Los intereses geopolíticos de la India están estrechamente alineados con el centro árabe moderado

Defender la soberanía árabe y oponerse a las fuerzas de desestabilización regional debe estar en el centro mismo del nuevo compromiso de la India con el Oriente Medio.

Cualquiera que sea la delicadeza que se le ocurra al general Bajwa, Delhi debe volver a la fuente más profunda de la política regional: el apoyo inquebrantable a la soberanía árabe. (Ilustración de C R Sasikumar)

El realineamiento geopolítico en el Oriente Medio, marcado por el acuerdo de la semana pasada sobre la normalización de las relaciones entre los Emiratos Árabes Unidos e Israel, se cruza con la reorientación igualmente significativa de la relación del subcontinente con la región. Mientras Pakistán redescubre su tradición de alinearse con potencias no árabes, India debe renovar su defensa de la soberanía árabe.

Si India acogió con beneplácito la decisión de Abu Dhabi y Tel Aviv, Pakistán se mostró ambivalente y simplemente notó la medida y su Ministerio de Relaciones Exteriores señaló las implicaciones (negativas) de gran alcance. A primera vista, la diferencia entre las declaraciones de India y Pakistán puede explicarse por el hecho de que Delhi tiene relaciones diplomáticas con Israel e Islamabad no. Pero hay mucho más en esta historia.

Bajo el primer ministro Narendra Modi, el compromiso con el Golfo Árabe se ha vuelto más profundo. Los últimos seis años también han coincidido con un deterioro significativo de las relaciones de Pakistán con la región, especialmente con los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita. Pakistán ha estado enojado con la invitación de los Emiratos Árabes Unidos a India para dirigirse a la Organización de Cooperación Islámica a principios de 2019 y la renuencia de Arabia Saudita a convocar una reunión para condenar las acciones de la India en Cachemira en agosto pasado. El ministro de Relaciones Exteriores de Pakistán, Shah Mehmood Qureshi, amenazó a principios de este mes con convocar una reunión de ministros de Relaciones Exteriores de naciones islámicas, fuera de la OCI, para atacar la política de India en Cachemira. Mientras Arabia Saudita enojada retiraba parte de su generoso préstamo reciente a Pakistán y amenazaba con suspender la línea de crédito para la compra de petróleo, el jefe del ejército, el general Qamar Javed Bajwa, se apresuró a recoger los pedazos. Está en Riad esta semana para suavizar las cosas.



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Algunos en Pakistán descartan los comentarios como inmoderados y los atribuyen al conocido hábito de grandilocuencia de Qureshi. El problema parece más profundo. Cabe recordar que el primer ministro Imran Khan tenía todo listo para asistir a la reunión de líderes islámicos de diciembre pasado convocada por el entonces primer ministro de Malasia, Mahathir Mohamad, y respaldada por el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan. Khan se retiró solo en el último minuto en medio de presiones de Arabia Saudita.

Aquí está la esencia de la contradicción emergente entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos por un lado y Pakistán por el otro. Los saudíes y los emiratíes ven amenazas existenciales agudizadas para sus reinos tanto de la hermandad musulmana sunita respaldada por Turquía como del expansionismo regional chií de Irán. Por otro lado, Imran Khan parece estar soñando con una nueva alianza regional con Turquía e Irán. Pakistán también está apostando a que una China en ascenso y una Rusia firme apoyarán esta nueva formación geopolítica como parte de sus propios esfuerzos para expulsar a Estados Unidos del Medio Oriente.

La idea de tal alianza fue articulada públicamente por el embajador de Irán en Pakistán a principios de este año y encontró mucha resonancia política en Islamabad. A primera vista, la idea contradice la sabiduría convencional de Delhi de que Pakistán y los árabes del Golfo están unidos por la cadera. Pero la idea de una alianza no árabe, respaldada por potencias externas, tiene cierto linaje en la política exterior de Pakistán. Pakistán abrazó con entusiasmo el Pacto de Bagdad que los británicos unieron con Irán, Irak y Turquía en 1955.

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El Pacto tuvo que ser rebautizado como CENTO (Organización del Tratado Central) una vez que Irak, el único miembro árabe, se retiró en 1958. Turquía, Irán y Pakistán formaron un adjunto económico al CENTO llamado RCD (Cooperación Regional para el Desarrollo). Ambos terminaron en 1979, poco después de la Revolución Islámica de Irán.

Pero no fue fácil acabar con la idea de una alianza no árabe. Irán, Turquía y Pakistán se reunieron nuevamente para formar la Organización de Cooperación Económica (ECO) en 1985 y después del colapso de la Unión Soviética, trajeron a las recientemente independientes Repúblicas de Asia Central.

Para Turquía e Irán, la nueva alianza no árabe respaldada por Rusia y China es un instrumento para promover su papel en el mundo árabe a expensas de los saudíes. Erdogan sueña con restaurar la dominación otomana sobre el mundo árabe. La Hermandad Musulmana es su instrumento elegido. Irán, que quiere arrebatarle el manto del liderazgo islámico a Arabia Saudita, aprovecha a la población chií de los estados árabes. Tanto Turquía como Irán intervienen ahora con impunidad en los asuntos internos del mundo árabe. Otros dos estados se han sumado a este Gran Juego. Mahathir de Malasia se imaginaba a sí mismo como un líder del mundo islámico. El árabe Qatar, que está enfrascado en una lucha fraterna con los saudíes y los emiratíes, quiere hacerse un papel descomunal en el Medio Oriente.

No es ningún secreto que a los rusos les gustaría derribar a Estados Unidos un escalón o dos en el Medio Oriente. Beijing estará feliz de permitir que los rusos, turcos e iraníes sean la vanguardia antiestadounidense, al tiempo que consolida la influencia económica de China en la región. Pero, ¿por qué Islamabad quiere unirse a la alianza contra Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos que han prestado tanta ayuda económica a Pakistán durante décadas?

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Islamabad probablemente está apostando a que Estados Unidos está saliendo del Medio Oriente, y que su asociación estratégica para todo clima con una China en ascenso le daría a Pakistán una nueva influencia en el cambiante Medio Oriente. Mientras tanto, la amenaza de alinearse con Turquía e Irán sirve como un instrumento para presionar a los saudíes y los emiratíes. Cualquiera que sea la delicadeza que se le ocurra al general Bajwa, Delhi debe volver a la fuente más profunda de la política regional: el apoyo inquebrantable a la soberanía árabe. Eso, a su vez, se expresa en cinco principios.

Primero, resista la tentación de decirles a los árabes lo que les conviene. Apoye sus esfuerzos por reconciliarse con vecinos no árabes, incluidos Israel, Turquía e Irán. En segundo lugar, oponerse a las intervenciones extranjeras en el mundo árabe. En el pasado, vinieron de Occidente e Israel. Hoy en día, la mayoría de los árabes ven la mayor amenaza para su seguridad de las intervenciones turcas e iraníes. En tercer lugar, brindar apoyo a la integración económica árabe, la reconciliación política intraárabe y el fortalecimiento de las instituciones regionales.

En cuarto lugar, reconocer que los intereses geopolíticos de la India están estrechamente alineados con los del Centro Árabe moderado, incluidos Egipto, Jordania, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Omán. En quinto lugar, la India no puede permanecer pasiva en medio del realineamiento geopolítico que se está desarrollando en Asia occidental. Algunos miembros de la incipiente alianza —Turquía, Malasia y China— han sido los más expresivos en desafiar la soberanía territorial de la India en Cachemira. Al Jazeera, con sede en Qatar, arroja más veneno contra la India que los medios de comunicación paquistaníes. Defender la soberanía árabe y oponerse a las fuerzas de desestabilización regional debe estar en el centro mismo del nuevo compromiso de la India con el Oriente Medio.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 18 de agosto de 2020 con el título 'India, Pakistán y la soberanía árabe'. El escritor es director del Instituto de Estudios del Sur de Asia, Universidad Nacional de Singapur y editor colaborador sobre asuntos internacionales de The Indian Express.

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