La importancia del Golfo en la configuración de la geopolítica de Afganistán

C Raja Mohan escribe: Una década después, está bastante claro, el proyecto de paz de Qatar en Afganistán se trataba de legitimar a los talibanes a expensas del orden político actual en Afganistán.

Qatar y Turquía también están atrapados en una rivalidad regional con Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. (Ilustración de C R Sasikumar)

Las reuniones de la troika ampliada esta semana en Doha, Qatar, aparentemente tienen como objetivo revertir el peligroso giro actual hacia la anarquía en Afganistán. La troika Estados Unidos-Rusia-China se creó en 2019 por iniciativa de Moscú para apoyar las negociaciones para un acuerdo de paz entre el gobierno afgano y los talibanes. Ha adoptado una forma ampliada con la inclusión de Pakistán este año.

No todo el mundo está seguro de si la troika ampliada tiene la voluntad política para detener el actual impulso militar a favor de los talibanes y Pakistán en Afganistán. China y Rusia apoyan los planes de Pakistán de reinstalar a los talibanes. Washington era consciente de las perspectivas de que los talibanes recuperaran el control de Afganistán después de que pusieran fin a dos décadas de presencia militar en Afganistán.

Pero el presidente Joe Biden estaba tan interesado como su predecesor Donald Trump en poner fin a la prolongada y costosa intervención militar de Estados Unidos en Afganistán. Pero a medida que las desagradables consecuencias de la retirada de Estados Unidos han aparecido rápidamente, hay una creciente crítica interna, a lo largo del pasillo político, a la decisión de Biden.



El establecimiento de la política exterior está ofreciendo una crítica propia. En un comunicado emitido el viernes pasado, cinco ex enviados de Estados Unidos a Afganistán advirtieron sobre un resultado catastrófico provocado por la retirada de Estados Unidos e instaron a la Casa Blanca a reconsiderar la decisión.

Señalaron una verdad sobre los talibanes que ha estado mirando al mundo durante un tiempo: al fracasar sistemáticamente en involucrar al gobierno afgano en negociaciones de buena fe, los talibanes han señalado que van por la victoria total.

También pidieron el nombramiento de un nuevo representante de Estados Unidos para las conversaciones afganas, pidiendo de manera educada el reemplazo del actual enviado, Zalmay Khalilzad, quien es acusado por algunos en Washington de regalar la tienda a los talibanes. Los próximos días podrían revelar si la presión interna es lo suficientemente fuerte como para persuadir a la administración Biden de que revise su política afgana.

Pero la historia afgana no se trata solo de las rivalidades entre las grandes potencias. Cualquier discusión sobre Afganistán invoca dos metáforas comunes: el gran juego o el cementerio de imperios. Sin embargo, estos tropos comunes tienden a enmascarar el importante papel de los actores regionales en la evolución del Afganistán.

El hecho de que Doha, la capital del pequeño estado de Qatar, sea ahora el lugar principal de las llamadas conversaciones de paz sobre Afganistán es un recordatorio útil del papel regional. El activismo de Doha también subraya la importancia del Golfo en la configuración de la geopolítica de Afganistán.

A lo largo de las décadas, diferentes naciones del Golfo han tratado de influir en los resultados en Afganistán. Por ahora, es el momento de Doha bajo el sol afgano. Desde 2011, ha acogido formalmente a la delegación de los talibanes en Doha y ha asumido el liderazgo en la promoción del llamado proceso de paz en Afganistán.

Una década después, está bastante claro, el proyecto de paz de Qatar en Afganistán consistía en legitimar a los talibanes a expensas del orden político actual en Afganistán. Para Qatar, esta no es una decisión caprichosa. Es una parte muy importante de su promoción del Islam político en el Gran Oriente Medio y el subcontinente. También se ha alineado con los objetivos similares del presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, en la región.

Qatar y Turquía también están atrapados en una rivalidad regional con Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. El apoyo de Doha y Ankara al Islam político se considera en Riad y Abu Dhabi como un esfuerzo deliberado para socavar a sus gobiernos. Eso también nos lleva al hecho de que antes de Qatar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos jugaron un papel importante en Afganistán.

Después de la ocupación soviética de Afganistán a fines de 1979, Arabia Saudita invirtió importantes recursos para apoyar la movilización de una yihad entre Estados Unidos y Pakistán en la década de 1980 contra los comunistas impíos en Kabul. Y cuando los talibanes se hicieron cargo de Afganistán en 1996, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos fueron los únicos países, además de Pakistán, que reconocieron la nueva administración política.

Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos han pasado a un segundo plano en la actual diplomacia regional sobre Afganistán. En los últimos años, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos habían tratado de promover la reconciliación política en Afganistán, pero tuvieron poco éxito en impulsar a los talibanes hacia la moderación. Pero hubo un mundo antes de que los árabes del Golfo se hicieran prominentes en Afganistán.

Ese mundo pertenecía al Sha de Irán, cuyos estrechos vínculos con los Estados Unidos, los crecientes ingresos petroleros y la ambición expansiva lo habían convertido en el principal actor regional en el suroeste de Asia. Mucho antes del boom petrolero, el Shah buscó construir una federación de Irán, Afganistán y Pakistán, promover la conectividad regional y liderar la modernización económica del suroeste de Asia.

Los esfuerzos del Sha para atraer a Afganistán a la órbita de Teherán en la década de 1970 desencadenaron el golpe de Estado de 1978 en Kabul por parte de los comunistas afganos, el apoyo de Moscú a ellos y la eventual ocupación militar soviética. Los tumultuosos desarrollos en Irán - derrocamiento del Sha y la fundación de la República Islámica en 1979 - y la guerra Irán-Irak de 1980-88 marginaron a Irán de la geopolítica afgana en la década de 1980.

Pero no por mucho. Irán volvió al juego durante la década de 1990, ya que trabajó con Rusia e India para respaldar a la coalición anti-talibán. Teherán también extendió su apoyo a los esfuerzos de Washington para expulsar a los talibanes del poder después de los ataques del 11 de septiembre. Pero una vez que Estados Unidos declaró a Irán como parte del eje del mal en 2002, Teherán y Washington han estado enfrentados en Afganistán.

Aunque la monarquía y la república islámica son de un color político muy diferente, sus ambiciones regionales en Afganistán son bastante similares y expresan la lógica de la geografía de Irán, así como los perdurables intereses religiosos, culturales y políticos de Teherán.

Rusia había invitado a Irán a unirse a la reunión ampliada de la troika en Doha esta semana, pero Teherán no estaba dispuesto. Según Zamir Kabulov, el enviado especial ruso en Afganistán, Irán no quería sentarse en la misma mesa con Estados Unidos. Es muy posible que Teherán no quiera ser cómplice del marketing político de los talibanes.

Kabulov también explicó la decisión de Moscú de no invitar a India a las conversaciones de Doha esta semana. Kabulov dijo que las reuniones extendidas de la troika involucran solo a aquellos países que tienen una influencia inequívoca en ambos lados de la división afgana, informó la agencia de noticias rusa Tass.

Además de la falta de una conexión de India con los talibanes, dijo Kabulov, la presencia de Delhi traerá el bagaje de la rivalidad Indo-Pak a las conversaciones afganas. Una plaga en vuestras casas, concluyó Kabulov. Kabulov sugirió que India podría ser invitada a las conversaciones de la troika cuando lleguen a la etapa de reconstrucción económica posterior al conflicto.

Pero la idea de que las grandes potencias puedan guiar a los actores regionales hacia objetivos predefinidos en Afganistán es una ilusión. El abandono estadounidense de Afganistán y la promoción de los talibanes por parte de Rusia y China desencadenarán inevitablemente una cadena de reacciones regionales que no son susceptibles al control de la troika.

Hay demasiados actores independientes en la región que tienen mucho en juego en Afganistán. Descubrirán formas y medios de hacer frente a la nueva dinámica afgana. La intensificación de las consultas de la India con Irán es un ejemplo. Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, cuyos intereses se ven amenazados por el extremismo religioso de los talibanes, no se van a quedar quietos para siempre. Es probable que la integración del Golfo en el cálculo de seguridad regional de la India sea ahora una característica permanente.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 10 de agosto de 2021 con el título 'El Golfo en Afganistán'. El escritor es director del Instituto de Estudios del Sur de Asia, Universidad Nacional de Singapur y editor colaborador sobre asuntos internacionales de The Indian Express.