Desde las proyecciones de Mercator hasta las de Gall-Peters, cómo varían y cambian los mapas del mundo

No existe un mapa totalmente preciso, ya que una superficie curva no se puede proyectar sobre una superficie plana sin distorsión.

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Los estudiantes de las escuelas públicas del distrito de Boston en los EE. UU. Encontraron un mapa de aspecto extraño en sus aulas la semana pasada. Este mes, las escuelas públicas del distrito de Boston decidieron cambiar el mapa del mundo más convencional (que se muestra a continuación), conocido como la proyección de Mercator, con el que se muestra en la parte superior, conocido como la proyección de Gall-Peters, que representa continentes y naciones por su tamaño real, proporcionales entre sí. Para aquellos que nunca han visto esto último, el cambio a menudo resulta extraño e inspirador.

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La proyección de Mercator frente a la proyección de Gall Peters

Durante casi 500 años, la proyección de Mercator ha sido la norma para los mapas del mundo, incluidos Apple y Google Maps. Se encuentra ubicuamente en atlas y ha sido ampliamente utilizado por los estudiantes en las escuelas. Gerardus Mercator, un renombrado cartógrafo flamenco, ideó su mapa en 1569.La cartografía moderna se originó con la era del colonialismo europeo, ya que los mapas eran indispensables para que los navegantes exploraran los océanos. MercatorLa principal preocupación de su proyección, por lo tanto, había sido proporcionar un medio de exploración ayudando a la navegación a lo largo de las rutas comerciales coloniales trazando líneas rectas a través de los océanos.

La proyección de Mercator puede no ser un mal mapa per se para su propósito, sin embargo, ha estado en el lugar equivocado durante demasiado tiempo. Agranda y coloca a Europa en el centro relativo del mapa, empujando el ecuador por debajo. La proyección de Gall-Peters, que da prioridad a las proporciones relativas de las masas terrestres, colocó a un gato entre las palomas cuando se reintrodujo por primera vez en 1974. Su principal logro fue una revisión del eurocentrismo inherente a la proyección de Mercator, que en sí misma es un cambio de paradigma.

A continuación, se muestran algunas irregularidades proporcionales clave de la proyección de Mercator que comprueba:El continente africano es vasto pero parece aplastado en la proyección de Mercator, donde Groenlandia parece tener el mismo tamaño. En realidad, 14 islas de Groenlandia podrían encajar en la masa continental africana.América del Sur parece casi del mismo tamaño que Europa, cuando en realidad es casi el doble de grande.Además, Finlandia parece extrañamente más larga de norte a sur que la India, cuando en realidad es al revés.

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Un resultado de cambiar a la proyección de Gall-Peters es que, por un lado, reduce inmediatamente a Estados Unidos, Gran Bretaña y Europa y, por otro lado, África y América del Sur parecen más estrechas pero también mucho más grandes de lo habitual. Su cartógrafo, el Dr. Arno Peters, había criticado la proyección de Mercator en 1973 diciendo: Sobrevalora al hombre blanco y distorsiona la imagen del mundo en beneficio de los amos coloniales de la época. . Una animada discusión sobre las implicaciones vis-a-vis incluso aparecida en un episodio del popular drama político estadounidense El ala oeste , en el que los personajes habían defendido el uso del mapa de Peters en las escuelas públicas estadounidenses y le habían dicho a la administración que la proyección de Mercator había fomentado las actitudes imperialistas europeas durante siglos y creado un sesgo ético de la civilización occidental contra el mundo en desarrollo. Míralo a continuación:

La proyección de Gall-Peters es ampliamente utilizada en las escuelas británicas y promovida por la UNESCO. Aunque políticamente es más correcto, no está exento de defectos: distorsiona las formas de los continentes como resultado de la visualización bidimensional de masas terrestres tridimensionales.

Todos los mapas mienten hasta cierto punto.

El diseñador holandés Ruben Pater, que crea narrativas visuales sobre cuestiones políticas complejas, señala que la noción de que los mapas proporcionan una descripción mayoritariamente objetiva o científica del mundo es un mito. La naturaleza gráfica de los mapas simplifica la realidad, dando a los creadores y usuarios una sensación de poder sin responsabilidades sociales y ecológicas, escribe. En la época colonial, los mapas no solo proporcionaron medios para la navegación, sino que también legitimaron las conquistas territoriales.

La orientación norte arriba de los mapas también es una construcción de la convención (que a su vez se debe a una interacción de azar, tecnología y política), ya que el planeta Tierra se mueve a través del espacio tridimensional sin ningún punto de referencia de 'arriba' o ' abajo'. El mapa correctivo universal de McArthur fue el primer mapa sur-arriba moderno del mundo publicado en 1979 por Stuart McArthur, un australiano atormentado por haberle dicho que venía del fondo del mundo. Literalmente dio la vuelta al mapa, con el hemisferio sur apareciendo en la parte superior.

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Existe un acuerdo generalizado sobre el hecho de que el mundo no puede ser superado en su precisión, pero no permite una visión del mundo de un vistazo, que es lo que necesitaban los mapas. La forma en que una esfera se traduce en una superficie plana se llama proyección. No existe la proyección más precisa, ya que ninguna superficie curva se puede proyectar sin distorsión.

El problema básico de cartografiar el mundo, cómo transferir un esferoide achatado a una superficie plana, no es una fórmula sencilla. En un pasaje de la novela de Zia Haider Ali ' A la luz de lo que sabemos ', El narrador compara el trabajo del cartógrafo con el de un traductor de un poema: Ambos enfrentan el mismo problema, a saber, que no pueden capturar todo exactamente y tienen que renunciar a algunas cosas para poder transmitir algo. Hay un caso inevitable de 'perdido en la traducción' porque el cartógrafo no puede permitir que el mundo siga siendo un globo y el traductor no puede simplemente entregar a los lectores el mismo poema húngaro exacto con un diccionario de palabras. Al pasar de la superficie curva de la tierra a la superficie plana delimitada del mapa, el cartógrafo idealmente querría preservar una serie de aspectos como las distancias relativas, áreas relativas, ángulos, formas, etc.Pero no pueden conservar toda la información y, por lo tanto, deben priorizar.

Un compromiso: Winkel Tripel Projection

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Finalmente, también hay una serie de proyecciones de compromiso. La proyección de Winkel Tripel, por ejemplo, fue desarrollada en 1921 por Oscar Winkel. Es especial ya que es una proyección de compromiso, lo que significa que mitiga la distorsión extrema a todas las propiedades geométricas: área, distancia y angular, porcomprometiéndose hasta cierto punto con todos ellos. En otras palabras, no es un área igual (preservación del área), conforme (preservación de la forma) ni equidistante (preservación de la distancia), sino un compromiso global y relativo entre todos estos aspectos.National Geographic adoptó oficialmente esta proyección en 1998.

Por lo tanto, es importante comprender el mapa antes de usarlo literalmente para comprender el mundo tal como lo representa.