Alas en crecimiento

El complejo arte de Eric Carle y los maravillosos libros ilustrados iluminaron la infancia en todo el mundo.

El mundo mágico que creó para los niños estaba lleno de mariquitas gruñones y amables caballitos de mar, y escaleras que llegaban hasta la luna.

¿Qué es rojo y verde, serpenteante y hormigueante, y muy, muy hambriento? Para millones de niños que han crecido con el arte de Eric Carle, la respuesta llega en un santiamén: una oruga, por supuesto. A Very Hungry Caterpillar, un libro ilustrado de Carle publicado en 1969, sobre un pequeño insecto que muerde manzanas y peras, conos de helado y pasteles de cereza durante siete días de glotonería impresionante, es un clásico de la literatura infantil. Fue uno de los muchos trabajos que convirtió a Carle, quien falleció a la edad de 91 años el 23 de mayo, en un elemento encantador de los cuentos para dormir en todo el mundo. El mundo mágico que creó para los niños estaba lleno de mariquitas gruñones y amables caballitos de mar, y escaleras que llegaban hasta la luna.

Como el mejor arte destinado a los niños, los libros de Carle eran engañosos por su simplicidad y ambiciosos por su alcance. Una oruga muy hambrienta es varias cosas a la vez: un libro sobre los días de la semana, pero también sobre números; un collage que explica el difícil concepto de la metamorfosis, pero también una historia de crecimiento, de una pequeña criatura insignificante a una espléndida cosa alada. Pero sobre todo, en sus imágenes, color y sofisticación, los libros de Carle se compararon con la idea del ilustrador Martin Salisbury del libro de imágenes perfecto: la primera galería de arte privada y personal de un niño, sostenida en la mano, para ser revisada una y otra vez.

Nacido en 1929 en Nueva York, la infancia de Carle transcurrió en la Alemania nazi. Regresó a los Estados Unidos para encontrar su vocación como ilustrador y artista. El gris de su infancia, dijo, alimentó los colores oníricos de su arte. Carle sabía cómo hablar con los niños y creía que ellos sabían mejor. Cuando algunos niños comentaron sobre su trabajo, 'Oh, puedo hacer eso', dijo, lo considero el mayor cumplido.