De la placa al arado: la conexión entre la granja y la fábrica

Aumentar la productividad agrícola es el primer paso para aumentar la demanda rural y reactivar el sector manufacturero.

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Según el último informe de la Oficina Nacional de Estadística (NSO) publicado el 31 de mayo, el valor agregado bruto (VAB) a precios básicos (precios de 2011-12) para el cuarto trimestre (Q4) de 2018-19 se ha desplomado a 5.7 por ciento. para la economía en general, el 3,1 por ciento para las manufacturas y el -0,1 por ciento para la agricultura, la silvicultura y la pesca. Sin embargo, para todo el año fiscal, FY19, el crecimiento del VAB es más respetable: 6,6% para la economía, 6,9% para la manufactura y 2,9% para la agricultura.

Por cierto, durante el primer período de cinco años del gobierno de Narendra Modi (2014-15 a 2018-19), el PIB agrícola creció un 2,9 por ciento anual. Muchos expertos creen que la agricultura no puede crecer a más del 3% anual de forma sostenible. Swaminathan A Aiyar, por ejemplo, cuyos brillantes escritos admiro, ha escrito recientemente que ningún país ha logrado más del 3% de crecimiento agrícola durante un largo período.

Esto no es correcto. China, por ejemplo, registró un crecimiento del PIB agrícola del 4,5 por ciento anual durante 1978-2016, un período muy largo. De hecho, lo primero que hizo el gobierno chino en 1978, cuando inició las reformas económicas, fue reformar la agricultura. El PIB agrícola en China creció un 7,1 por ciento anual durante 1978-84, y debido a que el gobierno chino también liberó los controles de precios de los productos agrícolas, los ingresos reales de los agricultores aumentaron un 15 por ciento anual. Eso preparó el escenario para la revolución manufacturera, que se aceleró a través de empresas de pueblos y aldeas (TVE) para atender la demanda interna de las áreas rurales. El resto es historia.



La industria india se queja hoy de que la demanda rural se está derrumbando. Las ventas de tractores bajaron un 13 por ciento, las ventas de vehículos de dos ruedas bajaron un 16 por ciento, las ventas de automóviles bajaron un porcentaje similar e incluso las ventas de bienes de consumo (bienes de consumo rápido) disminuyeron en abril de 2019 con respecto a abril de 2018. La razón es que la India nunca ha tenido reformas agrícolas importantes y los ingresos de los agricultores se han mantenido muy bajos. Pero ha habido períodos, razonablemente largos, en los que el PIB agrícola ha crecido muy por encima del 3 por ciento. De hecho, durante los 10 años de AUP desde 2004-05 a 2013-14, el PIB agrícola creció un 3,7 por ciento anual. Esto se redujo al 2,9 por ciento durante el período de la NDA entre 2014-2019. Cuando las masas no ganan, la demanda de bienes manufacturados sigue siendo limitada, lo que frena las ruedas de la industria. Entonces, si la industria quiere prosperar, debemos apuntar a un crecimiento del PIB agrícola de más del 4 por ciento. Mi evaluación es que puede crecer incluso al 5 por ciento anual al menos durante una década, siempre que estemos enfocados en reformar este sector.

Para eso, necesitamos aumentar la productividad agrícola de una manera que pueda reducir los costos unitarios y hacer que la agricultura india sea más competitiva, permitiendo mayores exportaciones. Desafortunadamente, las agroexportaciones tuvieron un crecimiento negativo durante Modi 1.0 (ver gráfico).

Durante la UPA-2, las agroexportaciones aumentaron a más del doble, de $ 18.4 mil millones en 2009-10 a $ 43.6 mil millones en 2013-14. Pero durante Modi 1.0, disminuyeron, bajando a $ 33,3 mil millones en 2015-16 y luego recuperándose a $ 39,4 mil millones en 2018-19, pero aún por debajo del pico de 2013-14.

Los funcionarios que gestionan el comercio agrícola deben prestar atención a este fracaso masivo, ya que tiene implicaciones no solo para el crecimiento general del PIB agrícola, sino también para la desaceleración del crecimiento manufacturero debido a la escasa demanda de productos industriales en las zonas rurales. Existe amplia evidencia de que gran parte de la agricultura india es competitiva a nivel mundial. Pero nuestras políticas restrictivas impiden que el sector privado construya cadenas de suministro directas desde las granjas hasta los puertos, que pasan por alto el sistema mandi. Esto conduce a una infraestructura débil para las exportaciones agrícolas. El resultado neto de todo esto es que los agricultores indios no aprovechan al máximo los mercados globales. Además, un enfoque obsesivo en las metas de inflación mediante la supresión de los precios de los alimentos a través de una miríada de controles va en contra del agricultor. Si estas políticas continúan, el objetivo del primer ministro Modi de duplicar los ingresos reales de los agricultores para 2022-23 seguirá siendo una quimera.

Cabe señalar que cualquier intento de apuntalar artificialmente los precios de los agricultores mediante precios mínimos de apoyo (MSP) más altos, especialmente en relación con los precios mundiales, puede ser contraproducente. Normalmente, los MSP siguen siendo en gran medida ineficaces para la mayoría de los productos básicos en grandes partes de la India. Pero incluso si están operativos a través de operaciones de adquisiciones masivas, una política de altos MSP puede ser contraproducente cuando va más allá de los precios globales.

Tomemos el caso del arroz. India es el mayor exportador de arroz del mundo, exportando alrededor de 12 a 13 MMT del cereal por año. Si el gobierno aumenta el MSP de arroz, digamos en un 20 por ciento, las exportaciones de arroz caerán y las existencias con el gobierno subirán a niveles mucho más allá de las normas de existencias reguladoras. Sería una pérdida de recursos escasos. Además, crearía distorsiones innecesarias que impactarían negativamente en el proceso de diversificación de la agricultura hacia cultivos de alto valor. Esto debe evitarse.

Nuestra competitividad global en la agricultura puede reforzarse mediante la inversión en I + D agropecuario y su extensión del laboratorio a la tierra, la inversión en la gestión eficiente del agua y la inversión en infraestructura para las cadenas de valor de las agroexportaciones. En la actualidad, la India gasta aproximadamente el 0,7% del PIB agrícola en I + D agrícola y extensión en conjunto. Esto debe duplicarse en los próximos cinco años. Los retornos son enormes. Las escasas inversiones en Pusa Basmati 1121 y 1509, por ejemplo, han producido exportaciones de basmati entre $ 4 y 5 mil millones anuales. Los rendimientos de la variedad de caña de azúcar Co-0238 en Uttar Pradesh son igualmente impresionantes. La tasa de recuperación ha aumentado de aproximadamente 9,2 en 2012-13 a más del 11% en la actualidad. También se necesitan inversiones masivas para administrar nuestros recursos hídricos de manera más eficiente, para producir más con menos.

Pero el aumento de la productividad por sí solo, sin presionar por los mercados de exportación, puede llevar a un exceso en el hogar y deprimir los precios agrícolas, reduciendo su rentabilidad. Entonces, primero piense en los mercados y luego dé un impulso para aumentar la productividad y las exportaciones simultáneamente.

¿Se puede hacer todo esto con Modi 2.0? Sólo el tiempo dirá.

El autor es Profesor de la Cátedra Infosys de Agricultura en ICRIER