El mensaje de Guru Nanak trasciende el tiempo y el espacio

Usó el idioma de las masas, punjabi, para predicar sus ideas. Esto contrastaba fuertemente con el de los sacerdotes hindúes y el clero musulmán, que usaban sánscrito y árabe respectivamente.

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Guru Nanak (1469-1539), cuyo 550 aniversario de nacimiento se celebra el martes, es el más grande pensador, filósofo, poeta, viajero, rebelde político, nivelador social, comunicador de masas y maestro espiritual que ha producido la tierra de Punjab. Nació en un pueblo, Talwandi Rai Bhoe, cerca de Lahore, que luego pasó a llamarse Nankana Sahib. La habitación en la que nació constituye el santuario interior del Gurdwara Nankana Sahib.

Hay relatos bastante fiables sobre la vida de Guru Nanak. La suya era una familia hindú Khatri de casta superior y su padre era un funcionario administrativo en la oficina de un cacique musulmán local. En su juventud, utilizó el medio de la música, la poesía, el canto y el habla para predicar el amor de Dios y atacar las políticas políticamente opresivas del régimen mogol y las prácticas socialmente opresivas de castas de la religión hindú brahmínica ortodoxa. También atacó a los ricos y habló a favor de un estatus social equitativo para las mujeres.

Usó el idioma de las masas, punjabi, para predicar sus ideas. Esto contrastaba fuertemente con el de los sacerdotes hindúes y el clero musulmán, que usaban sánscrito y árabe respectivamente. Rechazando el sánscrito (que se llamaba dev bhasha, el idioma de los dioses), Guru Nanak usó el punjabi (lok bhasha, el idioma de la gente) para comunicar sus enseñanzas igualitarias. Atrajo seguidores entre las castas inferiores, principalmente hindúes, pero también algunos conversos al Islam.



Sus seguidores llegaron a ser conocidos como sijs; sikh, una palabra punjabi, significa aprendiz o discípulo y es una variante de la palabra sánscrita shishya. Algunos de sus primeros seguidores procedían de su propia casta Khatri. Sin embargo, para la gran masa de punjabis que se sintieron atraídos por las enseñanzas de Guru Nanak, fue el contenido de sus enseñanzas (igualdad), el medio de su comunicación (Punjabi) y la forma de su comunicación (poesía, canción y música), lo que los atrajo al sijismo. Por lo tanto, se le puede caracterizar legítimamente como el fundador y articulador de una religión verdaderamente punjabí que atrajo seguidores de todos los grupos de castas en la sociedad punjabí, pero predominantemente de clases campesinas y artesanales.

El momento en que nació Guru Nanak fue un período de grandes conflictos en la sociedad india, especialmente en la región de Punjab. Guru Nanak respondió - como responden todos los grandes pensadores, filósofos y aquellos a quienes llamamos profetas - a la crisis histórica de la sociedad en la que nació. Sin embargo, también es vital comprender cómo trascendió las limitaciones del espacio geográfico y el tiempo histórico al entregar un mensaje que tenía relevancia universal. El hecho de que en su propia vida, las comunidades de sus seguidores habían surgido en lo que hoy son India, Pakistán, Bangladesh, Afganistán, Nepal, Tíbet y Sri Lanka - e incluso en Irak e Irán - ilustra que su mensaje había trascendido las fronteras geográficas de Punjab. Conscientemente realizó largos viajes (llamados uddasianos) a lugares lejanos junto con sus dos compañeros Bhai Bala, un hindú, y Bhai Mardana, un musulmán, para mantener diálogos con muchos santos y sufíes, incluso algunos charlatanes que afirmaban tener algunos poderes espirituales. y tenía algunos seguidores sociales.

Sus composiciones escritas se incluyeron en el Adi Granth compilado por Guru Arjan (1563-1606), el quinto gurú sij. Esto llegó a ser conocido como Guru Granth Sahib después de las adiciones hechas por el décimo guru Guru Gobind Singh (1666-1708). Al compilar el Adi Granth, Guru Arjan mostró un notable compromiso con el pluralismo mientras conservaba la unidad de pensamiento iniciada por Guru Nanak. Incluyó en el Granth las enseñanzas y escritos de los cinco gurús sijs, pero también las contribuciones hechas entre los siglos XII y XVI por muchos bhakts hindúes y santos sufíes como Baba Farid, Sant Kabir, Guru Ravi Das y Sant Namdev.

La mejor manera de comprender la visión universal de Guru Nanak es leer el Guru Granth Sahib. El mensaje ecológico de sus enseñanzas, que tiene una gran relevancia para nuestro tiempo, es quizás la mejor ilustración del universalismo de sus enseñanzas.

En la última fase de su vida que Guru Nanak pasó en Kartarpur Sahib, brindó una demostración práctica de la construcción de una comunidad basada en fuertes valores igualitarios de trabajo agrícola cooperativo e instituciones sociales innovadoras de langar (cocinar colectivamente y compartir alimentos) pangat (participar comida sin distinciones de alto y bajo) y sangat (toma de decisiones colectivas).

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 12 de noviembre de 2019 con el título 'Un humanista ante todo'. El escritor es académico invitado, Wolfson College, Universidad de Oxford.