llamada de Bhuwan Chandra Harbola, un viejo amigo de mis días en Kanpur Sports Hostel y mi compañero de equipo en el mundial sub-15 de 1996 que ganamos. Los recuerdos felices no estaban en su mente ahora. Wasim Jaffer ka noticias, padha? Fue una conversación dolorosa que me entristeció. Cuando colgué el teléfono, mi mente volvió a los días del albergue.

Cinco de nosotros vivíamos en pequeñas habitaciones alrededor de un pasillo. La habitación de Harbola estaba frente a la mía, el espacio suficiente para meter una cama y un armario. Todas las mañanas, el aroma del agarbatti llegaba desde su habitación y podía escuchar los cánticos del Hanuman Chalisa. En mi habitación, comenzaba mi namaaz. La alabanza y la gratitud a Dios en las mañanas invernales de Kanpur sigue siendo un buen recuerdo de aquellos días de la adolescencia. Crecimos, yo me convertí en un jugador de críquet profesional, él se convirtió en policía y nuestra amistad perdura.

¿Cuándo se interpuso la religión en el camino del deporte? He jugado para equipos de la UP, diferentes zonas del país, India, clubes y condados de Inglaterra, y nunca he sido consciente de mi fe. Me ha preocupado la falta de carreras, he motivado a mis compañeros en mal estado, me he preguntado cómo ganar partidos. Nunca me he ido a dormir preguntándome qué pensaría un compañero de equipo de mi religión.



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Vengo de Allahabad, mi casa estaba muy cerca de una colonia de pandits, donde me enamoré de este gran juego. Jugamos juntos y nuestras vidas estaban sostenidas por este hilo conductor del deporte. Ni siquiera estoy hablando del equipo indio, solo un equipo local en el vecindario donde los niños de todas las religiones se mezclarían y jugarían hacia un objetivo común. En retrospectiva, siento que mi personaje se formó allí. Este hermoso juego es inclusivo, reúne a personas de diferentes temperamentos, castas, antecedentes económicos y creencias.

Recuerdo la bolsa del equipo de críquet de Sachin Tendulkar y la imagen de Sai Baba, a quien veneraba. A su lado, VVS Laxman tendría a sus dioses. Zaheer Khan, Harbhajan Singh ... todos a su fe. Sourav Ganguly, nuestro capitán, y John Wright, nuestro entrenador de Nueva Zelanda, habían eliminado las diferencias zonales y regionales. No jugábamos para nuestras regiones, no nos veíamos como UP o Bengala o Punjab o como hindú, musulmán, sij o cristiano. Jugábamos el uno para el otro, para el equipo, para los amigos, para la India.

Debe haber sido muy difícil para Jaffer tener que salir y explicar sus intenciones. Dice mucho sobre los tiempos en que vivimos, donde los trolls de las redes sociales hacen todo lo posible para dividir nuestro país.

Para nosotros los jugadores de críquet, la reputación y la integridad es todo lo que tenemos. La confianza y el amor que tenemos de la gente se basan en eso. Después de una carrera exitosa, alguien que asuma el trabajo de entrenador querría crear jugadores valiosos, una cultura de equipo que genere éxito y unidad. De alguna manera, está en juego su reputación. Recuerdo que a Wright se le ocurrió un eslogan para nuestro equipo en la Copa del Mundo: ¡ahora o nunca! La idea es simple: unir al equipo por una causa común, hacer que las energías se muevan en la misma dirección, enfocar las mentes en el objetivo común. Eso es lo que hacen todos los buenos entrenadores. Wright nos protegió de las afiliaciones zonales y, junto con Ganguly, eliminó los intereses o prejuicios regionales de las selecciones.

La oración es una cosa puramente individual. No recuerdo un namaz formal en mi tiempo en el vestuario, pero he leído sobre cómo Graeme Hick, exjugador de Inglaterra, limpió su equipo para dejar espacio para que un joven Moeen Ali rezara en el vestuario de Worcestershire. Personalmente, para mí, mi fe es un asunto individual. No lo llevo a los camerinos, pero eso no significa que sea un crimen si alguien lo hace. Cada uno por su cuenta. Siempre y cuando no se lo estén imponiendo a otra persona.

Surge otro recuerdo, más reciente. El ex jugador de bolos rápido de las Indias Occidentales, Ian Bishop, era mi co-comentarista, y estaba en la habitación contigua del hotel. Un hombre profundamente religioso, cada mañana estallaba con su voz leyendo la Biblia. Un gran jugador de bolos y un caballero, se preocupaba por los tiempos de pantalla de sus hijos, les hablaba de sus sueños, al igual que tú y yo.

La religión es un tema individual y nunca se interpone entre deportistas. Nunca se ha interpuesto en el camino del cricket indio. El críquet ha sido uno de los campos en los que un niño nacido en cualquier lugar de la India puede soñar genuinamente con llegar a lo más alto: jugar para la India. De lo contrario, un MS Dhoni no habría salido de los remansos de cricket de Jharkhand. Un Zaheer Khan, no de las regiones fuertes de críquet de Mumbai o Pune, sino de cualquier otra parte de Maharashtra, no se habría convertido en el mejor jugador de bolos indio moderno. Un Munaf Patel no habría venido de un pequeño pueblo en Ikhar en Gujarat y no habría jugado su papel en la India ganando una copa del mundo.

Como país, necesitamos hacer mucho examen de conciencia. Estamos en un momento vital de nuestra historia; no podemos permitirnos el lujo de dividirnos. Es peligroso y contraproducente al final. Entiendo que los deportes no existen en una bioburbuja especial; reflejará nuestra sociedad en general. Pero a mi entender, los deportes, y el cricket en particular, ha sido un campo donde la excelencia, la igualdad de oportunidades y la libertad de elección han gobernado. Ha dado un gran ejemplo.

Quiero decirles a los jóvenes jugadores de críquet que crecen en diferentes partes del país y sueñan con jugar a este juego: no se mezclen en todo este lío. Mantente puro, el juego te recompensará. Es un juego hermoso y para aquellos de nosotros que hemos tenido la suerte de haberlo jugado para ganarnos la vida, no puede haber nada más triste que ver el comunalismo en él. Es nuestra responsabilidad, como adultos, dejar a nuestros hijos con un medio ambiente no contaminado, en el mundo que nos rodea y en nuestros propios corazones. Como decía el lema del equipo indio del que formaba parte, es 'Ahora o nunca'.

El escritor es un exjugador de India.