El pase de viaje para vacunas de la UE es altamente discriminatorio hacia los países de bajos ingresos

Prerna Prabhakar escribe: La primera fuente de esta división proviene de la diferencia en las tasas de vacunación en todo el mundo.

La introducción de las vacunas Covid-19 ha abierto oportunidades para ayudar a reactivar los viajes.

Los viajes se han visto muy afectados debido a la pandemia de Covid-19 y las consiguientes restricciones al movimiento transfronterizo en todo el mundo. Ha habido una disminución del 42-47 por ciento en el total de pasajeros del mundo en 2021 en comparación con 2019. Para India, mientras que la cantidad de pasajeros que viajan por aire aumentó después de la primera ola, cayó drásticamente cuando golpeó la segunda ola. Para junio de 2021, el promedio de salidas diarias fue de 1.100, más de 700 en junio de 2020, pero aún significativamente más bajo que 2.000 en abril de 2021.

Los viajes se convierten en un medio importante para el comercio de servicios, especialmente cuando los consumidores o las empresas utilizan un servicio en otro país. Por tanto, es necesario reactivar los viajes y proporcionar condiciones propicias y seguras para ellos.

La introducción de las vacunas Covid-19 ha abierto oportunidades para ayudar a reactivar los viajes. Sin embargo, es importante diseñar cuidadosamente políticas que ayuden a reactivar la demanda de viajes. En una directriz reciente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó a sus estados miembros que no busquen pruebas de la vacunación o recuperación de Covid-19 como condición obligatoria para la entrada o salida de un país. Según la agencia, las personas vacunadas pueden estar exentas de los requisitos de prueba y cuarentena. En esta dirección, muchos países como China e Israel han introducido certificados de vacunas que facilitan el proceso de entrada y viaje por el país de destino para los viajeros vacunados.



Aunque estos certificados pueden considerarse desde el punto de vista de la facilitación del comercio, pueden actuar como una barrera comercial si fomentan el trato discriminatorio. El tema más reciente y polémico a este respecto es el programa Green Pass de la Unión Europea. A través de este certificado de vacuna, la Comisión Europea tiene la intención de eliminar las restricciones de viaje, como las prohibiciones de entrada, las obligaciones de cuarentena y las pruebas. La UE ha incluido solo cuatro vacunas aprobadas por la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) para el pase: Comirnaty de Pfizer-BioNTech, Spikevax de Moderna, Vaxzevria de Oxford-AstraZeneca y Janssen de Johnson & Johnson.

Este enfoque crea un cisma entre los países de ingresos bajos y altos y la primera fuente de esta división proviene de la diferencia en las tasas de vacunación en todo el mundo. La dosis de vacuna administrada por cada 100 personas es de 1,4 para los países de ingresos bajos en comparación con 93,2 para los países de ingresos altos. Esto hace que los viajeros de países de bajos ingresos no sean elegibles para hacer uso de estos certificados.

La segunda fuente de discriminación se basa en el tipo de vacunas administradas en un país. Dado que el programa Green Pass incluye solo cuatro vacunas seleccionadas aprobadas por la EMA, los viajeros de países que administran vacunas alternativas no son elegibles para la certificación. Cuando se lanzó, la política ni siquiera permitía Covishield, la vacuna fabricada en India de AstraZeneca. Debido al inmenso rechazo, 16 países de la UE han aceptado Covishield. Sin embargo, a pesar de esta inclusión, las reglas de viaje varían en la región y, en algunos casos, siguen siendo discriminatorias; por ejemplo, los viajeros de la India vacunados con Covishield aún deben ponerse en cuarentena en los Países Bajos, ya que India se considera un país de alto riesgo. El único alivio para ellos es la eliminación de cualquier posible restricción a su movimiento dentro del país de destino.

Esto va en contra de la política de COVAX, que ha declarado categóricamente que cualquier medida que solo permita a las personas protegidas por un subconjunto de vacunas aprobadas por la OMS beneficiarse de la reapertura de viajes hacia y con esa región crearía efectivamente un sistema de dos niveles. … (Y) impactaría negativamente en el crecimiento de las economías que ya están sufriendo más.

Según estimaciones basadas en información de la OMS, los países que no administran ninguna de las vacunas aprobadas por la EMA representan al menos el 14 por ciento de la población vacunada. Estos se encuentran principalmente en países de ingresos bajos y medianos, incluida la India. Junto con las regiones de África y el sur de Asia, esta población también incluye los países del sudeste asiático. Los ciudadanos de muchos de estos países también prestan servicios en la industria hotelera en países de todo el mundo, incluida Europa. Con este criterio de exclusión, se coloca una carga de costos indirectos en sus sectores de servicios domésticos que ya se están tambaleando debido a la pandemia.

Con una intervención tan discriminatoria, la política de la UE no va bien con la política de globalización del bienestar colectivo. Para lograr el objetivo deseado, los países deben cooperar en la producción de vacunas para acelerar el proceso de vacunación mundial. La cadena de suministro de la vacuna Covid puede incluir más de 100 componentes y es importante fortalecer la cadena de suministro global. Esto hace que la eliminación de las barreras comerciales sobre las materias primas para la producción de vacunas sea fundamental.

Hay algún movimiento político en esta dirección. Los fabricantes de vacunas Covid de todo el mundo han creado una plataforma, liderada por la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias, para conectarse con los proveedores clave de materias primas necesarias para impulsar la producción. Además, en una declaración reciente, los miembros de la OMC acordaron revisar y eliminar las restricciones innecesarias a la exportación de productos médicos esenciales necesarios para combatir la pandemia. Los dos órganos pertinentes, la OMS y la OMC, también deberían trabajar juntos para resolver esos criterios selectivos para el movimiento internacional.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 31 de julio de 2021 con el título 'Fundamentado por sesgo'. El escritor es miembro asociado del Consejo Nacional de Investigación Económica Aplicada (NCAER). Las vistas son personales