Las derrotas de la India se están desbordando. Entonces, ¿por qué la gente se muere de hambre?

Con ingresos bajos e inciertos, las familias que dependen de la economía informal no tienen asegurado el acceso a una alimentación adecuada y nutritiva. La pandemia solo ha agravado este problema de larga data.

El número de personas que se enfrentan a una inseguridad alimentaria de moderada a grave ha aumentado en aproximadamente 9,7 millones de rupias desde el brote de Covid. (Foto de archivo)

India albergaba el mayor número de personas desnutridas del mundo incluso antes de la pandemia de Covid-19. La última edición del informe El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo (SOFI), publicado conjuntamente por cinco organizaciones de la ONU en julio, revela que la pandemia y la incapacidad del Estado para combatir sus efectos ha provocado un aumento significativo. en la prevalencia del hambre y la inseguridad alimentaria en el país.

Según los datos presentados en el informe, la prevalencia de inseguridad alimentaria de moderada a grave en India aumentó en aproximadamente 6,8 puntos porcentuales en 2018-20. En términos absolutos, el número de personas que se enfrentan a una inseguridad alimentaria de moderada a grave ha aumentado en alrededor de 9,7 millones de rupias desde el brote de Covid. La ironía es que esto sucedió cuando el gobierno tenía una cantidad sin precedentes de 100 millones de toneladas de granos alimenticios en sus reservas, más grandes que las existencias de alimentos de cualquier país. El país con la mayor reserva de cereales del mundo (120 millones de toneladas al 1 de julio de 2021) representa una cuarta parte de la población mundial que padece inseguridad alimentaria. Las estimaciones muestran que, en 2020, más de 237 millones de rupias de personas estaban lidiando con la inseguridad alimentaria a nivel mundial, un aumento de alrededor de 32 millones de rupias con respecto a 2019. Solo el sur de Asia representa el 36% de la inseguridad alimentaria mundial.

Las estimaciones sobre la inseguridad alimentaria presentadas en el informe SOFI se basan en dos indicadores de inseguridad alimentaria aceptados a nivel mundial: la prevalencia de la subnutrición (PoU), que estima la proporción de personas que padecen deficiencia crónica de calorías, y un modelo basado en la experiencia desarrollado más recientemente. indicador denominado Prevalencia de Inseguridad Alimentaria Moderada y Severa (PMSFI).



Las estimaciones de PoU se basan en estimaciones del suministro per cápita de alimentos y parámetros de distribución estimados mediante las encuestas nacionales de consumo. Sin embargo, dado que los datos de las encuestas de consumo no están disponibles todos los años, estos se actualizan solo una vez cada pocos años. Mientras tanto, PoU simplemente captura los cambios en el suministro promedio de alimentos per cápita y no es lo suficientemente sensible para capturar adecuadamente las interrupciones recientes como las causadas por la pandemia. Dado que el suministro general de alimentos ha sido algo resistente a pesar de la pandemia y la mayoría de los países, incluida la India, no han realizado encuestas de consumo, el aumento en la prevalencia del hambre capturado por PoU - del 14% en 2019 al 15,3% en 2020 para India - es probable que sea una subestimación.

Por otro lado, las estimaciones de PMSFI se basan en datos recopilados a través de encuestas que intentan capturar las experiencias de inseguridad alimentaria de las personas (como comer menos, modificar la dieta para comer alimentos más baratos, saltarse comidas y comer menos de lo adecuado debido a la falta de dinero). u otros recursos). La FAO encarga a Gallup que recopile datos sobre la escala de experiencia de inseguridad alimentaria (FIES), en función de la cual se estima el PMSFI. A diferencia de las encuestas nacionales de consumo, la Gallup World Poll, una encuesta mundial anual, también se realizó en 2020-21.

Las estimaciones de PMSFI presentadas en el informe son particularmente importantes porque, desde el estallido de la pandemia, el gobierno indio no ha realizado ninguna evaluación oficial de la inseguridad alimentaria en el país. En esta situación, basadas en una encuesta representativa a nivel nacional, las estimaciones del PMFSI son las únicas estimaciones válidas y confiables a nivel nacional disponibles sobre el impacto de la pandemia en la inseguridad alimentaria en la India. La última ronda de encuestas, en la que se basan las estimaciones de PMSFI, se llevó a cabo desde principios del año 2020 hasta principios de 2021, lo que permitió una evaluación exhaustiva del impacto de la pandemia en la seguridad alimentaria de las personas.

También se puede mencionar que el gobierno no solo no ha realizado sus propias encuestas de consumo o seguridad alimentaria, sino que no aprueba la publicación de resultados basados ​​en la Encuesta Mundial Gallup. Como resultado, las estimaciones para India no se publican en los informes SOFI. Sin embargo, todavía se pueden obtener indirectamente porque los datos se presentan para el sur de Asia y para el sur de Asia (excluida la India). Las estimaciones para la India se pueden obtener comparando los dos conjuntos de datos.

Las estimaciones de PMSFI así derivadas muestran que había alrededor de 43 millones de rupias de personas con inseguridad alimentaria de moderada a grave en la India en 2019. Como resultado de las interrupciones relacionadas con la pandemia, esto aumentó a 52 millones de rupias en un año. En cuanto a las tasas de prevalencia, la inseguridad alimentaria de moderada a grave aumentó de aproximadamente el 31,6% en 2019 al 38,4% en 2021.

A pesar de ser autosuficiente en la producción de los principales productos alimenticios, los problemas del hambre y la inseguridad alimentaria son graves en la India debido a las dificultades económicas generalizadas, el alto desempleo y los altos niveles de desigualdad. Una gran proporción de los pobres depende de la economía informal en la que los ingresos son demasiado bajos e inciertos. Las tasas de desempleo han aumentado considerablemente en los últimos años. Los altos (y fluctuantes) precios de los alimentos, la contracción de la inversión pública y la desaceleración económica han agravado la angustia entre las clases trabajadoras y el campesinado. Con ingresos bajos e inciertos, las familias que dependen de la economía informal no tienen asegurado el acceso a una alimentación adecuada y nutritiva. Estos problemas de larga data se agravaron el año pasado debido a la falta de preparación para hacer frente a la pandemia.

El fuerte aumento de la inseguridad alimentaria apunta a la urgente necesidad de que el gobierno establezca sistemas de seguimiento regular de la situación de la seguridad alimentaria en el país y universalice el acceso al sistema de distribución pública, al menos durante la pandemia. Todo el mundo, independientemente de si tiene una tarjeta de racionamiento o no, debería poder llevarse cereales subvencionados de las tiendas de racionamiento. Con casi 120 millones de toneladas de granos actualmente en manos del gobierno, casi no requiere recursos adicionales.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 6 de agosto de 2021 con el título 'Estado de la inseguridad alimentaria'. El autor es investigador académico del Centro de Estudios y Planificación Económicos, JNU.