¿Cómo evitar perder otro año académico por la pandemia?

Samir K Brahmachari escribe: Vacunar a los profesores, abrir las escuelas y cerrar la brecha digital, especialmente en las zonas rurales.

Necesitamos diferentes estrategias para las escuelas rurales y gubernamentales frente a las escuelas urbanas y privadas mejor equipadas. (Foto Express de Gurmeet Singh / Representacional)

La pandemia ha perturbado el sistema educativo de la India y ha ampliado la brecha digital existente. Los gobiernos se han centrado correctamente en las vidas y los medios de subsistencia y han tratado de lograr un equilibrio durante la primera y la segunda oleada. Con el foco puesto en mejorar la infraestructura de salud y la vacunación, la educación ha pasado a un segundo plano. A medida que los gobiernos planean abrir instituciones educativas, es imperativo desarrollar un marco modelo a nivel nacional, aprendiendo de la experiencia de otras naciones. India, a diferencia de otros países más pequeños, es poco probable que vacune al 70-80 por ciento de su población en este año calendario. ¿Deberíamos permitir la pérdida de otro año académico, especialmente para aquellos que no tienen acceso a la enseñanza y el aprendizaje en línea? Necesitamos diferentes estrategias para las escuelas rurales y gubernamentales frente a las escuelas urbanas y privadas mejor equipadas. Similar es el caso de los estudiantes universitarios.

Si bien hemos abierto las vacunas a grupos de más de 18 años, debemos priorizar las vacunas para los maestros de escuelas y universidades, especialmente en las zonas rurales de la India. Es triste que miles de profesores se contagien con Covid y muchos de ellos sucumban a la enfermedad. La mayoría de estos maestros participaron en las elecciones estatales y panchayat. La tercera ola podría golpear después de la reapertura de las instituciones educativas. Si los maestros y el personal no están vacunados para entonces, podrían ser las primeras víctimas. Los datos disponibles (2014-15) indican que hay alrededor de 3 millones de profesores de escuela y 1,3 millones de profesores de colegios y universidades en la India. Si se suma el resto del personal que tiene contacto directo con los estudiantes, alrededor de 6 millones de empleados del sector educativo deben vacunarse. Una campaña especial para ellos, aproximadamente a mediados de julio, puede ayudar a lograr este objetivo. De hecho, es posible que muchos de ellos ya estén vacunados, especialmente en las zonas urbanas. Debemos enfocarnos en vacunar a los maestros de escuelas y universidades rurales.

Tan pronto como los maestros estén vacunados para fines de agosto, se deben abrir las clases físicas para las clases XI-XII. El modelo practicado en varios países puede ser un ejemplo. Las clases de la mañana para los estudiantes de 11 ° grado y las clases de la tarde para los de la Clase XII pueden comenzar con el 50 por ciento asistiendo a la escuela durante cinco días a la semana (de lunes a viernes), en la primera y tercera semana, y el otro 50 por ciento en las semanas dos y posteriores. cuatro. De esta manera, cada grupo de estudiantes se queda en casa durante nueve días después de asistir a la escuela. Si algún estudiante se infecta en la escuela, un receso de nueve días (equivalente a la cuarentena) romperá la cadena de transmisión. Las escuelas que pueden brindar enseñanza en línea a todos sus estudiantes no necesitan tener clases físicas, especialmente en los distritos donde la tasa de positividad es superior al 2-3 por ciento. Se debe hacer un esfuerzo enfocado para vacunar a todos los estudiantes nacidos en 2003 o antes.



En India, un examen de la junta, especialmente el examen de la Clase XII, es un hito. Más de 10 millones de estudiantes en varios consejos estatales y centrales se presentan para el examen de secundaria superior, lo que les ayuda a elegir su futura carrera. Dada la pandemia, el Centro ha decidido correctamente cancelar los exámenes. Además de la seguridad de los estudiantes y sus padres, la brecha digital ha puesto en desventaja a los niños menos privilegiados, tanto rurales como urbanos. Los estudiantes que no tuvieron acceso a la enseñanza en línea se sentirán discapacitados. A pesar de eso, si algunos estados deciden realizar exámenes, ¿cómo podemos garantizar la seguridad de los estudiantes? Primero, realice los exámenes en el menor tiempo posible: un máximo de seis días sin interrupciones. Dos, realizar exámenes durante dos horas para tener varias sesiones: de 9 a 11 a. M., De 12 a 2 p. M., De 3 a 5 p. M. Entre sesiones, las aulas donde se realizan los exámenes deben desinfectarse.

En tercer lugar, todos los profesores en funciones de examen deben haber sido vacunados total o parcialmente. Se pueden realizar cuatro exámenes de la junta, igualmente secundarios, pero solo para tres o cuatro asignaturas principales. Cinco, todos los exámenes deben realizarse para los estudiantes en sus respectivas escuelas, pero con algunos supervisores de las escuelas cercanas para evitar cualquier negligencia. Por último, solo se debe ponderar el 50% para el examen de la clase XII y el 50% para el rendimiento de años anteriores, incluida la tabla de la clase X.

Por último, cuando se trata de escuelas primarias, intermedias y secundarias, es importante que en una etapa temprana de sus vidas, los niños de las escuelas rurales y gubernamentales tengan clases físicas, ya que no tienen acceso a la educación en línea. En las zonas rurales, los niños de las escuelas públicas ya se están perdiendo las comidas del mediodía, lo que agrava las deficiencias nutricionales, una falla en la implementación de la Ley del derecho a la educación. En cualquier caso, los niños, especialmente en entornos rurales, no parecen estar siguiendo las normas de distanciamiento social mientras juegan en sus localidades; pero no asisten a las escuelas. Por lo tanto, siguiendo el patrón de cinco a nueve días mencionado anteriormente, estas escuelas pueden abrirse en septiembre de 2021, después de los exámenes de la junta. Para entonces, se habrán vacunado otros 200-300 millones de personas.

Lo que se necesita es una combinación de estrategias de vacunación selectivas y dirigidas y la apertura controlada de escuelas y universidades con una evaluación continua de los casos de positividad de Covid-19, con un límite impuesto de no más del 2-3 por ciento. Esto nos ayudará a evitar la tercera ola.

En conclusión, así como necesitamos mejorar nuestra infraestructura de salud, debemos enfocarnos en minimizar la brecha digital: la instalación de WiFi debe llegar a todas las escuelas rurales y campus universitarios. Se deben encontrar formas de crear centros de aprendizaje comunitarios con WiFi gratuito para el aprendizaje continuo. Los gobiernos deberían presupuestar los blocs de notas de computadora para los estudiantes de las escuelas y universidades públicas. Si bien estas medidas pueden tomarse como prioridad, el contenido educativo que fue popular durante el apogeo de la televisión y la radio podría implementarse de inmediato para involucrar a los niños en la educación en el hogar. Se debe minimizar la brecha digital en el país; de lo contrario, podríamos perder una generación de niños creativos que, si se les hubiera dado la misma oportunidad, hubieran contribuido a las actividades económicas de la nación de manera más eficaz.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 3 de junio de 2021, bajo el título 'Cómo reiniciar las escuelas'. El escritor es director fundador, CSIR-Institute of Genomics & Integrative Biology y ex director general, CSIR, India