India debe aprovechar su mercado para obligar a China a resolver el problema fronterizo de manera amistosa

El tamaño del mercado indio y su potencial en los próximos años proporciona a la India un apalancamiento considerable; un apalancamiento que deberíamos estar dispuestos a utilizar plenamente.

Un helicóptero de la IAF sobrevuela Leh, Ladakh. (Foto / Archivo PTI)

Escrito por Meera Shankar y Ajay Shankar

Después de la pérdida de vidas de soldados indios en Galwan, ha habido llamamientos para el boicot de los productos chinos. Se han expresado opiniones contrarias de que la economía india es tan dependiente de China que los costos de tomar medidas para detener las importaciones serían desproporcionadamente más altos para India, ya que la mayoría de las manufacturas en India dependen de cadenas de suministro globales en las que China tiene un papel de liderazgo. Pero esta es una visión fatalista. Nuestra dependencia puede reducirse sustancialmente si existe la voluntad nacional y la resolución de hacerlo.

En las conversaciones en curso con Beijing, parece que, aparte de una retirada simbólica, China puede no estar dispuesta a retroceder sustancialmente de las áreas que ha ocupado. Si bien los esfuerzos diplomáticos continúan para restaurar el statu quo ante y los despliegues militares se han fortalecido para actuar como un elemento disuasorio, el uso del poder militar para hacer que retrocedan es una opción agotadora. Entonces, ¿India tiene que aceptar el status quo y esperar los movimientos posteriores de China a lo largo de la frontera inestable? Acordar el mantenimiento de la paz y la tranquilidad en la frontera sin movimiento sobre un acuerdo de límites o aclaración de LAC como lo hemos estado haciendo durante las últimas tres décadas ha dejado espacio para que los chinos creen incidentes fronterizos que ahora han provocado víctimas. Por lo tanto, la India necesita lograr que China negocie seriamente un acuerdo de límites mutuamente aceptable.

El tamaño del mercado indio y su potencial en los próximos años proporciona a la India un apalancamiento considerable; un apalancamiento que deberíamos estar dispuestos a utilizar plenamente. Pero para utilizar este apalancamiento, los indios, los consumidores individuales y las empresas, tienen que aceptar que habría un período de ajuste en el que tendrían que pagar precios más altos. La conclusión que debe quedar clara para China tiene que ser que sin un acuerdo fronterizo mutuamente satisfactorio y un fin permanente a estos incidentes fronterizos, no puede seguir funcionando como de costumbre y el mercado indio comenzaría a encogerse para ellos. Los chinos tienen una ventaja competitiva y son parte integral de las cadenas de suministro globales. Pero todo lo que venden es y puede fabricarse en otras partes del mundo. De hecho, la mayor parte de lo que importamos de China fue, es y puede fabricarse en la propia India. Con volúmenes y economías de escala, el costo de producción en India disminuiría como lo hizo en China.

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El enfoque inicial debería estar en los artículos que todavía se fabrican en la India y donde las importaciones de China han ido en aumento. Si el RBI desharía la apreciación del tipo de cambio real, equivaldría a un aumento de los derechos de importación de alrededor del 10 por ciento. Además, la imposición selectiva de derechos de salvaguardia específicos de China y el uso de barreras comerciales no arancelarias deberían ser suficientes en segmentos como los electrodomésticos para permitir que los productores indios expandan la producción y aumenten la participación de mercado. El gobierno también debería facilitar el flujo de finanzas para la expansión y brindar apoyo técnico para las pruebas, mejorando la calidad y reduciendo los costos de producción. En áreas críticas donde dependemos de China para los insumos, como los ingredientes farmacéuticos activos, necesitamos un enfoque enérgico para adquirir en otros lugares y tener una producción temprana en la India. El gobierno podría brindar apoyo al cumplimiento ambiental para reducir los costos de producción. Esto crearía demanda de bienes y servicios nacionales. La desindustrialización que ha estado provocando el comercio con China se revertiría. Ayudaría en la recuperación de la recesión inducida por COVID.

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Luego están los sectores estratégicos donde debemos reducir la vulnerabilidad. La IED china debe estar sujeta a un escrutinio de seguridad nacional. El gobierno ha hecho algunos movimientos en esta dirección. En telecomunicaciones, el Reino Unido acaba de decidir que no se permitirá la nueva participación china en 5G y que para 2027 los equipos chinos existentes deberían eliminarse gradualmente. India debería tomar una decisión similar. En la gestión de redes eléctricas y telecomunicaciones, existe la vulnerabilidad de la piratería. Esto se mejora si el proveedor de equipos o el proveedor de sistemas desea incorporar la vulnerabilidad. No debería permitirse la participación de empresas chinas en estas áreas hasta que no haya un acuerdo fronterizo amistoso.

Posteriormente, se puede considerar la posibilidad de eliminar gradualmente los equipos chinos existentes. No se debe permitir que las empresas chinas participen en las licitaciones de todos los contratos de los gobiernos central y estatal y sus agencias. Por ejemplo, el contrato para el suministro de medidores de electricidad en J&K por una empresa china tiene serias implicaciones de seguridad y debe revertirse. No debe permitirse la subcontratación con empresas chinas ni la adquisición de equipos chinos mediante contratación pública.

Luego están los productos críticos como paneles solares y baterías de almacenamiento de red. En estas áreas, la inversión privada para la fabricación en la India se activaría mediante la contratación pública garantizada a un precio comercialmente viable con valor agregado total en la India durante cinco años a partir del inicio de la producción. El proceso de licitación debe prever la provisión de tierra, infraestructura y electricidad barata para reducir el costo de producción. Las licitaciones repetidas crearían una estructura industrial competitiva. Se produciría una transición temprana hacia la autosuficiencia.

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La parte algo intratable sería la cadena de suministro de piezas electrónicas. Es probable que todos los dispositivos tengan componentes chinos. Ha habido algunos avances en los últimos años en el ensamblaje y la adición de valor, especialmente de teléfonos inteligentes. El gobierno ha puesto en marcha incentivos para un mayor valor añadido y la fabricación por fases en la India. Las empresas chinas son actores importantes en este espacio. Esto no necesita ser alterado por el momento. La rentable inversión china en la India destacaría la importancia del tamaño del mercado indio en los años venideros y las ventajas de las buenas relaciones basadas en un arreglo final de la frontera. También crea vulnerabilidades para los chinos, como han demostrado la reciente prohibición de aplicaciones y los populares llamamientos al boicot.

Se necesita una respuesta económica sostenida y gradual a la reciente conducta china en la frontera. Debemos señalar la firme determinación y la voluntad de la India de asumir el costo. China podría optar por resolver la frontera de manera amistosa y tener pleno acceso a nuestro mercado. Entonces podríamos trabajar juntos para hacer de este el siglo asiático. De lo contrario, seguiríamos logrando nuestro destino, pero sin ellos.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 28 de agosto de 2020 con el título 'Domando al dragón'. Meera Shankar fue embajadora de la India en Estados Unidos y Alemania; Ajay Shankar ha sido secretario del Departamento de Política y Promoción Industrial.