Khap Panchayats en una encrucijada

El movimiento de agricultores presenta una oportunidad para que los organismos principalmente Jat se enfrenten a los prejuicios tradicionales contra las mujeres, los dalits y los musulmanes y se vuelvan más inclusivos.

khap panchayat, Mahapanchayat, opinión, Praveen Verma, Praveen Verma opinión, Praveen Verma Opinión expresa de los indios, protesta de los agricultores, leyes agrícolas, facturas agrícolas, rakesh tikaitPersonas que asisten al mega khap panchayat en la aldea de Khandela del distrito de Jind de Haryana. (Foto de archivo Express de Jasbir Malhi)

Escrito por Praveen Verma

Las protestas de los agricultores en curso han visto el regreso de los khap panchayats a la arena de la movilización política. En la intersección del movimiento de los agricultores y quizás, existe la necesidad de reflexionar sobre qué preguntas enfrentan los khap panchayats y qué pueden aprender de los primeros. En una de las muchas movilizaciones masivas, parte de la serie de mahapanchayats convocados en el cinturón agrario indogangético, Rakesh Tikait, líder de la Unión Bhartiya Kisan (BKU) y jefe hereditario de Baliyan Khap, dijo en el panchayat de Bahadurgarh, Iss liye to khap banayi gayi thi! khap yahi a karti hain! Zamin ka mudda yahi panchayat mein hi suljhaya jaayega (Es por eso que quizás se hayan establecido aquí. Eso es lo que hacen. El tema de la tierra se resolverá aquí en los panchayats). Había una afirmación audaz en su voz. La confianza fue colectiva como si estuviera de regreso a donde pertenecía. Los panchayats han vuelto a ocupar un lugar central en el escenario y Tikait emergió como uno de los rostros prominentes de la protesta de los agricultores.

El 27 de enero, un emocionado Tikait se rompió en la televisión nacional e hizo un llamamiento a los agricultores para que se unieran a él en el Kisan dharna en Ghazipur. Su comentario resumió el meollo del asunto: BJP ne kissanon ke saath dhoka kiya hai (BJP ha traicionado a los agricultores). Dhoka, o traición, no es un término nuevo en el diccionario de agricultores. Han invocado el lenguaje de la traición en varios momentos de la historia desde el período colonial en adelante. Ya sea en 1905-06 cuando el gobierno británico en Punjab aumentó las tarifas de agua para riego, o en la década de 1950 cuando el Estado posterior a la Independencia aprobó el Proyecto de Ley del Código Hindú, que afirmaba los valores modernos, pero que atacaba algunas de las prácticas matrimoniales de Jats, como la restricción de casarse dentro del gotra (clan) de uno, o en el caso de que el estado no otorgue el estatus de OBC (Otras clases atrasadas) a Jats. El contexto era diferente en cada caso, pero la expresión seguía siendo la misma, la de traición.



Los kisan mahapanchayats han sido organizados predominantemente por Jats en general y varios khaps o subclanes de Jats en particular. Si bien se destaca el término general kisan (agricultores), la movilización y el liderazgo son principalmente Jat. No muchas castas, además de los Jats, tienen el poder o los medios para convocar este tipo de reuniones en las zonas rurales del norte de la India. Mientras tanto, los khap panchayats han existido durante décadas, especialmente entre los Jats en Haryana y Uttar Pradesh y, hasta cierto punto, en Rajasthan y Punjab. En estas partes, el término kisan ha sido casi sinónimo de Jats durante más de cien años, y la comunidad forma el grueso de los agricultores y es socialmente dominante. Es por esta razón que el Partido Unionista, representado por Sir Chhotu Ram, el líder más destacado de Jat, podría triunfar aquí. Los Khap panchayats han sido cruciales en la vida cotidiana del paisaje rural y su impacto va más allá de las castas.

La apelación emocional de Tikait hizo tres cosas. Revivió la energía de muchos de estos khap panchayats, rejuveneció la hermandad Jat en un contexto en el que las sensibilidades de las castas dominantes fueron desafiadas y trajo armonía entre varios khaps. Por ejemplo, Desh khap y Baliyan khap no habían compartido un estrado en los últimos 32 años, pero fueron unidos por las lágrimas de Tikait. Sin embargo, muchas experiencias pasadas indican que los khap panchayats han sido un espacio exclusivo que representa la política reaccionaria, ya sea imponiendo normas patriarcales de género a las mujeres, como qué no usar, qué no comer, con quién no casarse, qué tecnología no usar. , o hacer cumplir las normas de casta, como el boicot social de los dalit y los OBC, los casos de atrocidades de los dalit, los asesinatos en sagotra (el mismo clan) o los matrimonios entre castas o las ansiedades religiosas (los disturbios comunales en el oeste de Uttar Pradesh). Puede que los Khap panchayats no estén directamente involucrados, pero estos casos a menudo están respaldados por sus bendiciones o comparten los mismos sentimientos. Aquí hay poco espacio para mujeres o personas de otras castas, especialmente los dalits.

En la lucha contra el gobierno para exigir la derogación de las tres leyes agrícolas, la movilización de castas dominantes como Jats y sus khap panchayats debe reformularse en el contexto del momento actual. La naturaleza del actual movimiento de agricultores ha demostrado un amplio lienzo que ha desafiado las barreras de casta, clase y género. La enorme participación de las mujeres y los dalits sin tierra dan testimonio de ello. Este contexto, y la relación cercana, casi sinónima, entre Jat y kisan, exige romper las fronteras tradicionales de (khap) panchayats que hasta ahora han guardado cuidadosamente el ámbito de la institución.

La cuestión de la identidad está en el centro del movimiento campesino y la incorporación de diferentes identidades (campesino, trabajadores sin tierra, dalit, mujeres, etc.) es uno de sus logros. Sin embargo, algunas de estas identidades - los dalit y las mujeres, en particular - han planteado una inquietante pregunta para los khap panchayats. La cuestión del trabajo sin tierra, así como los derechos de las mujeres a la tierra, también ha sido una característica definitoria del movimiento de agricultores y ya es hora de que se planteen y debatan estas difíciles cuestiones y se acepten las críticas. Como actor y espacio crucial en este contexto, los khap panchayats se encuentran en una encrucijada importante y tienen responsabilidades importantes. Es necesario hacerlos más inclusivos y democráticos. Esto puede parecer una tarea gigantesca, pero la historia lo exige y el contexto actual brinda amplias oportunidades. El movimiento de agricultores ya ha fijado la dirección para esto. Específicamente, deben ser más inclusivos para las mujeres (hasta hace poco, no se permitía a las mujeres participar en las reuniones de khap panchayat), y los dalits y los musulmanes (que eran en su mayoría los que recibían las directivas de los panchayats). Este momento crítico exige un escrutinio de los eventos del pasado, así como una cuidadosa reflexión sobre las acciones en el futuro. No se puede saber lo que le espera al movimiento campesino, pero instituciones como el khap panchayat deben aprovechar este momento para desenredar la cuestión de la agricultura y la tierra del dominio de las castas dominantes y eventualmente fortalecer el movimiento campesino en su verdadero sentido.

(El escritor es un becario de doctorado en el Departamento de Historia de la Universidad de Delhi)