Líderes como F C Kohli sentaron las bases para el auge de las tecnologías de la información en India

F C Kohli continuará inspirando a generaciones de profesionales a aprovechar la tecnología para mejorar la India y el mundo.

F C Kohli

F C Kohli, el director ejecutivo de Tata Consultancy Services (TCS) que falleció la semana pasada, desempeñó un papel fundamental en el fomento de la tecnología de la información (TI) en India. Con su pedigrí en ingeniería eléctrica de la Queen's University y el Massachusetts Institute of Technology (MIT), podría haber emigrado a un país desarrollado. Sin embargo, decidió unirse a Tata Electric Company a principios de la década de 1950.

Kohli fue, ante todo, un ingeniero. Se mantuvo al tanto de lo último en ingeniería eléctrica y electrónica a lo largo de su vida, y buscó ingenieros de ideas afines para asegurarse de que la disciplina se aproveche de la mejor manera para el país. Uno de esos ingenieros eléctricos de Mumbai a principios de la década de 1950 fue P K Kelkar, quien se convirtió en el primer director del Instituto Indio de Tecnología, Kanpur. Kelkar y Kohli desempeñaron un papel importante para garantizar que IIT-Kanpur obtuviera una computadora IBM 1620 con ayuda de los EE. UU. En 1963; la máquina se convirtió en el núcleo del primer centro informático de la India en una institución educativa. Como parte de la junta de entrevistas de IIT-Kanpur, Kohli también reclutó a profesores jóvenes para enseñar programación de computadoras, quienes se convirtieron en docenas de la educación en ciencias de la computación en India.

Kohli fue un ingeniero práctico y uno de los primeros participantes en aprender los fundamentos de las computadoras y la programación de Fortran en un curso de capacitación en informática ofrecido por IIT-Kanpur. Inició el proceso de informatización en Tata Electric Company con la función de gestión de materiales, y se aseguró de que el personal de la empresa estuviera capacitado en computación. Cuando Tata Electric Company instaló una computadora Westinghouse a fines de la década de 1960, era una de las pocas en el mundo en ese momento que usaba una computadora para controlar eficientemente la red eléctrica.



En 1968, los líderes ejecutivos de Tata Sons, incluido JRD Tata, querían que Kohli se uniera a su nueva división, Tata Consultancy Services (TCS), que tenía una gran práctica de consultoría de TI compuesta por unos pocos profesionales. Como era de esperar, una de sus primeras decisiones en TCS fue contratar a casi toda la clase del departamento de ingeniería eléctrica MTech de IIT-Kanpur, con especialización en ciencias de la computación.

¿Cómo han resultado hoy las apuestas que hizo Kohli en la década de 1960? Según Nasscom, el sector de servicios de TI y habilitados por TI de la India tiene ingresos anuales de alrededor de $ 191 mil millones y emplea a más de cuatro millones de profesionales. Se puede rastrear este crecimiento hasta unos pocos cientos de profesionales en TCS y otras compañías de TI de la India a fines de la década de 1960. De un puñado de estudiantes que se graduaron con una especialización en ciencias de la computación a fines de la década de 1960, la India otorga cerca de 2.00.000 de ciencias de la computación y títulos relacionados en la actualidad. El sector indio de TI y habilitado para TI no solo ha generado valiosas divisas para el país, sino que también ha proporcionado empleos de calidad a los jóvenes con educación universitaria, incluidos los graduados de primera generación.

Mientras se desempeñaba en la junta global del IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos), uno de los organismos profesionales más importantes del mundo, se centró en Burroughs, un fabricante líder de computadoras de EE. UU., En una empresa conjunta con Tatas para vender y dar servicio a las computadoras de Burroughs. En India. Pronto, TCS comenzó a escribir software para Burroughs, uno de sus primeros proyectos de servicios de software basados ​​en el extranjero. Unos años más tarde, Kohli y otros tecnócratas indios de alto nivel rechazaron un plan para fusionar TCS con la empresa conjunta Tata Burroughs, ya que creían que TCS, una entidad íntegramente india, debía nutrirse de forma independiente. TCS ahora tiene un ingreso anual de aproximadamente $ 22 mil millones y emplea a más de 4,53,000 profesionales.

Aunque Kohli creía en mantener a TCS independiente, también daba la bienvenida a las mejores empresas globales cuando creía que su tecnología sería útil para la India. Un cambio de política a fines de la década de 1970 llevó a IBM, la mayor empresa de computadoras de Estados Unidos que operaba en India a través de una subsidiaria de propiedad total, a cerrar sus operaciones en India. Kohli jugó un papel en el regreso de IBM al país a principios de la década de 1990 como una empresa conjunta de Tata, Tata Information Systems. Hoy, IBM opera de forma independiente con una gran presencia en India, al igual que más de mil subsidiarias de TI e I + D de corporaciones multinacionales.

Gracias a líderes de TI como Kohli, India se ganó su lugar como líder mundial de TI. Continuará inspirando a generaciones de profesionales a aprovechar la tecnología para mejorar la India y el mundo.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 2 de diciembre de 2020 con el título 'Engineer And Builder'. El escritor es cofundador y director ejecutivo de itihaasa Research and Digital. Las vistas son personales