Amigos en Leningrado

La Copa del Mundo mostró el lado más suave de los jugadores rusos y de su país.

Las lágrimas y el dolor en el rostro de los jugadores tras perder en cuartos de final los convirtieron en héroes. (Ilustración de C R Sasikumar)Las lágrimas y el dolor en el rostro de los jugadores tras perder en cuartos de final los convirtieron en héroes. (Ilustración de C R Sasikumar)

La vida en Leningrado, como Billy Joel describió en su melancólica interpretación, era oscura y triste. La gente ahogaba sus penas en vodka y la felicidad seguía siendo un concepto extraño. En las películas, mostraban a los rusos siendo espiados por su propio gobierno y silenciados ante el menor intento de disensión. La cultura pop nos hizo creer que hay un mundo orwelliano detrás del telón de acero. Una percepción que se ha alimentado en los últimos años con las acusaciones de que Rusia se entrometió en las elecciones estadounidenses, orquestando un ataque de agentes nerviosos en el Reino Unido, derribando un avión de pasajeros, dopando a sus propios atletas e invadiendo territorio ucraniano al capturar Crimea.

En un contexto tan político, la Copa del Mundo siempre iba a ser mucho más que fútbol, ​​a pesar de que los administradores del juego habitualmente repiten como loros el deporte y la política no deben ser mezclados. Muchos incluso sintieron que Rusia no era el anfitrión adecuado para posiblemente el evento deportivo más grande del mundo, al igual que fueron acusados ​​de ser la elección equivocada para los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980.

Pero el mes pasado, los rusos nos mostraron que eventos como estos son sobre personas y no sobre gobiernos. El fútbol forja relaciones de formas inimaginables. El juego en sí mismo puede ser solo una pequeña parte de la experiencia. Pero lo que finalmente ofrece es alegría, fascinación y unión.



Un par de semanas antes de que comenzara la Copa del Mundo, Sergei Matvienko, un voluntario de la FIFA, se ofreció a recibir a los aficionados ingleses visitantes de forma gratuita. Matvienko es de Volgogrado, el sitio de la batalla más sangrienta de la Segunda Guerra Mundial que apenas recibe visitantes ahora. No hablaba mucho inglés y no había conocido a ningún extranjero antes. Pero la Copa del Mundo fue su oportunidad de conectarse con el mundo exterior, una oportunidad que no pudo dejar pasar. Quizás pueda demostrarle a los ingleses que no somos malos.

Al final de la Copa del Mundo, los había convencido. Un periodista inglés declaró esta Copa del Mundo como la mejor de las ocho que había cubierto, ya que Rusia emprendió una ofensiva encantadora.

En Moscú, se le dijo al personal de seguridad que sonrieran y fueran tranquilos con los fanáticos visitantes; el alcance de su indulgencia se puede medir por el hecho de que cuando un fanático inglés borracho destrozó una estatua de una leyenda del fútbol ruso, lo dejaron ir sin severidad. castigo.

Irónicamente, los únicos actos de mala conducta de los fanáticos y cánticos discriminatorios vinieron de los ingleses, que habían extendido la máxima paranoia sobre las amenazas de vandalismo y racismo. Los anfitriones los sorprendieron con gracia y bromas ocasionales.

No solo estaban rompiendo mitos sobre su propio país. Los 17.000 viajeros indios que asistieron al torneo volvieron más sabios sabiendo que Mithun Chakraborty, y no Raj Kapoor, es la superestrella más grande allí ahora.

La única otra cosa más sorprendente que su hospitalidad fue el vals de Rusia a los cuartos de final. Los jugadores no gozaron de gran popularidad ni siquiera en su propio país, no solo por sus pésimas actuaciones, sino porque la gente realmente no creía que los jugadores se preocuparan por la selección nacional. Los rusos fueron enérgicos (la insinuación sobre el dopaje de los medios occidentales fue ignorada en gran medida por los locales) y hábiles, anotando algunos de los mejores goles de la competición.

Las lágrimas y el dolor en el rostro de los jugadores tras perder en cuartos de final los convirtieron en héroes. Ese lado suave de los jugadores rusos no se había visto antes. Y eso es algo que se puede decir del país en su conjunto.

Si bien no es cierto que la vida en Rusia sea miserable las 24 horas del día, los 7 días de la semana, también es cierto que no es una fiesta tan colorida y gigantesca todo el tiempo. La gente estaba molesta porque algunas exenciones, como beber en las calles, se hicieran solo para los extranjeros. Existe el nerviosismo de que los policías, que estaban en su mejor momento cortés, volverán a sus formas despiadadas. Las calles que eran lugares de alegría desenfrenada se llenarán de rabia por las reformas de las pensiones propuestas por el presidente Vladimir Putin. La vida rusa continuará con estas imperfecciones y frustraciones, al igual que lo hizo con los sudafricanos después de 2010 o los brasileños hace cuatro años.

Quizás, el debate ético sobre si Qatar es la opción correcta para albergar la próxima Copa del Mundo continuará durante los próximos cuatro años. Su historial de derechos humanos será examinado (varios trabajadores, incluidos indios, que han trabajado en obras de construcción han muerto debido a las duras condiciones) y el escenario geopolítico en constante cambio solo se sumará a las complicaciones.

Pero, como fue el caso de Rusia, el fútbol y la gente no defraudarán. Las imágenes transmitidas desde Rusia durante el mes pasado proporcionan un telón de fondo para las partituras musicales. Nunca supimos qué amigos teníamos, hasta que llegamos a Leningrado, cantaba Billy Joel.

Ese es el sentimiento que millones llevan a casa.