La justicia, no los cálculos electorales, debe prevalecer en Lakhimpur Kheri

Pramod Kumar escribe: Las divisiones religiosas y de casta no deben ser explotadas para obtener votos y los responsables de la violencia deben rendir cuentas.

Durante una protesta en Lakhimpur Kheri

En Lakhimpur Kheri, hay ecos de la política de identidad sij, el parentesco orgánico y la alianza con los agricultores de Punjab y la persecución de las minorías en Uttar Pradesh, dominado por las castas. El incidente de Lakhimpur Kheri es menos un choque entre manifestantes anti y pro-granjeros y más sobre los viejos problemas de gobernabilidad irregular y la indignación de casta religiosa de las castas superiores hindúes dominantes. Esto se vio en la reacción de este último a los manifestantes de los agricultores sij y la muerte de ocho personas.

Lakhimpur Kheri es el hogar de la población sij más grande de UP (6,43 lakh de la población total del distrito de 40,21 lakh). La región también se conoce como mini Punjab, y los agricultores de estas familias sij han apoyado las protestas de los agricultores desde el principio. Los manifestantes contra los agricultores (principalmente la comunidad hindú de casta superior en la región) ya han etiquetado a estos agricultores sij como radicales.

Los agricultores sij de la región de Terai representan una mezcla de corrientes moderadas, radicales y liberales de la política sij. En el momento de la partición, un gran número de familias sij emigraron de Pakistán y se establecieron en la región de Terai. Los colonos compraron tierras de tribus en algunas áreas y de gobernantes locales en otras. Pero, décadas después, algunas personas de las comunidades tribales exigieron sus tierras y, en la década de 1980, el gobierno de la UP prohibió la venta de tierras por parte de tribus a no tribales. También aprobó órdenes que aseguraban que la tierra comprada a los tribales por los colonos no fuera regularizada.



La región tiene importantes castas y poblaciones tribales, pero la mayoría dominante es de castas superiores hindúes (principalmente brahmanes). La comunidad sij no solo desafía la idea de la supremacía de casta, sino que también tiene una voz significativa en esta región en torno a asuntos sociopolíticos. La ira por la matanza de agricultores en Lakhimpur Kheri es sintomática de un descontento mucho más profundo, que se agravó con la promulgación de las tres leyes agrícolas.

Las amenazas emitidas por el ministro de la Unión, Ajay Mishra, provocadas por las banderas negras que le mostraron los agricultores en Lakhimpur Kheri el 3 de octubre, deben verse en este contexto. Se puede ver a Mishra en un video que dice: Si me pusiera a la acción, ni siquiera habrían encontrado una manera de escapar ... Quiero decirles a esas personas que 'enmienden sus caminos', de lo contrario, haré que se enfrenten a mí y configúrelos en dos minutos.

Este tipo de amenazas debe verse como una muestra de privilegios de casta superior y un recordatorio para los sijs y otros agricultores de que son forasteros, y muchos de ellos cultivan tierras en disputa. La agitación kisan contra tres leyes fue una oportunidad para que los agricultores de la región fueran parte de la agitación más grande, con sus raíces en Punjab. Los agricultores sij han estado luchando por los derechos de la tierra que han estado cultivando durante los últimos 70 años. Estos agricultores han realizado trabajos forzados para hacer la tierra cultivable y han transformado el paisaje agrícola de la región. Dado que estos agricultores no son políticamente importantes en la política de la UP, los departamentos de bosques e ingresos, y gram sabhas, les están pidiendo que desalojen la tierra en disputa.

El incidente de Lakhimpur Kheri descubrió los contornos de un modo de gobierno discriminatorio y de casta. Cuatro agricultores y otros cuatro murieron. Se alega que los agricultores murieron cuando el vehículo de Ashish Mishra, el hijo del ministro, atropelló a los manifestantes. Los líderes del BJP han alegado que los manifestantes sacaron a rastras del auto y lincharon a tres trabajadores del partido.

Si bien muchos partidos de la oposición han protestado, la reacción más pronunciada proviene de los líderes políticos de Punjab. El ex ministro principal, capitán Amarinder Singh, dijo en un tweet: Se necesita una investigación exhaustiva sobre el incidente de Lakhimpur Kheri. Debe garantizarse la justicia para las víctimas de la violencia. La violencia o la provocación de violencia no es solución a ningún problema. El presidente de Akali Dal, Sukhbir Badal, dijo que su partido exige el arresto inmediato de Ashish Mishra.

La crisis ha catalizado la polarización de castas en la región de Lakhimpur Kheri. Estas fisuras también se están extendiendo a Punjab, donde algunos hindúes urbanos y una sección de SC se están distanciando de las protestas de los agricultores. Una razón de esto es que Punjab y UP irán pronto a las urnas. La lógica de la búsqueda del poder siempre se ubica en las fallas locales: los agricultores se convierten en Jat, Kurmi, Kamboj, Ahir y el khet mazdoor, Mazhabi, Valmiki, Adi dharmi, etc.

Esta es también la razón por la que la mayoría de los partidos de oposición se han metido en el tema de los agricultores en la coyuntura actual: muchos están en la contienda electoral en ambos estados con destino a elecciones. La secretaria general del Congreso, Priyanka Gandhi Vadra, fue arrestada cuando se dirigía a reunirse con las familias de la víctima, el ex CM de la UP Akhilesh Yadav realizó una sentada de protesta, el líder del BSP, Satish Chandra Mishra, fue puesto bajo arresto domiciliario. Los ministros principales de Punjab y Chhattisgarh, gobernados por el Congreso, solicitaron permiso para aterrizar sus helicópteros en Lakhimpur Kheri. Por otro lado, el BJP ha alegado que la violencia fue perpetrada por algunos de los manifestantes.

Después del incidente, el gobierno estatal de la UP y el líder agrícola Rakesh Tikait llegaron a un acuerdo el 4 de octubre. Esto incluye una compensación de 45 rupias lakh y un trabajo en el gobierno para los familiares de los cuatro agricultores que murieron. Estas medidas irán seguidas de una investigación por parte de un juez retirado de un tribunal superior. Más tarde, Tikait dijo que el gobierno estatal debe arrestar a Ashish Mishra dentro de una semana. El papel de Tikait ha sido cuestionado por algunos líderes del Samyukt Kisan Morcha (SKM). El SKM también teme que si se permite que esta protesta se prolongue, el epicentro del movimiento campesino pueda cambiar.

El SKM no está al mando. Ha dejado de ser homogéneo y han surgido muchas fallas en el movimiento campesino. Sería prudente resolver los conflictos entre las uniones kisan en lugar de multiplicar las divisiones de casta, religiosas y étnicas para ganar las elecciones. Los partidos detrás de los gobiernos central y estatal obtendrán más votos si se los considera del lado de la justicia. Los responsables de la despiadada represión deben comparecer ante la justicia. Las víctimas no deben ser dejadas de lado por el cálculo insensible de la aritmética electoral. Los problemas que llevaron a las protestas deben resolverse lo antes posible.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 7 de octubre de 2021 con el título 'La política de la injusticia'. El escritor es director del Instituto para el Desarrollo y la Comunicación (IDC), Chandigarh