India, Pakistán y Bangladesh deben hacer frente a las cambiantes realidades geopolíticas en Asia Occidental

Por ahora, la pregunta es si los estados del sur de Asia pueden manejar las consecuencias de la rotación geopolítica en el Medio Oriente y aprovechar las nuevas oportunidades que se presentan.

Para Israel, que Bangladesh y Pakistán, dos de las naciones islámicas más grandes del mundo, lo reconozcan sería una gran ventaja ideológica y política. (Ilustración de C R Sasikumar)

El descarado asesinato de un importante científico nuclear iraní fuera de Teherán la semana pasada subraya una verdad política familiar en el Medio Oriente: no es tan importante si tiene razón o no; lo que realmente importa es si eres débil o fuerte. los asesinato de Mohsen Fakhrizadeh destaca las crecientes vulnerabilidades estratégicas de la República Islámica del Irán. También apunta a un realineamiento regional continuo contra Teherán marcado por la normalización de los lazos entre algunos estados árabes clave e Israel.

Esta turbulencia geopolítica en el Medio Oriente tiene importantes consecuencias para el subcontinente, que tiene estrechos vínculos religiosos, económicos y estratégicos con la región. Lo quieran o no, India, Pakistán y Bangladesh deben lidiar con tres tendencias generales que definen el nuevo Medio Oriente.

Uno es el creciente aislamiento de Irán en la región. La administración Trump (y los republicanos), Israel y los árabes del Golfo tienen un interés compartido en evitar que Joe Biden, el próximo presidente de Estados Unidos que asumirá el cargo el 20 de enero, renueve la diplomacia nuclear con Irán y ponga fin al aislamiento de Teherán. El asesinato de Fakhrizadeh se trata de lograr ese objetivo político. Si Irán toma represalias enérgicamente, invitará a una confrontación total con Israel y Estados Unidos y acabará con las perspectivas de un compromiso productivo con la administración Biden. Reprimirse expondrá la debilidad de Irán y agudizará las divisiones internas entre los pragmáticos que quieren involucrar a Estados Unidos y los de línea dura que anhelan una confrontación.



Peor aún, los frecuentes ataques contra objetivos iraníes de alto perfil plantean preguntas sobre la penetración hostil de su sociedad. ¿Hay suficientes oponentes internos del régimen que ahora estén dispuestos a colaborar con agencias de seguridad extranjeras, incluido el Mossad de Israel? La exposición de la debilidad política interna de Irán se ve agravada por el enorme dolor económico impuesto por la campaña de máxima presión de la administración Trump en los últimos años. Irán tiene mucha buena voluntad en el sur de Asia, pero India y sus vecinos no tienen ningún deseo de ser absorbidos por los conflictos de Teherán con los árabes o Estados Unidos.

La segunda tendencia regional es la rápida transformación de las relaciones árabes con Israel. El miedo a Irán ha llevado a los árabes del Golfo a abrazar a Israel. En los últimos meses, Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos han normalizado los lazos con Israel. Riad ha negado los informes de una reunión secreta entre el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, a fines del mes pasado. Eso no ha puesto fin a las especulaciones sobre una inminente normalización de los lazos entre Israel y Arabia Saudita, el núcleo ideológico del mundo islámico y árabe.

¿Dónde deja eso al subcontinente, que tiene casi el 40 por ciento de los musulmanes del mundo?

Los pragmáticos paquistaníes querían durante mucho tiempo establecer vínculos con Israel y neutralizar la conexión de Delhi con Tel Aviv. Pero el peso cada vez mayor de la ideología islamista, décadas de avivar teorías sobre una conspiración yehudí-hindú y la implacable propaganda que equipara Palestina con Cachemira parecían frenar a Pakistán.

Sin embargo, el contexto se ha alterado drásticamente con la normalización de los lazos entre los árabes del Golfo e Israel. El primer ministro de Pakistán, Imran Khan, ha hablado de la presión, aparentemente de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, para que se reconozca a Israel. Pakistán también conoce el valor de tener una relación sensata con Israel y sus útiles derivados en Washington, donde Islamabad está haciendo un lanzamiento desesperado para limitar la inclinación política actual de Estados Unidos hacia la India. Probablemente Rawalpindi ya no esté debatiendo los argumentos ideológicos sobre Israel, sino los mecanismos para tomar esa decisión, gestionar la posible reacción negativa interna y obtener los mejores beneficios posibles de ella.

Si Pakistán reconoce a Israel, Bangladesh no querría quedarse atrás. La colaboración económica y tecnológica con Israel dará un gran impulso a la economía y la política exterior de Bangladesh. Al igual que Pakistán, Bangladesh también podría utilizar una nueva conexión judía para hacer frente a las crecientes críticas en Washington a las libertades políticas y los derechos humanos del país bajo la Primera Ministra Sheikh Hasina.

Para Israel, que Bangladesh y Pakistán, dos de las naciones islámicas más grandes del mundo, lo reconozcan sería una gran ventaja ideológica y política. Algunos en Delhi podrían lamentar la pérdida de una presunta posición especial en Israel. Pero una India que proclama las virtudes de involucrar a todas las partes en el Medio Oriente no puede renunciar al mismo privilegio para Israel en el sur de Asia.

La tercera tendencia que da forma al nuevo Medio Oriente es la creciente rivalidad entre Arabia Saudita y Turquía por el liderazgo del mundo musulmán. Mientras Arabia Saudita, Egipto y los Emiratos Árabes Unidos quieren devolver al Medio Oriente hacia la moderación política y religiosa, la Turquía una vez secular bajo Recep Tayyip Erdogan se ha convertido en el nuevo campeón del Islam político. El nuevo celo religioso de Turquía proporciona una buena cobertura ideológica para las ambiciones de Erdogan de expandir su influencia geopolítica en el Medio Oriente.

La contienda de Turquía con Arabia Saudita ya está teniendo un impacto en India y Pakistán. La Turquía de Erdogan es ahora hostil a la India y se ha unido a Pakistán para abordar la cuestión de Cachemira en foros internacionales. Para Pakistán, esto parecía un contraataque útil para los árabes del Golfo, que estaban intensificando los lazos estratégicos con India y no parecían dispuestos a hacer mucho con los cambios constitucionales de Delhi en Cachemira.

A principios de este año, un Pakistán molesto desafió a Arabia Saudita amenazando con romper la Organización de Cooperación Islámica y establecer un foro más radical en asociación con Turquía y Malasia. Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, que durante mucho tiempo fueron los benefactores de Pakistán, no tomaron amablemente la amenaza. Exigieron la devolución de los préstamos que le habían dado a Pakistán para superar su crisis económica.

Más recientemente, ha habido informes de que Abu Dhabi bloqueó deliberadamente las exportaciones de mano de obra paquistaní a los Emiratos Árabes Unidos. También hay informes de que los Emiratos Árabes Unidos podrían devolver a los trabajadores paquistaníes (se estima que 1,2 millones de paquistaníes trabajan en los Emiratos) como parte de la reducción de la fuerza laboral extranjera en el país en medio de la actual recesión económica. Si Pakistán continúa su inclinación hacia Turquía, Arabia Saudita, que alberga a más de dos millones de trabajadores de Pakistán, seguramente podría seguir el ejemplo de los Emiratos Árabes Unidos. En pocas palabras, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita tienen la opción de imponer costos masivos a la economía paquistaní que Turquía o Malasia no pueden cubrir.

Las narrativas sobre Oriente Medio han sido fundamentales para la evolución de la política religiosa y nacionalista del subcontinente durante el último siglo. Pero los viejos marcadores que definieron el discurso del sur de Asia sobre Oriente Medio están comenzando a desvanecerse. Las suposiciones políticas convencionales de las élites del sur de Asia sobre Oriente Medio apenas se corresponden con la realidad cambiante de la región.

Aunque India ha realizado algunos ajustes importantes en su compromiso con Oriente Medio en los últimos años, Delhi no puede apartar la vista de los rápidos cambios en la región. Pakistán y Bangladesh no pueden darse el lujo de dar por sentado el Medio Oriente y ver la región únicamente a través del prisma religioso. Por ahora, la pregunta es si los estados del sur de Asia pueden manejar las consecuencias de la rotación geopolítica en el Medio Oriente y aprovechar las nuevas oportunidades que se presentan.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 1 de diciembre de 2020 con el título 'Una matanza y el nuevo Oriente Medio'. El escritor es director del Instituto de Estudios del Sur de Asia, Universidad Nacional de Singapur y editor colaborador sobre asuntos internacionales de The Indian Express.