Titular de la historia: Aksai Chin, de Nehru a Shah

Hace sesenta años, desde el mismo lugar en que Amit Shah reiteró la posición india sobre Aksai Chin, el primer ministro Jawaharlal Nehru había informado a la nación, tardíamente, sobre lo que los chinos habían estado haciendo en Aksai Chin, donde no crece ni una brizna de hierba.

(De izquierda a derecha) Nehru con el primer ministro chino Chou en-Lai, el ministro de Relaciones Exteriores chino Chen Yi y el ministro de la Unión Swaran Singh en Nueva Delhi en abril de 1960 (Archivo Express).

37.244 kilómetros cuadrados de terreno. Eso es casi Bután, casi Kerala, casi Manipur y Nagaland juntos. Ese es Aksai Chin, el extremo noreste de la corona de la India bajo la ocupación china desde hace muchas décadas, el primer movimiento realizado mucho antes de la guerra entre China y la India de 1962. Es un desierto frío de llanuras de sal llamado Soda Plains, regado por Karakash. , el río Black Jade. China afirma que gran parte se encuentra en el condado de Hotan en Xinjiang. La Carretera Nacional China 219, que recorre más de 2.000 km, conecta Yecheng en Xinjiang con Lhatse en el Tíbet a través de Aksai Chin. Una carretera asfaltada desde 2013, era una pista de grava cuando se completó en 1957.

Junto a Aksai Chin se encuentra el valle de Shaksgam, el estratégico tramo trans-Karakoram cerca del glaciar Siachen. En 1963, Pakistán cedió a China unos 5.100 kilómetros cuadrados del valle en virtud de un acuerdo de límites.

Entonces, el 5 de agosto, cuando el ministro del Interior de la Unión, Amit Shah, anunció en Rajya Sabha que el estado de Jammu y Cachemira se estaba bifurcando en los Territorios de la Unión de J&K y Ladakh, Beijing se sentó. Porque Ladakh, en los mapas de la India, incluye Aksai Chin.



Y los chinos estaban enojados cuando al día siguiente Shah le dijo a Lok Sabha que Aksai Chin siempre ha sido territorio indio.

Deseo dejar constancia de que cada vez que menciono Jammu y Cachemira en la Cámara, se refiere tanto a la Cachemira ocupada por los Pak como a Aksai Chin ... Y las fronteras de Jammu y Cachemira, según lo decidido por nuestra Constitución y la Constitución de Jammu y Cachemira, incluyen tanto la Cachemira ocupada por los Pak como Aksai Chin.

Hace sesenta años, desde el mismo lugar en que Shah reiteró la posición india sobre Aksai Chin, el primer ministro Jawaharlal Nehru había informado a la nación, tardíamente, sobre lo que los chinos habían estado haciendo en Aksai Chin, donde no crece ni una brizna de hierba.

Al hacer una declaración en Lok Sabha el 28 de agosto de 1959 (Jawaharlal Nehru: Selected Speeches, Volumen 4, por la División de Publicaciones), Nehru dijo: Hay una gran área en el este y noreste de Ladakh que está prácticamente deshabitada. Es montañoso, e incluso los valles se encuentran a una altitud que generalmente supera los 13.000 pies. Hasta cierto punto, los pastores lo utilizan durante los meses de verano para pastar ... El Gobierno de la India tiene algunos puestos de control policial en esta zona pero, debido a las dificultades del terreno, la mayoría de estos puestos se encuentran a cierta distancia de la frontera internacional.

Entre octubre de 1957 y febrero de 1958 nos llegaron algunos informes de que un destacamento chino había cruzado la frontera internacional y había visitado el fuerte de Khurnak, que se encuentra dentro del territorio indio. Se llamó la atención del Gobierno chino sobre esto, y se les pidió que desistieran de entrar en nuestro territorio… no existe una demarcación física de la frontera en estos pasos montañosos, aunque nuestros mapas son bastante claros sobre el tema. A partir de entonces, a fines de julio de 1959 ... se envió a esta área un pequeño grupo de policía de reconocimiento indio. Cuando este grupo ... se dirigía hacia el fuerte de Khurnak, fue detenido, a algunas millas de la frontera dentro de nuestro territorio, por un destacamento chino más fuerte. Esto sucedió el 28 de julio.

… Los chinos afirmaron que esa parte del territorio era de ellos, pero agregaron que liberarían a las personas que habían sido aprehendidas. Les enviamos una Nota adicional expresando sorpresa por esta afirmación y dándoles la delimitación exacta de la frontera internacional tradicional en este sector… Aún no se ha recibido respuesta a esta Nota. Nuestro grupo fue lanzado el 18 de agosto.

Tres días después, Nehru confirmó los peores temores de los indios: los chinos habían construido una carretera a través de Aksai Chin. Según un anuncio hecho en China, la carretera Yehcheng-Gartok, que también se llama la carretera Sinkiang-Tibet, se completó en septiembre de 1957 ... En consecuencia, se enviaron dos grupos de reconocimiento el año pasado. Una de estas partes fue detenida por un destacamento superior chino. El otro regresó y nos dio una indicación aproximada de esta carretera recién construida en el área de Aksai Chin, informó a Rajya Sabha.

En el corazón de estos reclamos en disputa se encontraban los límites trazados por topógrafos y oficiales británicos durante el siglo XIX. Estas líneas cambiaron cuando Gran Bretaña y Rusia, temerosos de las ambiciones y los diseños expansionistas del otro, jugaron el Gran Juego mientras el dominio de los imperiales Qing se debilitaba.

En 1865, la línea propuesta por el topógrafo William Johnson colocó a Aksai Chin firmemente en Cachemira. La línea Johnson se extendía hasta las montañas Kunlun. Después de las visitas del explorador-oficial Francis Younghusband a la región, John Ardagh, un ingeniero militar y oficial de inteligencia, trazó una línea fronteriza que no era muy diferente a la propuesta por Johnson, por lo que se convirtió en la línea Johnson-Ardagh.

En 1899, los británicos propusieron un nuevo límite en Aksai Chin. La línea Macartney-MacDonald, llamada así por el cónsul en Kashgar y el enviado a la corte imperial en Pekín, colocó gran parte de Aksai Chin, esencialmente las áreas al norte de la cordillera de Lakstang, en China. La administración Qing nunca respondió a la propuesta.

La línea de reclamación de la India es muy similar a la línea Johnson, mientras que los chinos, al menos hasta 1959, habían señalado la línea Macartney-MacDonald.

En abril de 1960, el primer ministro Chou en-Lai vino a Delhi para realizar extensas conversaciones durante una semana. Aksai Chin, le dijo a Nehru, había sido sinkianés durante siglos y luego chino: no imponemos mapas en la India y nos gustaría que India hiciera lo mismo. Si debemos llegar a un acuerdo, ambos mapas deberán cambiarse en consecuencia. En términos generales, puede ser después de la liquidación, el mapa chino se cambiará más; pero esto se hará cuando China resuelva la cuestión de los límites.

Dos años más tarde, los chinos empujaron la línea en Aksai Chin a lo que ahora es la Línea de Control Real. Incluso aquí, las percepciones difieren.

rakesh.sinha@expressindia.com