Identificar a los inmigrantes ilegales a través del proceso de la NRC será engorroso, los costos superan con creces los beneficios

El costo más significativo serán las penurias y el sufrimiento causado a los ciudadanos indios genuinos sin una prueba documental adecuada de su ciudadanía.

costo nrc, economía india, assam nrc, protestas nrc, protestas nrc, protestas de caa, noticias expresas indiasEn resumen, los factores económicos y demográficos que empujan a los bangladesíes a migrar a la India se han revertido, escribe Priyaranjan Jha.

Con la aprobación de la Ley de Enmienda de Ciudadanía (CAA) junto con el Registro Nacional de Ciudadanos (NRC) propuesto a nivel nacional, han estallado protestas masivas en toda la India. Los objetivos principales de la NRC son crear un registro de ciudadanos para identificar a los inmigrantes ilegales y disuadir la inmigración ilegal en el futuro. Si bien estos objetivos pueden parecer prácticos desde el punto de vista de la seguridad nacional, ¿se lograrán? Y si es así, ¿a qué costo?

El costo monetario estimado de la NRC recientemente concluida en Assam, un estado con aproximadamente 1/40 de la población de la India, fue de aproximadamente 1.600 millones de rupias. Escalar una empresa de este tipo a nivel nacional podría resultar en un costo monetario de Rs 64,000 crore (40 veces el costo en Assam) o incluso más, dependiendo de qué tan a fondo el gobierno desee completar la tarea. Para poner este número en perspectiva, el presupuesto anual de educación de la India fue de Rs 96,000 crore en 2019. Por lo tanto, el costo monetario de la NRC sería al menos dos tercios del presupuesto anual de educación.

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Los costos no monetarios incluirían el costo de tiempo para los ciudadanos en la recopilación de documentos y el cumplimiento de la NRC, los sobornos exigidos por los burócratas (particularmente de los pobres) y la enorme carga de litigios sobre el poder judicial. Las personas consideradas ilegales pueden recurrir legalmente, pero la gran cantidad de casos que atraviesan varios niveles del poder judicial tardará años en resolverse.

El costo más significativo serán las penurias y el sufrimiento causado a los ciudadanos indios genuinos sin una prueba documental adecuada de su ciudadanía. Mi colega de UC-Irvine, Kamal Sadiq, descubrió en su investigación que los inmigrantes ilegales de Bangladesh han obtenido con éxito los documentos de ciudadanía. A diferencia de sus homólogos ilegales de Bangladesh, los ciudadanos pobres de la India serán de manera desproporcionada las víctimas del proceso de la NRC, ya que nunca antes habían considerado la necesidad de documentos de ciudadanía. No está claro si alguien considerado ilegal será deportado. Después de todo, ¿dónde se puede deportar a un apátrida? Es más probable que permanezcan recluidos en centros de detención de forma indefinida e, irónicamente, dependan del estado en lugar de trabajar y contribuir a la economía.

¿Es la migración ilegal de Bangladesh un problema importante para la India? Las estimaciones de la migración ilegal son difíciles de obtener, pero las conjeturas descabelladas oscilan entre 2 y 20 millones. Sin embargo, existe una tendencia descendente inequívoca en el número de personas nacidas en Bangladesh que viven en la India, pasando de 3,7 millones en 2001 a 2,7 millones en 2011, como corrobora Chinmay Tumbe con base en datos del censo.

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Cualquiera que sea la cantidad de inmigrantes ilegales que ya se encuentran en el país, la cantidad de bangladesíes que ingresaron ilegalmente a la India durante las últimas dos décadas y en el futuro será insignificante por innumerables razones. La motivación clave para un migrante económico es la diferencia en los niveles de vida entre el país de origen y el de acogida. Según datos recientes del Banco Mundial, Bangladesh obtiene mejores resultados que India en varios indicadores de calidad de vida: esperanza de vida (Bangladesh 72, India 69); mortalidad infantil (Bangladesh 25, India 30); incidencia de la pobreza medida en 3,20 dólares al día (Bangladesh 53%, India 60%); desigualdad medida por el índice de Gini (Bangladesh 32,4, India 35,7). Es cierto que el PIB per cápita de Bangladesh, de 1.698 dólares, es ligeramente inferior al de 2.010 dólares de la India, pero la brecha del PIB se está reduciendo a medida que la economía de Bangladesh crece más rápido. En general, muchos indicadores de calidad de vida en Bangladesh han superado a India, eliminando gran parte del incentivo económico para la migración.

La tasa de fertilidad en Bangladesh ha disminuido de 3,17 en 2000 a 2,1 (en comparación con 2,2 en India) en 2016. Una investigación de Gordon Hanson y Craig McIntosh encuentra que a medida que la tasa de fertilidad en los países latinoamericanos disminuyó, la emigración a los Estados Unidos también disminuyó. . Dada la significativa disminución de la fecundidad en Bangladesh, la presión demográfica para la emigración a la India se ha debilitado significativamente.

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¿Los inmigrantes de Bangladesh causan un drenaje económico en la economía india? Existe una amplia evidencia empírica de que los inmigrantes tienden a ser más jóvenes y tienen más probabilidades de trabajar y contribuir al PIB del país de acogida. Del mismo modo, la afirmación de que los inmigrantes cometen más delitos no tiene sustento empírico. De hecho, la investigación de Alex Nowrasteh basada en datos de Texas en los EE. UU. Encontró que los inmigrantes ilegales y legales tienen tasas de encarcelamiento y condenas penales más bajas que los estadounidenses nativos. No hay razón para creer que los inmigrantes de Bangladesh sean diferentes a este respecto.

En resumen, los factores económicos y demográficos que empujan a los bangladesíes a emigrar a la India se han revertido. Identificar a los inmigrantes ilegales a través de la NRC será engorroso y los costos superan con creces los beneficios. Si el liderazgo indio todavía quiere disuadir la inmigración ilegal de Bangladesh, deberían dedicar más recursos a asegurar la frontera en lugar de gastar una cantidad colosal de dinero en la NRC. Se podría erigir una cerca de alambre de púas, que existe en algunas partes, a lo largo de toda la frontera, complementada con más recursos para el patrullaje y la vigilancia electrónica, a una fracción del costo de implementar una NRC.

Si bien la NRC en Assam fue políticamente necesaria y ordenada por la Corte Suprema, no existe tal obligación para una NRC a nivel nacional. Dados los enormes costos de la NRC y los magros beneficios, la única razón para llevarla a cabo serían los dividendos políticos que rendirá al partido gobernante. Uno solo puede esperar que prevalezca un mejor sentido común.

El autor es profesor del Departamento de Economía de la Universidad de California en Irvine.