La historia de Koh-i-noor destaca cuántos de sus propietarios sufrieron de las formas más atroces

La historia de Koh-i-Noor plantea cuestiones históricas y contemporáneas. Es un pararrayos de las actitudes hacia el colonialismo.

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Hasta el descubrimiento de las minas de diamantes en Brasil en 1725, con la única excepción de unos pocos cristales de diamantes negros encontrados en las montañas de Borneo, todos los diamantes del mundo procedían de la India. Los diamantes indios antiguos eran todos aluviales. No se extrajeron sino que se tamizaron y extrajeron como cristales naturales de las suaves arenas y gravas de los antiguos lechos de los ríos. Originalmente expulsadas de las rocas anfitrionas, kimberlita y lamproita, por volcanes primitivos, fueron arrastradas por el agua y transportadas a lo largo de los ríos, hasta que finalmente se detuvieron cuando el río murió, hace millones de años. La mayoría de estos diamantes aluviales son pequeños cristales octaédricos naturales. Muy ocasionalmente, sin embargo, se encontraba un diamante del tamaño de un huevo de gallina, uno de ellos era el Koh-i-Noor.

Hoy, el Koh-i-Noor es sin duda la joya más famosa del mundo. Sin embargo, aunque el Koh-i-Noor puede estar hecho de la sustancia más dura de la tierra, siempre ha atraído una niebla de mitología ligeramente insustancial a su alrededor. Es sorprendentemente difícil separar la realidad de la ficción en su historia. Esto se demostró muy claramente en abril de este año cuando el procurador general Ranjit Kumar dijo a la Corte Suprema de la India que el Koh-i-Noor fue entregado gratuitamente a los británicos a mediados del siglo XIX por Maharaja Ranjit Singh, y que no había sido ni robado ni tomado por la fuerza por los gobernantes británicos.

Esta fue, desde cualquier punto de vista, una declaración sorprendentemente ahistórica. En verdad, Ranjit Singh guardó celosamente tanto su reino como las joyas de su estado, y pasó gran parte de su vida adulta ocupándose con éxito de ambos de la Compañía de las Indias Orientales. A los visitantes distinguidos se les permitió ver al Maharaja con la gran joya en el brazo, pero cuando murió, dejó el Koh-i-Noor en su testamento no para la Compañía, ni para los británicos, ni siquiera para la Reina Victoria, sino para el templo de Jagannath en Puri.



Los británicos pusieron sus manos en la joya solo una década después, después de aprovechar las divisiones entre los sijs y la anarquía general que envolvió Punjab tras la muerte de Ranjit. Después de la Segunda Guerra Anglo-Sikh de 1849, el 29 de marzo, la Compañía anexó formalmente el Reino del Punjab. Se firmó el Último Tratado de Lahore, cediendo oficialmente el Koh-i-Noor a la reina Victoria y los demás activos del maharajá a la Compañía. En ese momento, el diamante se había convertido en mucho más que un objeto de deseo. En cambio, se había convertido en un poderoso símbolo de soberanía.

Sin embargo, intentar rastrear la historia del Koh-i-Noor antes de este punto no es una tarea fácil. Las primeras referencias inequívocas a esta gema más célebre son casi sospechosamente escasas en el suelo. De hecho, simplemente no hay una referencia 100% segura al Koh-i-Noor en ninguna fuente de Sultanato o Mughal, a pesar de una gran cantidad de referencias textuales a diamantes de gran tamaño que aparecen a lo largo de la historia de la India, particularmente hacia el clímax del gobierno de Mughal. Algunos de estos bien pueden referirse al Koh-i-Noor, pero es imposible estar seguro.

Por frustrante que sea, simplemente no sabemos con certeza el origen del Koh-i-Noor y no tenemos información concreta sobre cuándo, cómo o dónde entró en manos de Mughal. Solo sabemos con certeza cómo se fue, confiscado por Nader Shah en 1739 como parte del Trono del Pavo Real al que luego se adjuntó. Junto a él en el exilio se encontraban otras fabulosas gemas mogoles. Pues el Koh-i-Noor, que pesaba 190,3 quilates métricos cuando llegó a Gran Bretaña, tenía al menos dos hermanas comparables en la tesorería de Mughal, el Darya-i-Noor, o Sea of ​​Light, ahora en Teherán (hoy se estima en 175 -195 quilates métricos), y el Gran Diamante Mughal, que la mayoría de los gemólogos modernos creen que es el diamante de Orlov (189,9 quilates métricos), que hoy forma parte del cetro imperial ruso de Catalina la Grande en el Kremlin.

En nuestro nuevo libro, Koh-i-Noor: La historia del diamante más infame del mundo, hemos intentado eliminar las telarañas del mito y contar la historia real de la gema más famosa del mundo, utilizando sánscrito, persa y urdu sin traducir previamente. fuentes. También hemos tenido acceso a los descubrimientos de alta tecnología de los gemólogos modernos que utilizaron tecnología de escaneo láser y de rayos X para reconstruir la forma original del diamante. Como descubrimos, si eliminas los mitos, revelas una historia verdadera más extraña, y más violenta, que cualquier ficción.

Porque Koh-i-Noor no es solo una historia de codicia, conquista, asesinato, ceguera, incautación, colonialismo y apropiación a través de una impresionante porción de la historia del sur y centro de Asia. También es una historia de cambios de moda en joyería y adornos personales, y una historia del papel, la alquimia y la astrología de las piedras preciosas. Revela momentos previamente desconocidos en la historia del diamante, como el siglo en el que estuvo incrustado en el espectacular Trono del Pavo Real hasta los meses que el diamante pasó escondido en una grieta en la pared de una celda de la prisión en un remoto fuerte afgano. La historia abarca desde los años en que languideció, sin ser reconocida, en el escritorio de un mullah hasta cuando Ranjit Singh hizo torturar al hijo de su dueño anterior, Shah Shuja, frente a su padre para presionar a Shuja para que entregara la piedra.

De hecho, la historia del diamante pone de relieve cuántos propietarios de Koh-i-Noor, entre ellos Shah Shuja, sufrieron de las formas más atroces. Sus dueños han sido cegados, envenenados lentamente, torturados hasta la muerte, quemados en aceite, amenazados de ahogamiento, cubiertos de plomo fundido, asesinados por sus propias familias y guardaespaldas, perdieron sus reinos y murieron en la miseria. Incluso los objetos inanimados asociados con la gema parecen haber sido derribados; sea ​​testigo de la epidemia de cólera y las tormentas que casi hundieron el barco Medea mientras transportaba el Koh-i-Noor a Inglaterra, destrozando a los pasajeros y la tripulación.

Aunque nunca fue el diamante indio más grande, conserva una fama y una celebridad incomparables con sus rivales más grandes o perfectos. Esto lo ha convertido en el centro de las recientes demandas de compensación por los saqueos coloniales y ha puesto en marcha repetidos intentos para que regrese a sus diversos hogares anteriores.

La historia de Koh-i-Noor sigue planteando importantes cuestiones históricas, pero también contemporáneas, siendo en muchos sentidos un pararrayos para las actitudes hacia el colonialismo. La mera presencia del diamante en la Torre de Londres plantea la pregunta: ¿Cuál es la respuesta adecuada al saqueo imperial? ¿Simplemente nos encogemos de hombros como parte del torbellino de la historia o deberíamos intentar corregir los errores del pasado? Una vez usado en el turbante de Ranjit Singh, el brazalete de Duleep Singh y la tiara de la reina Victoria, ahora está encerrado en la Torre de Londres, donde continúa despertando pasiones, ya que India, Irán, Pakistán, Afganistán y los talibanes lo reclaman como un tesoro nacional y Exigir su devolución.

Al igual que la legendaria gema Syamantaka de los Puranas, con la que muchos la identificaron, el Koh-i-Noor no ha perdido nada de su extraordinaria capacidad para crear discordia a su alrededor.

(Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa con el título 'Una joya de mito')