Jugando con el violín

GST lo grava por ser 'occidental'. Pero es parte integral de la tradición clásica de la India.

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Cuando la leyenda de la música carnática M. Balamuralikrishna tocaba el violín en Desh Raag de Lok Sewa Sanchar Parishad, una pieza que capturaba la variedad infinita de una nación en aproximadamente 13 minutos, se convirtió en uno de los tres instrumentos de arco para representar a la India: el sarangi (interpretado por Pt. Ram Narayan ) y ravanhatta (interpretado por un artista folclórico de Rajasthan) fueron los otros dos. Es difícil olvidar el fascinante tihai de tres octavas al final de Balamuralikrishna, y el seguimiento del violinista Lalgudi Jayaraman, quien articuló algunas hermosas gamakas (oscilaciones). Si te topas con el auditorio más pequeño o una sesión privada durante la temporada de Margazhi en Chennai, no puede haber kutcheri, vocal o instrumental, sin un violín.

Pero una mirada a las tasas del GST en cuanto a instrumentos musicales, según las cuales el violín ha quedado fuera de la lista de 134 instrumentos indígenas, me desconcierta. El violín ahora pertenece a los instrumentos occidentales. El resultado es un impuesto del 28 por ciento sobre el instrumento, incluso si se fabrica en la India. Bajo las nuevas reglas, los instrumentos musicales indígenas artesanales como el sitar, sarod, flauta y tabla, están exentos de cualquier impuesto.

Es bastante difícil imaginar que los representantes del gobierno que toman decisiones sobre GST para instrumentos musicales no hayan oído hablar del prodigio carnático Mandolin Srinivas y del maestro del saxofón Kadri Gopalnath; contribuyeron a la música clásica india modificando instrumentos occidentales a sonidos indios. Sus instrumentos han quedado fuera de la lista nativa. Pero el violín es una historia completamente diferente. Aquellos que establecen las reglas parecen no tener idea de la existencia del prominente Chowdiah Memorial Hall, un renombrado centro cultural en Malleswaram de Bengaluru, que está construido con la forma de un enorme violín, con cuerdas, puente y arco. La sala es un homenaje al maestro del violín Tirumakudalu Chowdiah. La sala no está en Europa y es difícil pasarla por alto.



Pero esa no es la única razón por la que la no inclusión del violín es inquietante. La historia del violín en el sur de la India se remonta más atrás que el músico del siglo XVII Baluswami Dikshitar, el primer violinista conocido en incorporar el instrumento a la música carnática. Mientras que el mundo piensa que el violín se dio a conocer por primera vez en la Italia del siglo XVI, cuando Andrea Amati lo creó en 1555 y lo tocó montándolo en el hombro, los músicos indios piensan lo contrario. En uno de los pilares del praharam del templo Thirumukkudal, un templo Chola del siglo VIII cerca de Mysore, una mujer sentada con las piernas cruzadas, con el pie derecho al frente, el pergamino descansando sobre él, y se la ve tocando el violín. exactamente cómo han tocado los violinistas indios durante años. El instrumento también se encuentra sostenido por una escultura en el sanctum sanctoram del templo Thillai Natarajar, un templo del siglo XII en Chidambaram de Tamil Nadu. Según David Butler y Keith Miles, Marco Polo llevó el instrumento a Italia en el siglo XV.

Todavía recuerdo mi primera cita con el violín cuando tenía seis años. Un famoso bhajan de Meerabai, Payo ji maine ram ratan dhan payo, me presentó el instrumento. Había escuchado a mi madre, que tocaba sitar, cantar esta pieza a menudo. Entonces, cuando escuché el único bhajan que conocía en Doordarshan, mi corazón se hinchó. La violinista N. Rajam se sentó en el suelo con las piernas cruzadas, con el pie derecho al frente, el pergamino descansando sobre él, y tocó este instrumento arqueado. Tocó exactamente como cantaba mi madre. Gayaki ang, una técnica que captura las complejidades de la música vocal en un instrumento, que aprendí más tarde, estaba siendo utilizada. Fue ese día que este sonido ligeramente estridente, con todos los micronotes y meends (diapositivas) en su lugar, se convirtió en parte de mi conciencia. Esto a pesar de que en el norte de la India, el violín apenas se usa como acompañamiento. El cantante de Ghazal, Jagjit Singh, intentó utilizar el instrumento en sus conciertos, junto con la guitarra acústica, y encontró muchos interesados.

Es hora de que el gobierno investigue un poco antes de jugar con el violín y hacer clasificaciones sobre lo que es nativo y lo que no lo es. Si Mohan veena en el número 19 de la lista GST, el instrumento del músico ganador de un Grammy Vishwa Mohan Bhatt creado a partir de una guitarra que él creó hace cuatro décadas, es indígena, entonces también lo es el violín, o dhanur veena, si lo prefiere.