Cómo actúan los códigos laborales contra los trabajadores migrantes

Las leyes laborales, que están destinadas a realizar una función redistributiva y corregir las relaciones de poder entre empleadores y trabajadores, ahora se están armando contra la clase trabajadora.

India tiene aproximadamente 40 millones de trabajadores migrantes internos, la mayoría de los cuales se encuentran en el sector informal, un sector caracterizado por la falta de regulación legal y la precariedad estructural | Imagen representativa / PTI

(Escrito por Namrata)

El 29 de junio, la Corte Suprema de India emitió una serie de instrucciones a los gobiernos central y estatal para abordar algunas de las necesidades de los trabajadores migrantes. Las instrucciones incluyen: Suministro de ración seca a los trabajadores migrantes, establecimiento de comedores comunitarios, implementación del programa One Nation One Ration Card y la implementación de la Ley de Trabajadores Migrantes Interestatales (Regulación de Empleo y Condiciones de Servicio). 1979 ('ISMA').

Ha pasado más de un año desde el brutal bloqueo de mayo de 2020, y cuando los estados implementaron medidas de bloqueo parcial una vez más, fuimos testigos de la segunda ronda de migración inversa de trabajadores migrantes. Un segundo año de penurias brutales genera preocupaciones críticas sobre el sustento de los trabajadores migrantes, ya que es probable que su continua marginación profundice la vulnerabilidad de una clase trabajadora ya explotada sistemáticamente. Es en este contexto que el papel de la ley a la hora de abordar algunas de las necesidades básicas y más urgentes de los trabajadores migrantes se vuelve importante.



En 2019, como parte de su iniciativa de reforma de la legislación laboral, el Gobierno de la India comenzó a consolidar 29 leyes laborales centrales en cuatro códigos laborales principales, a saber: el Código de Relaciones Laborales, 2020; El Código de Salarios, 2019; el Código de Seguridad Social, 2020, y el Código de Seguridad, Salud y Condiciones de Trabajo en el Trabajo, 2020 (Código SST). Según el Ministerio de Empleo y Trabajo, el objetivo de esta iniciativa era generar empleo y facilitar la actividad empresarial, lo que reflejaba un enfoque centrado en el crecimiento macroeconómico más que en el bienestar de los trabajadores. Si bien el Código de Salarios se aprobó en 2019, los tres códigos laborales restantes se aprobaron durante la Sesión de Monzón del Parlamento en 2020, en medio de un boicot de la Oposición sobre las controvertidas leyes agrícolas.

En un país en el que alrededor del 94 por ciento de los trabajadores pertenecen al sector no organizado, existía la preocupación de que estas reformas legislativas pudieran producirse a costa de los derechos, las protecciones y las prestaciones de los trabajadores. Sindicatos, activistas laborales, académicos y abogados han argumentado que los códigos favorecen al capital a costa de los derechos fundamentales de los trabajadores. También se señaló que los códigos afianzaron la informalización en una economía ya altamente informalizada mediante la introducción de conceptos como empleo fijo y convirtiendo el trabajo por contrato como norma. Estos códigos laborales aún no se han notificado y las normas centrales de cada uno de ellos están en proceso de finalización en este momento.

India tiene aproximadamente 40 millones de trabajadores migrantes internos, la mayoría de los cuales se encuentran en el sector informal, un sector caracterizado por la falta de regulación legal y la precariedad estructural. La ISMA es el marco legal principal que proporciona sus protecciones y derechos. Esta Ley ha sido ahora subsumida bajo el Código OSH, que consolida y modifica 13 leyes. Un gran número de estas leyes se refieren a condiciones y seguridad ocupacionales, como la Ley de fábricas de 1948, y leyes específicas del sector, como la Ley de trabajadores de la construcción y otros trabajadores de la construcción (Reglamento de empleo y condiciones de servicio), 1996. Además, también incorpora leyes relativas a la contratación laboral, como la Ley de contratación laboral (abolición y reglamentación) de 1970 (CLA). Dado que a menudo se contrata a un gran número de trabajadores migrantes como trabajadores por contrato, también es fundamental reflexionar brevemente sobre las modificaciones realizadas al CLA.

Hay varios cambios que introduce el Código de SST para la regulación de los trabajadores migrantes. La mayoría de estos cambios debilitan lo que ya se consideraba una ley obsoleta que necesitaba una reforma y estaba mal implementada en todo el país. Uno de los cambios más críticos y dañinos que introduce el Código es la contracción de la red para la inclusión de los trabajadores. Mientras que la ISMA se aplica a los establecimientos que emplean a 5 o más trabajadores, el capítulo sobre migrantes interestatales se aplica a los establecimientos que emplean a 10 o más trabajadores. Según el Censo Económico de 2016, los establecimientos que emplean a 10 o más trabajadores representan solo el 1,66 por ciento del total de establecimientos del sector no agrícola. Como resultado de este umbral aumentado, la mayoría de los establecimientos quedan fuera del ámbito de la regulación. De manera similar, mientras que la CLA se aplicaba a los establecimientos que contrataban a 20 o más trabajadores por contrato, el Capítulo sobre Trabajo por Contrato solo se aplica a los establecimientos que contratan a 50 o más trabajadores. En consecuencia, una gran proporción de trabajadores se quedará sin protección legal y será vulnerable a la explotación sin remedio.

Otro tema se relaciona con la definición de trabajadores migrantes. Según la ISMA, un trabajador migrante interestatal se define como una persona contratada por un contratista o mediante un contratista en un Estado ... para el empleo ... en otro Estado. El Código OSH elimina la necesidad de un contratista e incluye a los trabajadores que fueron empleados directamente por el empleador en el estado de destino. Esta es una medida bienvenida, ya que extiende la cobertura a los trabajadores que no vinieron a través de un contratista. Sin embargo, el Código también introduce los ingresos como criterio para definir a los trabajadores migrantes al excluir a aquellos que ganan más de 18.000 rupias del alcance de su protección. El fundamento de esta distinción basada en los ingresos no está claro y pasa por alto el punto de vulnerabilidad que no está necesariamente vinculado a los ingresos. Además, el Código de SST desaprovecha la oportunidad de ampliar la protección a los trabajadores migrantes dentro del estado. El censo de 2011 nos dice que el 88 por ciento de la migración interna en la India constituyó un movimiento dentro de las fronteras estatales. Los migrantes intraestatales enfrentan vulnerabilidades similares a las de los migrantes interestatales.

En tercer lugar, el Código de SST elimina la obligación de un contratista de pagar a los trabajadores migrantes interestatales una asignación por desplazamiento. La versión 2019 del proyecto de ley del Código OSH, así como la ISMA, preveía el pago de una asignación por desplazamiento a los trabajadores migrantes interestatales. El subsidio por desplazamiento era una forma importante de apoyo a los ingresos para los trabajadores que siempre estaban en movimiento por motivos de trabajo. Eliminarlo, elimina una forma crítica de apoyo que estaba garantizada legislativamente a los trabajadores migrantes.

Por último, el Código de SST se aleja de un principio fundamental del derecho administrativo que exige que las posiciones políticas fundamentales se reflejen en la legislación principal y no en la legislación delegada, como las normas o los reglamentos. Tanto en la ISMA como en la versión de 2019 del proyecto de ley del Código de seguridad y salud en el trabajo, las obligaciones de los contratistas hacia los trabajadores migrantes se detallaron de manera categórica. Esto aseguró que los trabajadores pudieran presentar reclamaciones ante los contratistas en caso de que no les proporcionaran las instalaciones y servicios obligatorios por ley. Sin embargo, de conformidad con el Código de SST, las obligaciones de los contratistas deben ser prescritas por las reglas. Cada estado puede ahora reducir los deberes de los contratistas en nombre de la facilidad para hacer negocios. Esta es una preocupación legítima dada la carrera a la baja que se ha convertido en la norma entre los estados de nuestro país, particularmente en el campo de las leyes laborales.

Las leyes laborales, que están destinadas a realizar una función redistributiva y corregir las relaciones de poder entre empleadores y trabajadores, ahora se están armando contra la clase trabajadora a favor del capital. Si bien la crisis de los trabajadores migrantes demostró fallas en la gobernanza en varios niveles, también mostró la importancia de un marco legal efectivo para dar cuenta de la vulnerabilidad de algunos de los sectores más marginados de la clase trabajadora. Los sindicatos y activistas han planteado demandas, una y otra vez, para adoptar un enfoque basado en los derechos para los trabajadores, para universalizar la seguridad social y para abordar las deficiencias de las leyes laborales, incluidas las de la ISMA. Es fundamental que el gobierno preste atención a estas voces, cumpla con sus deberes constitucionales como se espera de un estado de bienestar y garantice la protección de los derechos de la clase trabajadora de tal manera que la crisis humanitaria que presenciamos durante la crisis de los trabajadores migrantes en 2020, y ahora viendo una repetición de, no se repite.

(El escritor es profesor asistente en Jindal Global Law School)