La sombría realidad que oculta la reciente caída de las tasas de desempleo

Radhicka Kapoor escribe: Muestra un deterioro en la calidad del empleo y un aumento del subempleo

Solicitantes de empleo en Delhi Job Mela en 2019 (Foto Express de Tashi Tobgyal)

Un vistazo rápido a la Encuesta periódica de población activa (PLFS) publicada recientemente revela una disminución en la tasa de desempleo del 5,8 por ciento en 2018-19 al 4,8 por ciento en 2019-20. Esta caída en la tasa de desempleo desde el máximo de 45 años del 6,1 por ciento según lo informado en el primer PLFS (2017-18) es de hecho un respiro. Sin embargo, estas estadísticas deben interpretarse con cautela. Se basan en el enfoque de estado habitual en el que se captura el estado de actividad de una persona durante un período de referencia de 365 días antes de la fecha de la encuesta. Aquellos que se informan como desempleados con este enfoque son aquellos que están desempleados crónicamente. En los países en desarrollo, donde el trabajo ocasional e intermitente y los trabajos a tiempo parcial y temporales están generalizados, las estimaciones de empleo basadas en este enfoque tienden a incluir a la mano de obra subempleada. En consecuencia, las tasas de desempleo derivadas del enfoque de estatus habitual dan una imagen engañosa del alcance de la subutilización de la mano de obra y el desafío del empleo que enfrenta la economía. En PLFS (2019-20), observamos que la tasa de desempleo basada en el estado semanal (que corresponde al estado de actividad de una persona para una semana de referencia) no solo es superior a la medida de estado habitual, sino que también se ha mantenido sin cambios en 8,8 por ciento en comparación con 2018-19. La divergencia en estas estadísticas solo refuerza la necesidad de anclar el discurso político en la India en las medidas de estado semanales y no en las medidas de estado habituales.

Es significativo que, incluso más allá de la cuestión del uso de las medidas de estado semanal, la tasa de desempleo más baja (basada en el enfoque de estado habitual) parece ser una consecuencia de la angustia económica y la falta de oportunidades de empleo remunerado que han empujado a los solicitantes de empleo a una baja productividad y un trabajo mal remunerado. intensificando así el desafío del subempleo.

Para empezar, un examen de la composición de la población activa por tipo de empleo muestra que la proporción del trabajo por cuenta propia en el empleo total ha aumentado hasta el 53,5 por ciento, frente al 52,1 por ciento informado en las dos rondas anteriores de PLFS (2017-18 y 2018-19). Los trabajadores autónomos comprenden tres categorías generales: trabajadores por cuenta propia (aquellos que dirigen su empresa sin contratar mano de obra); empleadores (quienes dirigen su empresa contratando mano de obra) y trabajadores familiares no remunerados / ayudantes en empresas familiares. El tercer grupo comprende a quienes se dedican a las empresas de su hogar, trabajan a tiempo completo o parcial, pero no reciben ningún salario o salario regular a cambio del trabajo realizado. Es esta última categoría, considerada como empleo de mala calidad, la que ha experimentado un aumento en su participación en el empleo total del 13,3 por ciento (2018-19) al 15,9 por ciento (2019-20) y contribuyó a la caída de la tasa de desempleo. El aumento de esta categoría de trabajadores refleja el aumento del subempleo. A medida que aumenta el número de miembros que trabajan en empresas familiares, cada trabajador simplemente trabaja menos tiempo que antes y una gran parte de la población activa está subempleada. Ha disminuido la proporción de las otras dos categorías de trabajadores autónomos, es decir, trabajadores por cuenta propia y empleadores. La proporción de trabajadores asalariados regulares, que había aumentado constantemente en la India hasta el PLFS 2018-19 y se considera una forma de empleo más estable y segura, ahora está disminuyendo. De manera significativa, incluso entre los trabajadores asalariados regulares, los que no son elegibles para ningún beneficio de seguridad social ha aumentado del 51,9 por ciento al 54,2 por ciento, lo que sugiere que la formalización se habría visto afectada negativamente.



Curiosamente, un desglose sectorial de la fuerza laboral muestra que la proporción de la fuerza laboral dedicada a la agricultura ha aumentado al 45,6 por ciento (2019-20) desde el 42,5 por ciento (2018-19). Este aumento es significativo ya que es la primera vez que la participación de la agricultura en el empleo total (en términos porcentuales) ha aumentado desde que comenzaron las encuestas NSS. Esto es indicativo de un proceso de transformación estructural estancado, que se había acelerado después de 2004-05 con una disminución tanto de la proporción como del número absoluto de trabajadores dedicados a la agricultura con un aumento concomitante en el sector no agrícola. Sin embargo, dado que los sectores no agrícolas no han logrado crear puestos de trabajo a un ritmo rápido en los últimos tiempos, muchos buscadores de empleo han sido devueltos al sector agrícola, lo que ha dado lugar a su aparición como empleador de último recurso.

Dos tendencias que apuntan a un deterioro de la calidad del empleo merecen atención en relación con la composición sectorial. En primer lugar, en el sector no agrícola, la proporción de personas que participan en empresas informales aumentó del 68,4% en 2018-19 al 69,5% en 2019-20. En segundo lugar, dentro del sector agrícola, gran parte del aumento proviene de la categoría de ayudantes familiares no remunerados. Su participación en el empleo agrícola ha aumentado (del 25,7 por ciento al 29,7 por ciento), mientras que la de los trabajadores por cuenta propia y los empleadores ha disminuido (del 48,4 al 44,5 por ciento) entre las dos rondas. Significativamente, la proporción de mujeres rurales que se dedican a la agricultura ha aumentado sustancialmente del 71,1 por ciento (2018-19) al 75,7 por ciento (2019-20) y estas mujeres están cada vez más empleadas en la categoría de trabajadoras familiares no remuneradas.

Vale la pena señalar que la India ha sido testigo de una rápida disminución en la tasa de participación femenina en la fuerza laboral (LFPR) desde 2004-05. Esta tendencia se ha atribuido en parte a la retirada de las mujeres de la fuerza de trabajo como consecuencia de un efecto renta: un aumento de los ingresos familiares. Sin embargo, el PLFS 2019-20 muestra un fuerte aumento en el LFPR femenino en 5,5 puntos porcentuales. Gran parte de esto se debe al aumento de la tasa de mortalidad infantil por mujeres de las zonas rurales. Este aumento, junto con su creciente participación como trabajadoras familiares no remuneradas (y no mejores formas de empleo, como el trabajo asalariado regular), parece marcar una inversión de la tendencia a la reducción de la participación de las mujeres en la fuerza laboral por situaciones de estrés.

Estas métricas sugieren que la disminución de la tasa de desempleo basada en el enfoque de estatus habitual enmascara un deterioro en la calidad del empleo y un aumento del subempleo, desafíos que probablemente solo se hayan intensificado después de Covid.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 9 de agosto de 2021 con el título 'La brecha laboral'. El escritor es un miembro invitado senior en ICRIER.