India no ama a sus premios Nobel. Tampoco el resto del sur de Asia

Los galardonados del sur de Asia son tratados de manera miserable en casa, como si fueran indeseables, es mejor deshacerse de ellos. Este año, la respuesta fue algo mixta.

Abhijit Banerjee, premio Nobel Abhijit Banerjee, premio Nobel de economía 2019, premio Nobel 2019 india, ganadores del premio Nobel de india, indian express newsPremio Nobel Abhijit Banerjee. (Archivo / AP)

Cada año, cuando se anuncian los premios Nobel, los indígenas lamentan que se les haya privado de su debido reconocimiento. Sin embargo, cuando un indio, como Abhijit Banerjee, recibe el Premio Nobel, los indios en su conjunto no se enorgullecen de ello. India no ama a sus premios Nobel. Tampoco el resto del sur de Asia. Pakistán y Bangladesh también reprenden y menosprecian a sus laureados. Los galardonados del sur de Asia son tratados de manera miserable en casa, como si fueran indeseables, es mejor deshacerse de ellos.

Este año, la respuesta fue algo mixta. En general, los sectores progresistas de la intelectualidad aplaudieron cuando el premio fue otorgado a Abhijit Banerjee, junto con Esther Duflo y Michael Kremer. Aunque hubo notables excepciones.

Los bengalíes sentían que tenían una razón particular para estar orgullosos. Banerjee, aunque ahora es ciudadano estadounidense, es bengalí. Los bengalíes han producido cinco de los diez premios Nobel indios, comenzando con Rabindranath Tagore en 1913, los dos extranjeros: Ronald Ross en 1902, por el descubrimiento del parásito de la malaria, y la Madre Teresa en 1979. Los otros dos son Amartya Sen en 1998 y Banerjee en 2019. De los tres galardonados de Madrás (ahora Chennai), el primero, Sir CV Raman, que obtuvo el Nobel de Física en 1930, trabajó en Calcuta. Si bien Tagore fue el primer asiático en recibir el Nobel (de literatura), Raman fue el primer asiático en obtener uno en ciencias. Ambos tenían una conexión con Bengala.



Los bengalíes también pueden recordar que cuando Abdus Salam, el laureado paquistaní en Física, llegó a la India, fue a la casa de su profesora de física anterior a la Partición, Anilendra Ganguly, en Calcuta. Salam colocó su medalla Nobel en manos de Ganguly y dijo: Señor, esto es suyo, no mío. La modestia amordaza a los bengalíes para que no se atribuyan el mérito de ese Nobel.

Mientras que el primer ministro y una galaxia de personas eminentes saludaron a Banerjee, hubo grandes nombres en la academia y la vida pública, incluidos los ministros de la Unión, que criticaron y destrozaron al ganador del Nobel de este año y su trabajo fundamental, que es parte de una tendencia global entre los economistas preocupados por los pobres. Todo porque Banerjee no apoyó la desmonetización, criticó la implementación del GST y sus propuestas de alivio de la pobreza basadas en la evidencia, incluido el esquema de un ingreso mínimo, fueron alabadas por partes distintas del BJP.

Aunque el aplauso por su Nobel es exagerado, el enfoque de Banerjee en las opciones de los pobres en contraposición a las causas estructurales de la pobreza es discutible. Se trata de una cuestión de ideología, de diferencia de enfoque y algo que le preocupa a él y a sus pares, aunque afecta a las políticas públicas. No es una razón para ser grosero con su Nobel. Así como Amartya Sen y Raghuram Rajan, a pesar de sus divergencias, pueden ser corteses, dialogar y apoyarse mutuamente en ocasiones, los compañeros de Banerjee deberían aplaudirlo descaradamente ahora, como lo han hecho algunos de los izquierdistas, particularmente los de JNU. De hecho, ser de JNU le valió a Banerjee muchos aplausos y apoyo en la academia y la clase de pensamiento. Sobre todo, si se centra en la pobreza, independientemente de su método, su corazón está en el lugar correcto.

El Nobel de Banerjee le ha valido una respuesta mucho más halagadora en casa que Amartya Sen o Kailash Satyarthi, quienes en 2014 compartieron el Premio de la Paz junto con Malala Yousufzai de Pakistán.

El filósofo y economista de la India, Sen, ha sido vilipendiado por sus críticas a Narendra Modi, por el asesinato de musulmanes en Gujarat bajo su supervisión en 2002. Sen es franco en cuestiones de identidad y libertad académica, y las fuerzas mayoritarias lo resienten. En lugar de ser honrado, valorado y utilizado en interés nacional, Sen fue expulsado de la Universidad de Nalanda. La campaña de calumnias y calumnias contra Sen puede haber disminuido, pero continúa.

Satyarthi y Malala no fueron motivo de celebración ni en India ni en Pakistán. Lejos de casa, a mediados de diciembre, el invierno nórdico, Oslo, cubierto de nieve, cobró vida con eventos relacionados con el Premio en los que Satyarthi y Malala fueron el brindis de la ciudad. Fueron premiados como uno solo por su trabajo sobre los derechos del niño, sin ningún rastro de la hostilidad que marca los lazos entre India y Pakistán. Pero muchos en la India, incluido el gobierno, sintieron que no era un honor, ya que la atención se centró en los derechos del niño, donde India tiene un historial pobre.

Malala, que fue obligada por los extremistas a huir al extranjero para salvar su vida, no provocó ni una sola ovación en Pakistán. Vivir en Occidente le ha ganado enemigos en casa, donde se la ve como una agente de las fuerzas antiislámicas. Lamentablemente, tampoco fue buscada en otras partes del sur de Asia.

La negligencia benigna de Satyarthi y Malala, en comparación con el trato lamentable que recibieron en casa Abdus Salam de Pakistán y Muhammad Yunus, fundador del Grameen Bank de Bangladesh, no es motivo de consuelo. Al igual que Sen, Yunus lo pasó mal en Bangladesh: fue denostado, incluso por la primera ministra Sheikh Hasina, y expulsado de la junta directiva de la institución icónica que personifica su trabajo y que inspiró el movimiento del microcrédito en todo el mundo. Pakistán se negó a aceptar a Salam, uno de los físicos más grandes del mundo, como uno de los suyos porque era un ahmadiya, una minoría musulmana excomulgada. Pakistán repudió tanto a Salam como a Malala.

Es un consuelo frío que los galardonados indios no sean relegados a la oscuridad (como Salam en Pakistán o Yunus en Bangladesh) cuando el sur de Asia trata a sus eminencias mundialmente aclamadas de una manera tan despreciable.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 1 de noviembre de 2019 con el título 'Nuestros laureados no amados'. El escritor es un comentarista político y de asuntos exteriores independiente. Fue invitado a la ceremonia del Premio Nobel de la Paz en Oslo en 2014.