El aumento de la edad para contraer matrimonio será el ejercicio del poder carcelario por parte del estado, lo que afectará de manera desproporcionada a las mujeres dalit y adivasi.

Los esfuerzos para abordar el matrimonio infantil en la India deben estar en consonancia con las realidades socioeconómicas que exigen inversiones en educación, bienestar y oportunidades para las mujeres.

edad para contraer matrimonio en la India, edad legal para contraer matrimonio en la India, edad mínima para contraer matrimonio, pm narendra Modi sobre la edad para contraer matrimonio, matrimonio infantil, impacto de la edad para contraer matrimonio de las mujeres, opinión de Indian ExpressLas mujeres con 12 años o más de escolaridad tienen más probabilidades de casarse más tarde. (Fuente: Getty Images)

Si el énfasis del primer ministro Narendra Modi en su discurso del Día de la Independencia de elevar el edad legal para contraer matrimonio para las mujeres a 21 años es un indicador del camino que probablemente seguirá el grupo de trabajo establecido para este propósito, debe reconsiderar el impacto desproporcionado que dicha legislación tendría en las comunidades rurales marginadas.

Existe suficiente evidencia disponible con el gobierno que respalda con fuerza la lucha contra el matrimonio precoz ampliando el derecho a la educación gratuita y obligatoria hasta la edad de 18 años. Antes de examinar esos informes, es importante comprender por qué el aumento de la edad mínima para contraer matrimonio, un paso aparentemente progresivo, terminará por criminalizar y exacerbar las vulnerabilidades existentes de las comunidades dalit y adivasi en la India rural, en lugar de empoderar a sus mujeres.

Los datos de la Encuesta Nacional de Salud Familiar (NFHS-4) 2015-16 apuntan a ciertas tendencias en los matrimonios precoces: que es probable que las mujeres rurales se casen antes que sus contrapartes urbanas; que cuanto más arriba está una mujer en el quintil de riqueza, más tarde se casa. Lo más importante es que establece un vínculo causal directo entre los niveles de educación y la edad tardía del matrimonio, y la primera afecta a la segunda y no al revés. Las mujeres con 12 años o más de escolaridad tienen más probabilidades de casarse más tarde.



Si bien estos en sí mismos deberían ser suficientes para defender la educación, una mirada a los datos desglosados ​​habla de la necesidad de abordar las disparidades de género y de castas en lugar de leyes generales sin consideraciones de los principios de justicia social.

Según los datos del quintil de riqueza, los hogares más pobres se concentran en las zonas rurales de la India. El quintil más bajo, que tiene más probabilidades de casar a sus hijas a una edad temprana debido a necesidades socioeconómicas, tiene el 45 por ciento de la tribu programada (ST) y el 25,9 por ciento.

Hogares de casta (SC), en comparación con solo el 9 por ciento de la categoría general Otros.

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Los datos de la NFHS-4 sobre mujeres de 15 a 49 años por número de años de escolaridad completados muestran que el 42% de las mujeres ST y el 33% de las mujeres SC no han recibido educación. Apenas el 10% de las mujeres ST y el 15% de las SC han completado más de 12 años de educación, en comparación con el 30% de mujeres entre los Otros (categoría general) y el 21% entre las Otras clases atrasadas. Solo el 8% de las niñas rurales que abandonan la escuela en el grupo de edad de 6 a 17 años citan el matrimonio como la razón, quinto en el orden después de la pérdida de interés en los estudios, el costo prohibitivo de la educación, la carga del trabajo doméstico y las escuelas ubicadas lejos.

Si bien un grupo de trabajo para los resultados de salud y mortalidad materna e infantil es una medida bienvenida, su intención declarada de examinar el aumento de la edad legal para contraer matrimonio tiene una nota discordante con los informes oficiales anteriores. En septiembre de 2018, la Comisión Nacional de Derechos Humanos mostró cómo los niveles de educación superior conducen a una menor probabilidad de que las mujeres se casen temprano y recomendó encarecidamente que se enmiende la Ley de Derecho a la Educación de 2009 para que sea aplicable hasta los 18 años. Actualmente, los niños en el grupo de edad de 14 a 18 están fuera del alcance de la ley RTE y es más probable que abandonen la escuela. Este énfasis en el acceso y la calidad de la educación fue respaldado por un informe del organismo principal de derechos del niño, la Comisión Nacional para la Protección de los Derechos del Niño y la ONG Young Lives, que también mostró cómo entre 2005-06 y 2015-16, el matrimonio infantil en El grupo de edad de 15 a 19 años para las niñas ha disminuido del 26,5% al ​​11,9%.

Los matrimonios en la India se rigen por varias leyes personales que establecen edades mínimas variables para las niñas, como también la Ley de Prohibición del Matrimonio Infantil (PCMA) de 2006, donde es de 18 años para las niñas y 21 para los niños. Según el PCMA, cualquier hombre mayor de 18 años que se case con una mujer menor de 18 años, así como los padres de menores que inciten al acto pueden ser encarcelados hasta por dos años. Esto se ve agravado por la Ley de Protección de los Niños contra los Delitos Sexuales (POCSO) de 2012, que aumentó la edad de consentimiento de los 16 a los 18 años.

Varios estudios han demostrado cómo esto ha criminalizado los matrimonios de adolescentes arreglados por ellos mismos, ya que los padres a menudo lo usan indebidamente para castigar a las parejas que se casan sin su aprobación, especialmente en casos de matrimonios entre castas. Los niños mayores de 18 años en tales casos pueden incluso enfrentar una sentencia de por vida. POCSO también requiere que los proveedores de atención médica informen obligatoriamente a la policía cualquier caso de menores de 18 años que sean sexualmente activos con personas mayores.

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El aumento de la edad legal para contraer matrimonio a 21 años se sumará a estos obstáculos existentes para el acceso de las mujeres jóvenes a la atención de la salud sexual y reproductiva. Todo esto pone a los hogares de SC-ST, que tienen el menor recurso a las salvaguardias legales y de otro tipo, en mayor riesgo.

Tomando nota de los fundamentos patriarcales de la ley, el 18o informe de la Comisión de Derecho (2008) pedía uniformidad en la edad para contraer matrimonio a los 18 años tanto para hombres como para mujeres y reducir la edad de consentimiento a 16 años, una recomendación también del Comité de Justicia Verma.

En lugar de avanzar en esta dirección, el aumento de la edad para contraer matrimonio se convierte en un mero ejercicio del poder carcelario por parte de un estado que, aunque proscribe los matrimonios consensuales, sigue mirando hacia otro lado cuando se trata de un tráfico muy prevalente de niñas novias de SC-ST. hogares. Los esfuerzos para abordar el matrimonio infantil en la India deben estar en consonancia con las realidades socioeconómicas que exigen inversiones en educación, bienestar y oportunidades para las mujeres. La edad promedio en el primer matrimonio tanto para hombres como para mujeres en la India ha registrado una mejora decenal significativa con más personas que ahora se casan más tarde que nunca. Cualquier intento de dar un salto a través de soluciones rápidas y medidas punitivas mal concebidas solo revertirá considerablemente estos logros.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 22 de agosto con el título Cuando ayudar duele. La escritora es una becaria de doctorado en Estudios de Género en la Universidad de Sussex, Reino Unido.

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