El secretario de Relaciones Exteriores, Harsh Vardhan Shringla, ha superado los desafíos de manera pragmática

El ascenso de Harsh Vardhan Shringla a la cima del Ministerio de Relaciones Exteriores pone fin a uno de los desafíos de la política exterior de la India durante tres décadas: la fusión de Sikkim con la Unión India en 1975

Vínculos entre India y EE. UU., Comercio entre India y EE. UU., Relaciones comerciales entre India y EE. UU., Relaciones entre India y EE. UU., Relaciones internacionales de India, Comercio internacional de India, Harsh Vardhan Shrighla, Indian ExpressNueva Delhi: el ministro del Interior de la Unión, Rajnath Singh, y el embajador en Estados Unidos, Harsh Vardhan Shringla, durante una llamada en Nueva Delhi, el miércoles 20 de febrero de 2019 (Foto PIB / PTI).

Harsh Vardhan Shringla, quien asume el cargo como secretario de Relaciones Exteriores de la India hoy , enfrentó su primer desafío de la vida real relacionado con asuntos exteriores cuando era un niño. Y superó ese desafío diplomáticamente, con pragmatismo.

Nacido en Mumbai de T Tshering La, su nombre debía haber sido Harsh Vardhan Tshering La, una mezcla de la ascendencia budista de su padre y la fe hindú de su madre. Ambos padres son Sikkimese de Darjeeling y hablaban nepalí en casa. Los documentos escolares y de nacimiento de Harsh Vardhan, hechos en Mumbai, donde el nombre Tshering La no es muy conocido, registran su apellido como Shringla. Tshering La y Shringla son fonéticamente idénticas. Esto fue en la década de 1960 cuando Sikkim no era parte de la India. Implícito en este acertijo estaba un elemento de asuntos exteriores. Harsh Vardhan se conformó con el cambio de apellido y se convirtió en Shringla.

Como diplomático en el extranjero, su apellido ha despertado curiosidad sobre su origen étnico. Hace cinco meses, cuando Shringla aceptó un doctorado honoris causa de la Universidad ICFAI en Sikkim, su discurso de aceptación se hizo en parte en nepalí: Mi lengua materna… también una lengua de Sikkim.



El ascenso de Shringla a la cima del Ministerio de Relaciones Exteriores pone fin a uno de los desafíos de la política exterior de la India durante tres décadas: la fusión de Sikkim con la Unión India en 1975. Chokila Iyer fue la primera sikkimese en convertirse brevemente en secretaria de Relaciones Exteriores. El mandato completo de Shringla será un mensaje importante para los críticos persistentes en el extranjero de que no existe un techo de cristal para la etnia Sikkimese en India.

Que Shringla se convertiría en secretario de Relaciones Exteriores algún día fue aceptado por el servicio exterior de la India como un hecho consumado en agosto de 1984 cuando se unió a la IFS. Shringla encabezó todo el examen de servicio civil ese año. Solo un grave paso en falso en sus 35 años de servicio le habría costado el puesto más alto.

El mayor desafío que puede enfrentar cualquier diplomático es cuando se encuentra con información que puede poner fin a la carrera de su propio ministro de Relaciones Exteriores. Ese fue el dilema que enfrentó Shringla en 2005 cuando era ministro de la Misión Permanente de la India ante las Naciones Unidas. Debido a sus amplios contactos en Nueva York, Shringla fue uno de los primeros diplomáticos de la ONU en hacerse con el informe del Comité de Investigación Independiente que analizó los enormes sobornos en el programa Petróleo por Alimentos de Irak antes de que se presentara el informe de 1.000 palabras a el Consejo de Seguridad.

Shringla no se agachó, no se encogió. Le dijo a su jefe, Nirupam Sen, Representante Permanente ante la ONU, que K Natwar Singh, el poderoso ministro de Asuntos Exteriores, fue nombrado en el informe. Nadie más que estos dos hombres de la gran misión diplomática tenía ni idea de lo que se avecinaba. Cuando este escritor conoció a Shringla ese día en la ONU, estaba tan tranquilo, tranquilo y sereno que no había indicios de que este diplomático tuviera información que inflamaría la política de la India en uno o dos días. Sen logró transmitir la información dañina sin pasar por el Ministerio de Relaciones Exteriores (MEA), directamente al primer ministro Manmohan Singh. Natwar Singh dimitió tras una inútil resistencia. El MEA no es uno de esos ministerios donde los escándalos de corrupción estallan periódicamente. Una excepción fue en 2011, cuando se contrató a India para construir 50.000 casas en áreas tamiles devastadas por la guerra civil a través de una línea de crédito a Sri Lanka. Una guerra civil estalló dentro del MEA con el secretario adjunto a cargo de Sri Lanka, acusando en los archivos a la oficina del entonces ministro de Asuntos Exteriores, S M Krishna, de corrupción en el contrato.

Fue una batalla desigual entre el oficial de nivel medio de la IFS y la oficina del ministro, pero el secretario adjunto se mantuvo firme, tanto que se negó a una asignación de embajador para quedarse y luchar contra la supuesta corrupción política.

Para el entonces canciller Nirupama Rao, esta situación no podía sostenerse. El compromiso fue reclutar a Shringla como secretario adjunto para Sri Lanka, quien de manera firme pero diplomática puso fin a la guerra civil dentro del MEA y supervisó con éxito la finalización de los proyectos de vivienda sin corrupción. Esta experiencia le sirvió más tarde para brindar asistencia crítica a Bangladesh, como alto comisionado, haciendo de las relaciones con Dhaka una de las historias de éxito recientes de la diplomacia vecinal del gobierno de Narendra Modi.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 29 de enero de 2020 con el título 'Un diplomático predicho'. El escritor era corresponsal residente de la ONU en Nueva York cuando Shringla fue ministro en la Misión Permanente de la India ante la ONU de 2002 a 2006.