Cómo la Comisión de Planificación impulsó el cambio en la India que heredó

Un relato interno de los procesos de planificación del pasado podría mostrar el camino a seguir en las leyes agrícolas.

Niti Aayog (Foto de archivo)

¿Cuáles son los grandes eventos y tendencias del último medio siglo que debemos recordar mientras la nación celebra el 75 aniversario de su Independencia? Un libro reciente del Oficial de Servicios de Economía jubilado, K L Datta, Planificación del crecimiento y el desarrollo en India, documenta este viaje desde la perspectiva de un hacedor de políticas.

Tuve la suerte de estar en el asiento del conductor durante una parte sustancial de ese viaje. Pasé 19 años de mi carrera en la Comisión de Planificación, primero planificando la dependencia alimentaria y energética del país y luego el desarrollo rural sostenible que requería un compromiso con la tierra, los ríos, los suelos y el clima de nuestro país. Más tarde, dirigí la principal universidad del país cuando ingresó en la categoría selecta de las cien mejores universidades del mundo.

Datta era un colega de la Comisión de Planificación, que trabajó conmigo para definir la pobreza. En este artículo, cito su relato, en el que ha sido generoso conmigo. Después de terminar su formación en IES, Datta optó por la Comisión de Planificación y me lo enviaron para decidir si lo aceptaríamos.



Según los informes, interrogué al joven recluta durante tres horas sobre su formación en estadística (en realidad no interrogo a nadie, pero podríamos haber tenido una buena discusión) y luego le pedí que se uniera al trabajo, dándole un resumen para trabajar en la definición de pobreza y enmarcarla. en un contexto analítico. Un grupo de eminentes economistas definió una línea de pobreza (Rs / persona / día) a principios de los años sesenta. Su informe no estaba disponible y sus metodologías no eran claras. Quería una investigación sólida que tomara en cuenta el comportamiento del consumidor en áreas rurales y urbanas e informé a Datta que R Radhakrishna y Atul Sarma del Instituto Sardar Patel de Investigación Económica y Social en Ahmedabad habían trabajado en el tema. Se pusieron manos a la obra y el grupo de trabajo que presidí definió una línea que separaba a los no pobres de los pobres en las zonas urbanas y rurales. El informe fue discutido y validado en 1979. El enfoque utilizado en el informe definió la Línea Oficial de Pobreza (OPL), que se prolongó durante una década.

Cuando finalizó un período posterior como miembro de la Comisión de Planificación, quería que se cambiara la OPL, ya que había cumplido su propósito. En respuesta, se creó el Comité Lakdawala. El informe del comité, presentado en 1993, actualizó la línea de pobreza según los precios. En 2009, el comité de Suresh Tendulkar hizo lo mismo pero aplicó la línea urbana OPL tanto para áreas urbanas como rurales. A veces fui espectador de todo esto, pero no siempre me quedé callado. Recibí una audiencia cortés, siendo el abuelo del proceso, pero nadie estaba dispuesto a alterar la Línea de Pobreza de Alagh: se modificó, no se trazó de nuevo.

En 1979, queríamos cambiar el mundo que habíamos heredado. La producción de alimentos de la India se estaba estancando y el Instituto Hudson de Estados Unidos había pronosticado que morirían millones. Creamos un modelo basado en datos para darnos los impulsores para cambiar eso. Datta describe todo eso. En 1979, el Banco Mundial me preguntó por qué no solo habíamos cumplido con nuestro objetivo original de producir 125 millones de toneladas de cereales, que cinco años antes habían llamado los sueños de los chicos de pelo salvaje de la Comisión de Planificación de la India, sino que también habíamos superado. en dos años. Dije que Indira Gandhi, que entonces estaba en la Oposición, nos había apoyado. También señalé en broma que viniendo de Ahmedabad me aseguré de que hubiera reservas.

Datta da la historia de la información privilegiada. Su relato termina con la abolición de la Comisión de Planificación y la cesión de la asignación de recursos basada en reglas por parte del gobierno de la NDA. En un capítulo, Datta expresa su angustia por este desarrollo. Mi única esperanza es que alguien lea su libro y tome medidas para construir una hoja de ruta para la implementación de las leyes agrícolas.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 10 de abril de 2021 con el título 'Creación de impulsores del cambio'. El escritor, economista, es un exministro de la Unión.