Desde la guerra de 1962 hasta Covid: una breve historia de los choques en la India

¿En qué se diferencia el manejo de la pandemia por parte del Centro de su respuesta a crisis anteriores?

Médicos que ayudan a los pacientes a realizar ejercicios de respiración de rutina en la sala de cuidados post-covid en el hospital Dhanvantari covid en Vastrapur, Ahmedabad. (Foto exprés: Nirmal Harindran)

Covid-19 ha sido un gran impacto para el mundo y la India. Una conmoción no sería una conmoción si pudiera predecirse. Por tanto, la pregunta que hay que plantearse es ¿cómo responde un país a los shocks? La India como país se ha enfrentado a muchas conmociones y esta es mi lista.

La primera conmoción fue la agresión china de 1962 cuando murieron más de 1.000 soldados. La respuesta fue nombrar un nuevo ministro de defensa, aumentar la asignación presupuestaria para defensa y alterar la comprensión de la India del mundo y la política exterior de una manera fundamental.

El segundo impacto que enfrentó India fue la severa sequía de 1965-1966, que fue internacionalmente humillante. La respuesta fue el lanzamiento de la Revolución Verde. Por un lado, el gobierno comenzó a comprar los excedentes de granos alimenticios a los agricultores y, por otro lado, el grano se distribuyó por todo el país. Se evitaron las muertes por inanición y el Estado asumió la responsabilidad de los cuerpos de los ciudadanos. El primer punto a destacar es que hubo un equipo encabezado por Indira Gandhi (primer ministro), C Subramaniam (ministro de agricultura) y M S Swaminathan (científico), que hizo posible la Revolución Verde. En segundo lugar, se confiaba en la ciencia y la tecnología. Y tercero, se realizaron innovaciones organizativas (como la Food Corporation of India). Además, dada la magnitud de la crisis, ¡nunca se mencionó que la agricultura es un tema estatal!



El tercer choque fue político y llegó en 1975 con la imposición de Emergencia. Dentro de esto, quiero mirar el duro programa de planificación familiar porque involucró a los cuerpos de los ciudadanos. Este programa fue conducido por la fuerza, principalmente en el norte de la India, por Sanjay Gandhi con el apoyo de Indira Gandhi, el primer ministro y su madre. Se consideró que las vasectomías eran la respuesta al creciente problema de la población. Fue una acción abominable en muchos aspectos. Se utilizó ciencia de vanguardia, aunque con fines represivos; es bien sabido que los métodos anticonceptivos para los hombres (como la vasectomía) son mejores que los de las mujeres.

Después de esto, parece haber un período de calma. No hubo grandes shocks hasta 1991, cuando hubo un shock en el sector externo. El equipo para hacer frente a esta crisis estaba formado por P V Narasimha Rao (PM), Manmohan Singh (ministro de finanzas) y M S Ahluwalia (secretario de finanzas). Expertos como S S Tarapore (del RBI) también jugaron un papel muy importante al no adherirse al requisito de convertibilidad de la cuenta de capital del FMI. Armado con el conocimiento de la teoría económica y cómo funciona realmente la economía india sobre el terreno, se buscó lograr un cambio. Tanto las políticas como los cambios organizativos se produjeron lentamente, sin perturbar la economía. El diablo estaba en los detalles y los expertos pensaron en muchas formas innovadoras (como en las etapas iniciales, tipo de cambio de 60-40 para los exportadores) y obtuvieron buenos resultados.

Ahora, está el impacto de Covid-19, a partir de enero de 2020. Es cierto que este es un impacto de una vez cada cien años, abarca todo el mundo y uno tendrá que aprender mientras se está corriendo. Dejaremos de lado los problemas económicos y nos concentraremos en la pandemia como tal.

Se puede empezar aceptando que la ciencia no es algo fijo y dado. En vista de la nueva evidencia, el retroceso está justificado. Pero incluso entonces quedan algunas lagunas importantes. Evaluaríamos la respuesta del gobierno al impacto sobre la base de los tres criterios mencionados anteriormente: el equipo, la ciencia y las innovaciones organizativas juntas.

Siendo la salud un tema estatal, se dijo que los estados son responsables. Pero dada la gravedad y la naturaleza contagiosa del virus, y el tipo de recursos financieros, físicos y científicos que posee el Centro, ¿no debería haber jugado el gobierno de la Unión un papel crucial? No hay claridad sobre quién está en el equipo. No está claro si el grupo de trabajo Covid-19 y la sala de control en el Niti Aayog son lo mismo. El primer ministro hace algunos anuncios, el ministro de salud y algunos otros ministros emiten varios tipos de declaraciones. Entonces, la información surge de manera dispersa. Esto también está sucediendo a nivel estatal.

Hay muchas ideas flotando sobre cuestiones como la brecha entre las dos inyecciones y la aplicación de dos vacunas diferentes. Solo después de haber flotado durante algún tiempo, las autoridades hacen un anuncio final. Este patrón tiene resultados desafortunados en un país donde la vacilación a las vacunas es alta.

Inicialmente se dijo que el gobierno central iba a adquirir vacunas. Posteriormente, la responsabilidad recayó en los estados. Así que cada ministro principal intentó hacer algo, lo que generó confusión y competencia entre los estados. Ahora el primer ministro ha anunciado que el Centro adquirirá las vacunas.

Además, las personas en el gobierno están haciendo declaraciones acientíficas desenfrenadas, por ejemplo, compartiendo la plataforma con quienes abogan por los medicamentos de Patanjali. Permitiendo Kumbh Mela, las mega manifestaciones electorales fueron casos obvios de no seguir la ciencia. El Reino Unido, Alemania y Suecia siguieron diferentes ciencias con diferentes resultados. Pero estaban escuchando la opinión de los expertos. En nuestro caso, dos científicos renunciaron a los grupos gubernamentales, revelando la poca importancia que el gobierno le da a la ciencia.

El gobierno debe mejorar los tres criterios. Estamos nuevamente en la arena internacional para satisfacer nuestra necesidad de vacunas, pero nuestro orgullo nacional no parece haberse visto afectado mucho. Eso es preocupante.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 10 de junio de 2021 con el título 'Conmocionado y asombrado'. El escritor es profesor emérito de la Universidad Savitribai Phule Pune.