Cría de ganado indígena: Deja Moo - Llevando las vacas a casa

La oposición a la importación de germoplasma de ganado Gir de Brasil está fuera de lugar y es contraproducente.

vacas, cría de vacas, vacas indias, cría de vacas autóctonas, razas de vacas indias, leche de vaca, vaca europeaUn productor lechero de vacas Gir cerca de Halvad en el distrito de Morbi de Gujarat. (Foto exprés de Javed Raja)

Una decisión reciente del gobierno de Narendra Modi de importar semen congelado de toros Gir de Brasil ha generado un animado debate, incorporando matices tanto del sentimiento cultural como de la ciencia dura de la cría de ganado. Lo que despierta entusiasmo y curiosidad es que en el centro de todo esto se encuentra una raza de ganado Bos indicus milch originaria de la India, específicamente la región de Saurashtra de Gujarat, e importada ya en 1849 a los EE. UU. Y Brasil en la última parte del siglo. La decisión de obtener el germoplasma de nuestra propia raza ahora de Brasil, re-criado y rebautizado como ganado Brahman allí, naturalmente ha planteado la pregunta: ¿Por qué el país debería importar semen de Gir cuando tenemos estos animales y hay muchos agricultores, también, criarlos aquí?

Sin embargo, la pregunta anterior debe abordarse a través del prisma del pragmatismo en lugar de simplemente la cultura, la tradición y el sentimiento. Aunque India ha sido el principal productor de leche del mundo durante más de dos décadas, su rendimiento anual por vaca de 1.642,9 kg, según los datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura de 2017, está por detrás del promedio mundial de 2.430,2 kg y los 4.237,3 kg correspondientes. para Nueva Zelanda, 7.026,8 kg para la Unión Europea y 10.457,4 kg para EE. UU.

Una de las principales razones de esta pésima productividad de la leche es la ausencia de un programa nacional de mejoramiento organizado. Actualmente, la cobertura de inseminación artificial está restringida a solo el 30% de la población bovina reproductora total de la India. Es más, apenas una quinta parte de los toros en estaciones de semen en todo el país han sido seleccionados a través de algún ejercicio científico de prueba de progenie.



En pocas palabras, más del 80% de los animales cuyo semen se utiliza ahora para la cría de vacas lecheras son de mérito genético desconocido, si no pobre. La mayoría de estos toros se han recogido en aldeas o granjas institucionales basándose únicamente en los rendimientos máximos de lactancia de la madre (madre), ya sea que se registren o no. Rara vez se determina el valor de reproducción o el potencial genético del padre (progenitor masculino), que es lo que se transmite a la progenie, en términos de producción de leche, porcentaje de grasa y proteína, fertilidad o rasgos de confirmación corporal. Si la semilla utilizada es en sí misma sospechosa, ¿cómo puede ayudar la inseminación artificial en cualquier programa de mejoramiento para mejorar la producción de leche, que es una función tanto de la composición genética como del entorno nutricional y las prácticas de gestión?

Los rendimientos promedio de leche de vacas de razas de leche autóctonas identificadas como Gir, Red Sindhi y Sahiwal son de 1.600 a 1.700 kg por año. Si bien son dos veces o más que los animales indescriptibles, todavía son inviables para que los granjeros los críen, especialmente cuando los rendimientos de las vacas cruzadas promedian más de 3.000 kg. Sin duda, tenemos vacas Gir dando más de 6.000 kg anuales. Pero su número, según los registros del Departamento de Ganadería y Lechería, es solo dos. Además, hay 11 que, según se informa, producen entre 5.000 y 6.000 kg y otros 116 entre 4.000 y 5.000 kg.

Si se confirma que solo 129 vacas Gir, de una población de razas hembras estimada de más de cinco millones en la India, producen más de 4.000 kg de leche en un ciclo de lactancia anual, se requiere una estrategia de intervención eficaz. Para reiterar el punto anterior, si la lechería ha de ser rentable para quienes se dedican a la cría real, la producción de leche debe incrementarse sustancialmente. Esencial para eso es la selección científica de padres varones con potencial genético comprobado. La importación de semen o incluso de toros de Brasil, de lo que en última instancia es nuestra propia raza nativa, debe considerarse práctica y necesaria en este contexto.

El desempeño del ganado Gir en Brasil se destaca en comparación con la India, que es su zona de reproducción original. La producción de leche promedio brasileña para estas vacas es de 3.500 kg / año, frente a menos de 1.600 kg en la India. La producción más alta registrada de cualquier vaca Gir en nuestro país es de 6.352 kg, mientras que hay una población considerable de esta raza en Brasil que rinde entre 12.000 y 15.000 kg. Estos hechos no pueden ni deben ignorarse. Respuestas como que la pureza de nuestras razas nativas se está comprometiendo en el extranjero se basan más en un orgullo y sentimiento nacional fuera de lugar que en una economía o una ciencia sólidas. Si Brasil, mediante la adopción de técnicas modernas de reproducción asistida, ha logrado una mejora espectacular de la productividad en una raza de ganado que es esencialmente nuestra, ¿por qué deberíamos evitar importar su germoplasma para lograr niveles de rendimiento similares, si no superiores? Si podemos colocar la alfombra roja y ofrecer una plétora de incentivos para que nuestra diáspora regrese e invierta en su tierra natal, ¿por qué debería aplicarse un criterio diferente y antagónico a nuestro ganado no residente?

El ganado Gir está bien adaptado a los ambientes tropicales. La selección natural durante siglos ha dotado a estos animales de una alta tolerancia al calor, resistencia a parásitos y enfermedades, y una inmensa capacidad para sobrevivir a la privación de alimento y agua durante largos períodos. Además, sus vacas tienen un mejor potencial de producción de leche en comparación con otras razas autóctonas puras, salvo quizás Sahiwal. Sin embargo, gran parte de ese potencial permanece desaprovechado por falta de una estrategia adecuada de reproducción selectiva y creación de una población de súper élite. ¡Qué podría ser mejor que un animal resistente y de bajo costo de insumos que cumpla con los mejores puntos de referencia mundiales en productividad de la leche!

La importación de germoplasma y toros de alto mérito genético es una de las muchas formas de expandir la base de nuestra propia población ganadera indígena. El número cada vez menor de razas puras, a diferencia de las no descritas, no es un buen augurio para los agricultores pequeños y marginales, para quienes la cría de vacas exóticas o incluso cruzadas no es asequible más allá de cierto punto. Si bien se puede conceder importancia a la pureza de la raza, el apego basado en creencias ciegas y la economía de la fe, en contraste con la información sobre la ascendencia derivada de la genómica, no debería terminar haciendo que las importaciones sean demasiado engorrosas y contraproducentes.

La mejora genética tiene que ser una parte integral de nuestra política ganadera y planes para aumentar la producción de leche, al mismo tiempo que apunta a la protección, conservación y promoción de las razas autóctonas. Importar semen de toros de alto mérito genético de Brasil es solo un paso en esta dirección. Si bien las detenciones en ciertos sectores son comprensibles, la política debe tener una oportunidad justa, ya que también abre oportunidades económicas para los pequeños agricultores que no pueden permitirse mantener una Jersey pura o una Holstein-Friesian. La raza es más fuerte que el pasto, la cita de la novela victoriana de George Eliot, Silas Marner, debería resumirlo todo.

El autor es exsecretario del Ministerio de Pesca, Ganadería y Lechería del Gobierno de la India.