Karachi Bakery puede cambiar de nombre, pero ¿podemos borrar nuestro pasado, borrar nuestros recuerdos?

¿Qué decir a las almas desafortunadas que exigen que Karachi Bakery cambie su nombre? ¿Cómo borrar nuestro pasado, borrar nuestros recuerdos?

Panadería Karachi

Algunos trabajadores del partido MNS (Maharashtra Navnirman Sena) fueron a Karachi Bakery en Mumbai recientemente para exigir que se cambiara el nombre paquistaní del popular negocio. Podemos ignorar esto llamándolo un acto rutinario de agresión por parte de un partido político que pierde relevancia en la política de Maharashtra. Pero otros también preguntan: ¿Por qué deberíamos ser amistosos con Pakistán?

Me pregunto si sentiría lo mismo si no fuera por mi propia visita a Pakistán en el invierno de 2011. Nos invitaron a una boda de Konkani en Karachi y decidimos hacer una visita a nuestros vecinos. La noticia de nuestro inminente viaje deleitó a la generación mayor de la familia de mi madre. La familia Pandit tenía estrechos vínculos con Karachi, donde muchos de ellos habían pasado su infancia o juventud. A B Pandit, el abuelo de mi madre, era un rico empresario y mentor-financiero de muchos activistas en la lucha por la libertad de la India. Dirigió una fábrica y minas de sal en Karachi.

Los Pandit procedían de la aldea de Bambuli, la ciudad de Kudal en Konkan de Maharashtra. Muchos otros de la zona siguieron a Pandit a Bombay y más tarde a Karachi. Dado que Karachi estaba cerca de Bombay, muchas empresas gujarati, sindhi y trabajadores de Konkan viajarían allí en barco.



Había escuchado algunas historias de Karachi de mis abuelos. Sobre la enorme casa y el patio de allí. O que Sudha atya (tía) solía aprender música clásica de su gurú, Latafat Hussain. Nana Purohit, una revolucionaria de Mahad, recibió la pena capital de los tribunales británicos. Pasó a la clandestinidad, se subió a un barco en Bombay y llegó a Karachi, donde Pandit lo refugió en su casa. Más tarde, cuando se emitieron órdenes de registro para él en Karachi, lo enviaron a Peshawar. Permaneció allí hasta agosto de 1947, cuando fue seguro regresar.

Durante la partición, a diferencia de Lahore y Punjab, donde la violencia alcanzó un pico desagradable, Karachi fue mayoritariamente pacífica. Los trabajadores musulmanes de su fábrica le dijeron a Pandit que lo protegerían a él y a la fábrica a cualquier costo, por lo que no se fue de inmediato. Lentamente, transfirió sus negocios, ajustó cuentas con sus socios, envió a todo su personal y a su familia y, por fin, tomó un vuelo desde Karachi a fines de 1948.

Karachi se convirtió en parte del folclore del clan Pandit y pasó a las siguientes generaciones. Los inmigrantes de Kudal regresaron a casa y abrieron un instituto educativo llamado Karachi Shikshan Prasarak Mandali, que todavía dirige una universidad en la ciudad de Kudal. Cuando mis abuelos se casaron en 1948, fueron invitados por los socios de Pandit en Karachi. Viajaron en barco y se quedaron con las familias allí y asistieron a la fiesta organizada en su honor. Cuando éramos niños, cuando le pedimos historias a nuestra abuela, ella nos contó sobre la gran bienvenida y cómo le regalaron una ornamentada sharara azul. ¿Lo usaste? ¿Donde esta ahora? preguntamos. El sharara pudo haber sido una novedosa moda de Bombay, pero a la abuela le pareció bastante extraño el vestido con falda y dupatta. Se lo puso a la fiesta y se lo llevó a casa. Pero se perdió en algún lugar.

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Al igual que ese sharara, los lazos con Karachi se perdieron con el paso de las décadas. Las siguientes generaciones de pandits se establecieron en tantos países (Estados Unidos, Australia, Israel) pero no pudieron cruzar la frontera hacia Karachi. Cuando nos ofrecieron esta oportunidad a mi madre y a mí, se nos instó a visitar la casa en Bandar Road y la fábrica en Maripur. Pero cuando llegamos a Karachi, nos dimos cuenta de que Maripur es ahora un barrio de inmigrantes pobres pathan y baluch, donde cuchillos y pistolas hablan con regularidad.

La historia de Pandit resonó en muchas otras. Un amigo de la familia en Mumbai nos dijo que su padre vivió en Lahore cuando era niño. Si visitamos la ciudad, ¿podríamos tomarnos algunas fotos? Buscamos la casa en la colonia modelo de Lahore. Llamamos a la puerta con vacilación y le dijimos al hombre que abrió la puerta: Hemos venido en nombre de los antiguos residentes de su casa. Acepte este mithai que le enviaron desde Mumbai. Estaban muy contentos. Nos invitaron a pasar, nos obsequiaron con té, bocadillos, mucho gup-shup y, por supuesto, fotos.

Allí escuchamos muchas anécdotas. De familias divididas por la línea que se convirtió en frontera. Lahore y Amritsar eran ciudades gemelas separadas por 30 millas. De repente, apareció una frontera y las familias separadas tardaron 40 años en reunirse nuevamente. Los ancianos que se mudaron a Pakistán todavía recuerdan nuestra Delhi. Es imposible olvidar tu infancia, tu primer amor, la ciudad en la que naciste.

En 1974, cuando mi madre la llevó a mi padre, entonces joven, pobre, musulmán y nervioso, a conocer a su abuelo, quedó paralizado y postrado en cama. A B Pandit tomó su mano y pronunció un ayat del Corán. Señaló la estantería detrás de él donde el Gita, el Corán y la Biblia estaban todos juntos. La cultura compuesta de sus días en Karachi había vivido en su casa de Mumbai.

¿Qué decir a las almas desafortunadas que exigen que Karachi Bakery cambie su nombre? ¿Cómo borrar nuestro pasado, borrar nuestros recuerdos?

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 4 de diciembre de 2020 con el título 'Los pandits de Pakistán'. El escritor es profesor, Jindal Global Law School.