El plan del gobierno para pagar 6.000 rupias a los hogares rurales pobres aumentará sus gastos y reducirá la pobreza

El beneficio anual de 6.000 rupias proporcionará al hogar un cierto colchón frente a gastos inesperados debidos a enfermedades o accidentes, lo que empuja a muchas personas al margen de la línea de pobreza, a veces, incluso por debajo de ella.

Antes de la transferencia, el 40% del gasto de la población en Bihar estaba por debajo del umbral de pobreza (Ilustración: C R Sasikumar).

En la última semana de febrero, el gobierno lanzó un plan para pagar 6.000 rupias cada año a los hogares rurales pobres que poseen menos de 2 hectáreas de tierra. El plan tendrá un desembolso anual de 75.000 millones de rupias. Los beneficiarios recibieron el primer pago de 2.000 rupias el 24 de febrero. El presidente del Congreso, Rahul Gandhi, se ha burlado del plan diciendo que 6.000 rupias al año se traducen en 16,43 rupias al día por familia, que es una miseria y no una gran ayuda para los pobres. Para alguien con activos declarados alrededor de Rs 9 crore y un ingreso anual superior a Rs 92 lakh, Rs 16,43 por día parecerán cacahuetes. Examino aquí lo que esta cantidad puede significar para los pobres de la India.

Para explorar el impacto del plan en los pobres, analicé el gasto de consumo per cápita mensual (MPCE) de los hogares que pertenecen a diferentes grupos frágiles en los estados de la India. La encuesta nacional por muestreo (NSS) de gastos de los hogares para 2011-12 (la última disponible públicamente) proporciona MPCE por grupos frágiles como el 5% más pobre, el 5% siguiente, el 10% siguiente, etc. Si sumamos el valor per cápita mensual de la transferencia de 6.000 rupias al MPCE de cada clase, obtenemos la suma a su MPCE. Sin embargo, la transferencia en 2019 debe convertirse a la transferencia equivalente en 2011-12 ajustando la inflación en el índice de precios al consumidor del estado. El MPCE modificado se puede comparar con la línea de pobreza en el estado. Luego, podemos evaluar cuántas personas cruzarán la línea de pobreza con esta transferencia de 6.000 rupias por familia por año.

Ilustro el procedimiento con el ejemplo de Bihar. En 2011-12, el tamaño de los hogares en las zonas rurales del estado era de 5,5. El índice de precios al consumidor de las zonas rurales cambió de 111 en 2011-12 a 137 en 2017-18, lo que arroja una proporción de 1,23. Por lo tanto, 6.000 rupias por familia en términos de precios de 2011-12 se traducen en 74 rupias por mes (6.000 rupias / 12 / 5,5 / 1,23). Según el Informe del Comité Rangarajan, la línea de pobreza para las zonas rurales de Bihar fue de 971 rupias en 2011-12. La tabla muestra el impacto de la transferencia en diferentes grupos fractiles, asumiendo que todos reciben el dinero, aunque es probable que alrededor del 70 por ciento de los hogares rurales sean elegibles en Bihar.



Antes de la transferencia, el 40% del gasto de la población en Bihar estaba por debajo del umbral de pobreza. Después de la transferencia, solo el 30 por ciento de las personas en el estado permanecieron por debajo del umbral de pobreza. Cabe señalar también que se redujo la brecha entre la línea de pobreza y el gasto de quienes siguen siendo pobres. Por lo tanto, la transferencia conduce a una reducción significativa de la pobreza. Un cálculo similar para todos los estados y territorios de la unión muestra una reducción del 10 por ciento en el porcentaje de pobres en muchos de ellos. (Ver figura)

Es probable que las reducciones reales sean mayores una vez que se tengan en cuenta los beneficios del plan de seguridad alimentaria introducido por el gobierno de la UPA. Según este plan, un hogar pobre obtiene 35 kg de arroz, trigo o cereales secundarios todos los meses: arroz a 3 rupias / kg, trigo a 2 rupias / kg y cereales secundarios a 1 rupias / kg. Este esquema se introdujo en 2013-14, por lo que debería reducir la línea de pobreza sobre las estimaciones de Rangarajan para 2011-12.

El valor financiero de quienes se beneficiaron de esta Ley de Seguridad Alimentaria se puede evaluar aproximadamente de la siguiente manera. La encuesta de gastos de consumo de la NSSO de 2011-12 proporciona datos sobre la cantidad de arroz y trigo obtenidos en la tienda de raciones y el mercado, así como los precios a los que se obtuvieron. La compra promedio de los hogares del percentil inferior del 5 en 2011-12 fue de 15 kg de arroz y 6,5 kg en las tiendas de PDS a alrededor de 3,5 rupias por kg de arroz y 3,7 rupias por kg de trigo. También compraron en el mercado 20 kg de arroz a 15 Rs / kg y 13 kg de trigo a 11 Rs / kg.

Su gasto mensual fue de alrededor de 350 rupias por mes para el arroz y de 160 rupias por mes para el trigo, lo que da un gasto total de 510 rupias. Según la Ley de Seguridad Alimentaria, un hogar puede comprar 35 kg de arroz en la tienda PDS a 3 rupias y comprar todo el trigo del mercado. Su gasto será de 105 rupias para el arroz y 210 rupias para el trigo, un total de 315 rupias. El hogar ahorraría 195 rupias al mes en la compra de trigo y arroz. Con un tamaño de hogar de alrededor de 5,5, la ley de seguridad alimentaria proporciona un ingreso adicional de 35 rupias por mes por persona. La línea de pobreza debería ser más baja en esa cantidad y la brecha de pobreza se reduciría en 35 rupias. Por lo tanto, en el caso de Bihar, otro 10% cruzará la línea de pobreza. En consecuencia, la pobreza se reducirá del 40% al 20%.

Además, el beneficio anual de 6.000 rupias proporcionará a la familia un colchón contra gastos inesperados debido a enfermedades o accidentes, lo que empuja a muchas personas al margen de la línea de pobreza, a veces, incluso por debajo de ella.

El nuevo esquema no eliminará la pobreza. Pero su impacto en la reducción de la pobreza no será insignificante.

El autor es presidente de Integrated Research and Action for Development, Delhi.

- Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa del 7 de marzo de 2019 con el título 'Una red de seguridad significativa para los pobres'.