Es impresionante que India haya logrado manejar la pandemia casi sin dolor

Los 'expertos' que predijeron que habría 500.000 muertes en la India en julio pasado han demostrado estar muy equivocados. Por cierto, ¿dónde están esos expertos?

Personas con máscaras como precaución contra el coronavirus bajan de un autobús en Kochi. (Foto AP / R S Iyer)

La semana pasada marcó el sombrío aniversario en el que el mundo tal como lo conocíamos cambió para siempre. El 10 de marzo, la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 pandemia. Y así, los viajes, las vacaciones, los cines, los restaurantes, las librerías, las fiestas, los festivales y todas las demás cosas que siempre dimos por sentado desaparecieron. Para algunos, la pesadilla que ha traído la pandemia se vio intensificada por la enfermedad y la muerte. Aquellos de nosotros que no perdimos a alguien que amamos o nos enfermamos somos los afortunados.

Esta semana escribo desde ese pueblo junto al mar donde me encontraba cuando el Primer Ministro anunció ese brutal primer cierre. Me considero especialmente afortunado de haber podido pasar la pandemia aquí en este pueblo lleno de aire fresco y el sonido del mar. Y no encerrado en un apartamento en alguna ciudad. Mi más sentido pésame para quienes tuvieron que sufrir ese tipo de confinamiento.

El 24 de marzo del año pasado cuando el Primer Ministro anunció que a partir de la medianoche de ese día todo se detendría en India, la primera reacción en esta aldea fue de pánico. Las personas que días antes habían participado felizmente en un día de duración del 'toque de queda de Janata' y golpearon sus ollas y sartenes para celebrar su final, perdieron el equilibrio. Los más afectados fueron los trabajadores de aldeas distantes que perdieron repentinamente sus trabajos. La economía del pueblo se basa en la pesca y el turismo. Es para trabajar en los barcos de pesca y en los pequeños hoteles, las casas de familia rústicas y los ruidosos restaurantes con luces de neón a los que vienen estos trabajadores. A diferencia de las ciudades donde los trabajadores migrantes sufrieron terriblemente, en esta aldea la gente encontró formas de ayudar a los forasteros a sobrevivir hasta que pudieran volver a casa. El templo de la aldea distribuyó alimentos a los necesitados y al principio hubo compasión y buena voluntad en abundancia.



Luego, a medida que pasaban los días y la enfermedad continuaba su implacable marcha, la ansiedad y el miedo se extendieron y el pueblo prohibió a los forasteros venir aquí porque creían que eran ellos quienes traían la enfermedad. Nadie murió en este pueblo y solo unas pocas personas se enfermaron, pero un manto de pavor se cernió sobre todo durante meses. Lo que hizo la vida más difícil fue que semanas después de que terminó el encierro llegó el ciclón Nisarga. Arrancó los techos de las casas del pueblo y derribó árboles viejos y frágiles postes de electricidad. Afortunadamente, nadie murió en este pueblo, pero todavía hay momentos en los que el sonido de los árboles desarraigados y el aullido de esos vientos ciclónicos aún resuenan en mis oídos.

En comparación con lo que pasó en la aldea el año pasado, este parece haber comenzado con una nota más feliz. Los turistas están de regreso, los pequeños hoteles tipo casa de familia están llenos, se han abierto nuevos hoteles y restaurantes en el pueblo y se han resucitado las cabañas de playa que ofrecen paseos en bote y motos de agua. A veces se siente como si la pesadilla hubiera terminado, pero luego llega la noticia de un 'aumento' en Mumbai y en otros distritos de Maharashtra, y una vez más se extiende el pánico. Pero ahora hay vacunas disponibles y la gente se ha adaptado a la idea de que Covid-19 va a existir por un tiempo. Aquellos que hacen un seguimiento de Covid admiten que les resulta sorprendente que los 'expertos' que predijeron que habría 500.000 muertes en la India para julio pasado se hayan equivocado. Por cierto, ¿dónde están esos expertos?

Lo que ha sido más impresionante es que India, con sus instalaciones de salud pública desesperadamente inadecuadas, de alguna manera se las ha arreglado para manejar la pandemia casi sin dolor. Las personas que conozco que dieron positivo y tuvieron que ser puestas en cuarentena en los centros Covid informan que las mantuvieron en salas limpias y bien cuidadas. Las únicas quejas que tenían eran que los baños estaban abarrotados y sucios. Es lamentable que el énfasis del Primer Ministro en Swachh Bharat durante su primer mandato en el cargo haya tenido tan poco efecto en quienes dirigen hospitales y clínicas gubernamentales. Pero los viejos hábitos tardan en morir y el hecho de que nuestros servicios de salud pública no colapsen es un verdadero milagro.

El problema de escribir una columna política es que las conversaciones políticas nunca terminan, incluso cuando hay una pandemia. Entonces, cada vez que tengo la oportunidad, me encuentro charlando con la gente local para descubrir cómo se sienten sobre la forma en que el gobierno ha manejado la pandemia. Lo que he averiguado es que, a excepción de ese primer bloqueo que la mayoría de la gente cree que fue demasiado repentino y demasiado duro, nadie culpa al Primer Ministro de nada. No prestan tanta atención a sus monólogos mensuales como solían hacerlo, pero creen que hizo todo lo posible en un momento muy difícil. Sigue siendo popular.

A nivel personal he conseguido viajar a Mumbai para ponerme mi primera vacuna y he conseguido viajar dos veces a Delhi en vuelos escrupulosamente limpios y socialmente distanciados. Pero, a través de aeropuertos donde el distanciamiento social era imposible. En estas visitas que he realizado fuera de este pueblo junto al mar, he intentado ver a la menor cantidad de gente posible y pasar el menor tiempo posible en lugares públicos. Sin embargo, he comenzado a anhelar ahora que el mundo vuelva a ser como era, pero cada vez que siento que este anhelo se ha vuelto demasiado intenso, me recuerdo a mí mismo que tengo suerte de haber sobrevivido.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 14 de marzo de 2021 con el título 'Una vista rural de Covid-19'.