India debe permitir que los niños regresen a las aulas

Los temores de los padres son legítimos, pero los niños han sufrido enormes pérdidas de aprendizaje. Es responsabilidad del gobierno encontrar las mejores y más seguras formas de reabrir las escuelas.

Sin duda, el impacto de los bloqueos ha sido doloroso tanto a nivel macro como micro. Entre los más afectados se encuentran los niños, irónicamente los menos vulnerables. (Ilustración: C R Sasikumar)

La eficacia de los bloqueos totales como medida de salud pública aún no se ha demostrado. Pero parece que hemos dejado que nuestra imaginación y nuestro pensamiento queden atrapados en esa lógica, independientemente de los costos sociales y económicos para la sociedad. Los países que impusieron bloqueos, incluida China, han visto un resurgimiento de infecciones, mientras que Suecia que no impuso un bloqueo tiene cerca de cero muertes en la actualidad. Sin embargo, es evidente que las restricciones localizadas sobre los movimientos en áreas de alta positividad durante un período limitado tienen sentido.

Sin duda, el impacto de los bloqueos ha sido doloroso tanto a nivel macro como micro. Entre los más afectados se encuentran los niños, irónicamente los menos vulnerables.

La morbilidad y la mortalidad entre los niños han sido comparativamente más bajas. Según un estudio reciente del Reino Unido, las muertes son dos por millón y las hospitalizaciones en condiciones severas alrededor de 1 en 50,000. Los estudios llevados a cabo en los EE. UU., Irlanda, Noruega, Alemania y otras partes del mundo han demostrado una transmisión de la infección de muy baja a insignificante en y debido a las escuelas, particularmente donde la disciplina del uso de máscaras, el distanciamiento físico y la higiene personal ha sido escasa. aplicado incluso moderadamente. De hecho, la mayoría de los países han persistido con el aprendizaje en persona. Solo unos pocos han cerrado escuelas. India es uno de ellos.
Si bien no tenemos información sobre la cohorte de niños que han sido hospitalizados o que han muerto debido a Covid durante los últimos 18 meses, como en el caso de los adultos, los niños con comorbilidades como diabetes u obesidad probablemente sean más vulnerables. Estos datos, junto con los estudios de seropositividad, deben triangularse y analizarse para permitir la formulación de políticas basadas en evidencia en lugar de que el pánico o la especulación guíen la toma de decisiones.



La evidencia disponible parece sugerir que, desde un punto de vista estrictamente epidemiológico, existe una débil justificación para el cierre estricto y prolongado de las escuelas, en particular, las escuelas primarias. Oímos hablar de clases en línea. Pero con menos de una cuarta parte del país que tiene acceso a Internet y la manera indiferente de la implementación del aprendizaje en línea por parte de maestros no capacitados, el alcance de dicha instrucción incluso para los estudiantes urbanos ha sido desigual. Los estudiantes de familias ricas que asisten a buenas escuelas pueden haberse beneficiado algo de la educación en línea, pero son solo una sección minúscula de los estudiantes.

El impacto de esta política es generacional y ha deshecho muchos de los logros en educación. Un gran número de niños se están incorporando ahora a la fuerza laboral, se están casando niñas adolescentes, los casos de abuso infantil han aumentado, la mayoría de los pobres, se les niega el almuerzo, se enfrentan al hambre y las deficiencias nutricionales, sin mencionar la pérdida de interacción social y confianza en sí mismos: se están perdiendo el placer de aprender. La mayoría de los estudiantes han olvidado lo que habían aprendido en su clase anterior. Las pérdidas podrían, de hecho, ser más graves de lo que se cree actualmente: pérdida de concentración, memoria e interés en aprender.

En enero, la Fundación Azim Premji llevó a cabo un estudio de 16.067 niños de la escuela primaria en 1.137 escuelas repartidas en 44 distritos de cinco estados. El propósito del estudio fue evaluar el tipo de pérdida de aprendizaje por olvido / regresión entre los niños con respecto al lenguaje y las matemáticas. Dado que se trata de lo que se conoce como habilidades fundamentales, la pérdida podría implicar graves consecuencias para el futuro. Los resultados de este estudio mostraron que el 92 por ciento y el 82 por ciento de los niños perdieron una o más de las habilidades que constituyen el aprendizaje del lenguaje y las matemáticas, respectivamente. En pocas palabras, se habían olvidado de cómo hablar o escribir, sumar o multiplicar.

Aunque este estudio había recomendado no apresurarse a promover a los niños a la siguiente clase, Telangana ha promovido a los estudiantes a la siguiente clase saltándose la que debían haber asistido de no ser por el cierre. No está claro si las implicaciones de esta política se han entrelazado en los horarios de enseñanza cuando las escuelas abren. Los maestros, por ejemplo, deberán realizar cursos puente para los promovidos a la Clase 4 al tener que cubrir el plan de estudios de la Clase 2 (para refrescar la memoria), la Clase 3 (para enseñar lo que se han perdido) y luego continuar con la Clase 4. Más importante aún, los maestros deberán estar capacitados en pedagogía y habilidades de evaluación requeridas para esa enseñanza correctiva de niños con diferentes y variados niveles de aprendizaje. Más importante aún, será necesario organizar los materiales de formación y los formadores. Los educadores inter pares y las personas jubiladas de la comunidad deberán estar atadas para ofrecerse como voluntarios para hacer frente a la carga de trabajo. Será necesario introducir una nueva dinámica organizativa que podría requerir iniciar sesión en más horas. Es una situación abrumadora que requiere un liderazgo visionario.

Hay suficientes opciones para abrir escuelas. Existe suficiente evidencia científica de que en espacios abiertos, la infección no se propaga de manera tan efectiva. Las zonas rurales están llenas de espacios de este tipo donde se pueden impartir clases. Los horarios y los horarios escolares se pueden escalonar para evitar aglomeraciones o mezclas. No es necesario que las escuelas se mantengan durante todo el día. Sería suficiente incluso si las clases se impartieran durante dos horas sobre temas críticos y en días alternos. Requerirá que el personal trabaje más duro y que la administración tenga planes más detallados. Los departamentos de salud deberán vincularse más activamente con las escuelas y mantenerse alerta. Los maestros y los padres deberán tener una alta prioridad en la vacunación mediante la instalación de campamentos de vacunación en las escuelas. Finalmente, esto también requerirá involucrar a la comunidad y la sociedad civil. Es imposible que los gobiernos cumplan con esta grave situación sin la participación activa de todas las partes interesadas. Diseñar y hacer cumplir nuevas normas de comportamiento y horarios requeriría discusiones intensivas con los padres, las autoridades escolares y las organizaciones de la sociedad civil. Los gobiernos tienen que renunciar a su actual postura anti-ONG / sociedad civil y buscar un enfoque totalmente centrado en la sociedad para salvaguardar el futuro de nuestros niños.

Todavía no podemos predecir cuándo se localizará la pandemia. Es esencial que aprendamos a vivir conscientes de la presencia del virus a nuestro alrededor adoptando un comportamiento apropiado para Covid y manteniéndonos seguros.

Los políticos han adoptado la solución fácil de evitar la acción y la responsabilidad diciendo que los padres no están dispuestos a enviar a sus hijos a la escuela. Los miedos de los padres son legítimos. Pero que se les dé a elegir. También es necesario ver las cosas en perspectiva: cada año en la India, miles de niños mueren debido a la diarrea, la desnutrición y las enfermedades del tracto respiratorio superior y otras enfermedades causadas por la contaminación. Los entornos frágiles implican una mayor responsabilidad. Pero la vida tiene que seguir adelante. Los niños han sufrido mucho. Tenemos la responsabilidad de su futuro. Es hora de que los padres se despierten y exijan responsabilidad al gobierno y a los líderes políticos. ¿O es hora de una acción suo motu de la Corte Suprema?

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 7 de agosto de 2021 con el título 'Es hora de desbloquear la escuela'. El escritor, ex secretario de salud, también fue ex comisionado y secretario de educación en Andhra Pradesh unido.