Se olvida que la batalla terrestre más dura de la Segunda Guerra Mundial se libró en suelo indio.

Netaji Subhash Chandra Bose esperaba que los japoneses apoyaran su objetivo de llegar a Delhi y establecer un gobierno para la India libre. Ya había sentado las bases cuando estuvo en Berlín.

Subhash Chandra Bose, Batalla de Kohima, Japón, Segunda Guerra Mundial, Alemania, Japón, Ejército de la India, Indian ExpressNetaji Subhash Chandra Bose inspeccionando y regimiento INA. Foto de agencia

El 6 de junio de 1944, el día más largo, las tropas aliadas desembarcaron en Normandía y comenzaron la marcha final hacia la victoria en Europa. La semana pasada, los líderes de Estados Unidos, Reino Unido, Francia y muchos países europeos celebraron el 75 aniversario del desembarco de Normandía. Los veteranos del desembarco llegaron vestidos con su uniforme con sus hijos y nietos y se les rindió homenaje por sus esfuerzos para recuperar la libertad.

Pero hubo otra batalla al mismo tiempo en otra parte del mundo. La campaña europea fue solo para liberar a Europa. Después de todo, fue una guerra mundial. ¿Cuándo fue liberada Asia? Se olvida que la batalla terrestre más dura de la Segunda Guerra Mundial se libró en suelo indio. Japón sufrió su mayor derrota en tierra en Kohima, en la esquina noreste de la India. Esta batalla y sus héroes han sido olvidados.

La batalla duró 80 días, del 4 de abril al 22 de junio de 1944. Fue una de las batallas cruciales de la Segunda Guerra Mundial. Por un lado estaba el ejército indio dirigido por el general (más tarde mariscal de campo y vizconde) Slim. En el otro lado estaba la 31ª División japonesa dirigida por el teniente general Mutaguchi Renya. Tenía tres divisiones de infantería. Pero lo conmovedor desde el punto de vista indio fue que había 100.000 soldados del INA luchando en el lado japonés contra sus compañeros indios que luchaban en el ejército indio. Por supuesto, la INA fue una vez parte del ejército indio cuando estaban en Singapur. Cuando cayó Singapur, tuvieron que rendirse. Por supuesto, es bien conocido cómo los reclutó Netaji Subhash Chandra Bose.



Podría ser que las autoridades indias después de la independencia fueran ambivalentes sobre los indios luchando entre sí bajo el liderazgo extranjero. Pero de cada lado lucharon con valentía. Las tropas de la 33ª División (conocidas como Punjabis) en el lado de la India británica habían sido declaradas no aptas para luchar debido a la desnutrición mientras marchaban a través de Arakan. Se pensó que no estarían listos hasta septiembre, pero lucharon con valentía y lograron todos sus objetivos.

Por supuesto, la cuestión de la 'invasión' japonesa de la India nunca se ha debatido en profundidad. Netaji esperaba que los japoneses apoyaran su objetivo de llegar a Delhi y establecer un gobierno para la India libre. Ya había sentado las bases cuando estuvo en Berlín. Los alemanes en ese momento no tenían confianza en que los indios pudieran gobernarse a sí mismos. Pero el racismo también era parte de la psique japonesa hacia otros asiáticos. Querían emular a los imperialistas occidentales y no seguir un camino asiático (pacífico) distintivo. Rabindranath Tagore tuvo muchos debates con sus amigos japoneses sobre esto.

Es una gran pregunta de la historia sin respuesta si los japoneses habrían dejado la India pacíficamente después de ayudar a Netaji a llegar a Delhi. Hoy en día, los japoneses tienen la reputación de ser un pueblo muy culto y amante de la paz. Pero durante la guerra, fueron brutales con los coreanos y chinos. Es posible que Netaji haya tenido que lanzar otra lucha para expulsar a los japoneses tras haber eliminado a los británicos.

Nunca sabremos. Pero Kohima aseguró la victoria aliada. No hay nada de malo en la India celebrando la batalla junto con los japoneses y los británicos para recordar a las personas valientes que lucharon por la causa en la que creían.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa del 16 de junio de 2019 con el título 'Una batalla olvidada'.