Todo el mundo está mirando a las chicas

¿Por qué sólo los políticos masculinos parecen meterse en escándalos difamatorios?

Sheryl Gay Stolberg

Hubo un giro colectivo de los ojos y una clara sensación de 'Aquí vamos de nuevo'. entre las mujeres del Congreso de los Estados Unidos la semana pasada cuando otro político, el representante Anthony D. Weiner, confesó sus 'terribles errores'. y se declaró 'profundamente arrepentido por el dolor'. había provocado en escapadas sexuales tan adolescentes que casi parecían risibles. ??Te lo estoy diciendo,?? dijo la Representante Candice Miller, 'cada vez que ocurre uno de estos escándalos sexuales, nos miramos, como,' ¿Qué les pasa a estos tipos? ¿No creen que los van a atrapar? ??

La pregunta de Miller plantea un punto intrigante: las mujeres políticas rara vez se ven envueltas en escándalos sexuales. Las mujeres en puestos electivos, por ejemplo, no se han quejado de las almas gemelas argentinas (ver: Sanford, Mark); sido capturado en escuchas telefónicas federales arreglando para conocer prostitutas de alto precio (Spitzer, Eliot); dimitió en desgracia después de que sus padres pagaran $ 96,000 al cónyuge de un amante (Ensign, John) o, como en el caso del Sr. Weiner, lanzaron autorretratos lascivos en el ciberespacio.



Sería fácil archivar esto en la categoría de 'hombres que se portan mal'. para descartarlo como una conexión cableada inducida por testosterona entre el sexo y el poder (los hombres poderosos atraen a las mujeres, las mujeres poderosas repelen a los hombres). Y algunos podrían concluir que las mujeres trabajadoras ocupadas no tienen tiempo para hacer trampa. (?? Mientras estoy en casa cambiando pañales, simplemente no podía concebirlo ?, dijo una vez la senadora Kirsten Gillibrand). Pero puede haber algo más en el trabajo: las investigaciones apuntan a una brecha de género sustancial en el la manera en que mujeres y hombres se acercan a postularse para cargos públicos. Las mujeres tienen diferentes motivos para postularse, son más reacias a hacerlo y, como son tan pocas en política, son muy conscientes del escrutinio que atraen. todo lo cual parece conducir a diferencias en la forma en que manejan sus trabajos una vez elegidos.

'La abreviatura de esto es que las mujeres se postulan para un cargo para hacer algo, y los hombres se postulan para un cargo para ser alguien'. dijo Debbie Walsh, directora del Centro para Mujeres y Política Estadounidenses de la Universidad de Rutgers. “Las mujeres se postulan porque hay algún problema público que les preocupa, algún cambio que quieren hacer, algún tema que es una prioridad para ellas, y los hombres tienden a postularse para cargos públicos porque ven esto como una carrera profesional”.

Los estudios muestran que las mujeres tienen menos probabilidades de postularse para cargos públicos; es más difícil contratarlos, incluso cuando tienen las mismas calificaciones profesionales y educativas que los hombres. Los hombres que se postulan para cargos públicos tienden a mirar a las personas que ya han sido elegidas y dicen: 'Soy tan bueno como eso'. ?? dijo Jennifer Lawless, directora del Instituto de Mujeres y Política de la American University. 'Las mujeres se mantienen a la altura de este estándar hipotético que ningún candidato ha alcanzado'.

Y así, a pesar de los grandes avances realizados por las mujeres, la política estadounidense sigue siendo abrumadoramente un juego de hombres. Los datos compilados por Rutgers muestran que las mujeres ocupan actualmente el 16,6 por ciento de los 535 escaños en el Congreso y el 23,5 por ciento de los escaños en las legislaturas estatales. Hay 6 mujeres gobernadoras; de los 100 alcaldes de las grandes ciudades, 8 son mujeres.

Una vez elegidas, las mujeres se sienten presionadas a trabajar más duro, dijo Kathryn Pearson, experta en Congreso de la Universidad de Minnesota. Sus estudios de la Cámara muestran que las mujeres presentan más proyectos de ley, participan más vigorosamente en debates legislativos clave y dan más de los discursos de un minuto que abren cada sesión diaria. En 2005 y 2006, las mujeres promediaron 14,9 discursos de un minuto; los hombres promediaron 6.5.

'No tengo pruebas contundentes de que las mujeres sean menos propensas a participar en comportamientos arriesgados o algo estúpidos'. Dijo Pearson. “Pero las mujeres en el Congreso todavía se encuentran realmente en una situación en la que tienen que demostrar su valía ante sus colegas y electores masculinos. Hay una especie de nivel extra de seriedad.

Y los votantes lo exigen. Celinda Lake, una estratega demócrata, dice que las mujeres políticas son castigadas con más dureza que los hombres por su mala conducta. 'Cuando los votantes descubren que los hombres tienen problemas de ética y honestidad, dicen:' Bueno, eso ya lo esperaba '. ?? Dijo Lake. 'Cuando se enteran de que es una mujer, dicen:' Pensé que era mejor que eso '. ??

Por supuesto, es un gran salto sugerir que las expectativas de los votantes y un 'nivel extra de seriedad' entre las mujeres en cargos públicos se traduce en una ausencia de pecadillos sexuales. Helen Fisher de Rutgers dijo que sus estudios sobre el adulterio muestran que, al menos antes de los 40 años, las mujeres tienen la misma probabilidad de participar en él que los hombres. Ella teoriza que quizás las mujeres simplemente son más inteligentes para no ser atrapadas.

Las mujeres políticas no son inmunes a los escándalos en el departamento de sexo. Nikki Haley, la gobernadora de Carolina del Sur, fue acusada de adulterio el año pasado mientras se postulaba para un cargo; ella lo negó y fue elegida. Helen Chenoweth-Hage, la difunta congresista republicana de Idaho, una vez confesó haber tenido una aventura de seis años con un hombre casado. Aún así, todo eso parece dócil en comparación con la reciente serie de espectaculares implosiones tipo Weiner, y aquí en Washington y en todo el país la semana pasada, hubo una considerable especulación sobre el motivo.

Dee Dee Myers, exsecretaria de prensa de Bill Clinton (que logró sobrevivir a su escándalo sexual) y autora de Por qué las mujeres deberían gobernar el mundo, conjetura que los políticos masculinos se sienten invencibles. Sería imposible, dijo, imaginar a Nancy Pelosi, la ex presidenta de la Cámara, haciendo algo como lo que hizo Weiner. “Hay ciertos hombres que cuanto más visibles se vuelven, más a prueba de balas se sienten”. Dijo la Sra. Myers. ?? No ves mujeres haciendo eso; no se vuelven imprudentes cuando se les empodera.

Cualquiera que sea la razón, ¿quizás no fue una coincidencia que fuera una mujer? Representante Allyson Y. Schwartz ?? quien la semana pasada se convirtió en el primer demócrata en pedir a Weiner que renunciara. Schwartz es la única mujer miembro de la delegación del Congreso de su estado, y dice que sus colegas de Pensilvania bromean y hablan de una manera diferente cuando ella está en la sala.

'Tener una mujer en esa mezcla cambia la dinámica'. dijo ella, y en realidad ni siquiera es sutil. Es muy obvio.