Lecciones de Pakistán: cómo ganar amigos, influir en aliados y luego malgastarlo todo

En la década de 1950, las perspectivas del país parecían mucho mejores que las de muchas naciones de Asia oriental y Oriente Medio. Al descuidar el desarrollo económico, dejar que las magníficas obsesiones empañen el sentido común y privilegiar las ideologías feudales y premodernas, Pakistán se ha quedado rápidamente atrás de sus pares.

En la década de 1950, las perspectivas de Pakistán parecían mucho mejores que las de muchas naciones de Asia oriental y Oriente Medio. (Ilustración de C R Sasikumar)

Se asume ampliamente que la búsqueda de la autonomía estratégica es un atributo único de la política exterior india. Sin embargo, el hecho es que todos los países, grandes o pequeños, tratan de maximizar su margen de maniobra dentro de las limitaciones en las que se encuentran. Consideremos el caso de Pakistán.

Durante la Guerra Fría, la diplomacia de Pakistán fue brillante en la búsqueda de una relación especial con la China de Mao incluso cuando firmó las alianzas anticomunistas de Estados Unidos. Se convirtió en un puente entre los EE. UU. Y China cuando no tenían relaciones entre sí, al facilitar la diplomacia secreta entre Washington y Beijing en 1971. Fue India la que se encontró en desacuerdo con EE. UU. Y China en la década de 1970 y tuvo que recurrir a la Unión Soviética para reequilibrar la región.

A medida que se desarrolla una nueva era de confrontación entre China y EE. UU. Y la India se acerca a EE. UU. En medio del cisma cada vez más profundo con China, Pakistán tiene un terreno difícil para negociar. Pakistán no puede abandonar a China, su hermano de hierro, que ha sido su socio externo más confiable. Sin embargo, Rawalpindi no quiere estar totalmente alienado de Washington en la nueva justa geopolítica entre Estados Unidos y China.



Mientras Estados Unidos retira sus tropas de Afganistán, Pakistán está ansioso por construir una relación con Washington que no esté ligada a las apuestas estadounidenses en Kabul. Una ráfaga de contactos de alto nivel entre Pakistán y la administración Biden en los últimos días ha generado mucho entusiasmo por un reinicio en las relaciones bilaterales.

La forma en que Pakistán hace frente a la nueva dinámica entre Estados Unidos y China, así como cómo gestiona la crisis cada vez más profunda en Afganistán, sería de gran interés para Delhi.

Pero, primero, unas palabras sobre autonomía y alianzas. La autonomía se trata del impulso básico para mejorar el grado de libertad de uno; Las alianzas tienen que ver con hacer frente a amenazas reales o percibidas a la seguridad de uno. Ambas son tendencias naturales en la política internacional. La forma en que una nación encuentra el equilibrio entre los dos imperativos depende de las circunstancias. Unirse a una alianza no significa ceder la soberanía. Dentro de cada alianza, existe una tensión perenne entre buscar más compromisos del socio a cambio de limitar los propios.

Había buenas razones para que India y Pakistán eligieran diferentes caminos de política exterior después de la independencia. La India de Nehru creía que no tenía amenazas externas y confiaba plenamente en su capacidad para navegar por el mundo por sí misma. Las inseguridades de Pakistán en relación con la India significaban que estaba ansioso por alianzas. Y mientras los angloamericanos buscaban socios en la cruzada contra el comunismo global, Pakistán firmó un tratado de seguridad bilateral con Estados Unidos y se unió a la Organización del Tratado del Sudeste Asiático y la Organización del Tratado Central a mediados de la década de 1950.

Aunque SEATO y CENTO no duraron mucho, generaron mucha buena voluntad para el ejército de Pakistán en Occidente. Pakistán podría haber estado en la misma cama que Occidente, pero su sueño no era luchar contra el comunismo en Asia, sino equilibrar la India. La China comunista se dio cuenta rápidamente de esto. En lugar de apuntar a la alianza de Pakistán con un Occidente que fue intensamente hostil a Beijing en la década de 1950, el primer ministro chino, Zhou Enlai, vio espacio para explotar las inseguridades de Pakistán en la India.

En la Conferencia de Bandung sobre la solidaridad afroasiática en 1955, Zhou encantó al primer ministro paquistaní, Mohammed Ali Bogra. Pakistán, que denunció a la China comunista al comienzo de la conferencia, fue mucho más conciliador con Beijing al final de la misma.

Si bien los lazos de Pakistán con los EE. UU. Aumentaron y disminuyeron, su relación con China ha experimentado una expansión constante. Pakistán tenía razones para estar profundamente decepcionado con Estados Unidos que no pudo evitar que India liberara Bangladesh en 1971, a pesar de la asociación de seguridad entre los dos países.

Esa ira no impidió que Pakistán abrazara a los Estados Unidos nuevamente después de que la Unión Soviética envió sus tropas a Afganistán a fines de 1979. Mientras el ejército de Pakistán trabajaba con los Estados Unidos para promover una jihad contra la ocupación rusa, utilizó la asociación renovada con Washington para proteger su programa clandestino de armas nucleares, construido con la generosa ayuda china, de las leyes estadounidenses sobre no proliferación.

Estados Unidos y Pakistán se volvieron a conectar en 2001 cuando Washington buscó acceso físico y apoyo de inteligencia para sostener su intervención en Afganistán tras los ataques a Nueva York y Washington el 11 de septiembre. Incluso cuando ofreció apoyo a Estados Unidos en Afganistán, logró mantener con vida al país. Talibanes que estaban socavando los esfuerzos estadounidenses para estabilizar Afganistán. Ahora, Estados Unidos quiere que Pakistán convenza a los talibanes de que acepten una transición pacífica hacia un nuevo orden político en Afganistán. En otras palabras, a pesar de los miles de millones de dólares de ayuda a Pakistán en las últimas dos décadas, Estados Unidos no pudo imponer condiciones a Rawalpindi.

Sin embargo, al ejército de Pakistán le preocupa que su influencia en Washington disminuya una vez que Estados Unidos dé la espalda a Afganistán y al Indo-Pacífico. Pakistán no quiere meterse en el fuego cruzado del Indo-Pacífico entre Estados Unidos y China. También le gustaría hacer mella en la creciente importancia de la India en la estrategia del Indo-Pacífico de Estados Unidos.

Delhi no debe subestimar la capacidad de Pakistán para adaptarse a las cambiantes corrientes mundiales. Contrariamente a su imagen en la India como un estado cliente, Pakistán ha sabido utilizar sus grandes alianzas de poder en su propio beneficio. Pero hay tres grandes problemas que ahora complican la autonomía estratégica de Pakistán.

Uno es su relativo declive económico; El PIB agregado esperado de Pakistán en alrededor de $ 300 mil millones en 2021 es 10 veces menor que el de India. El PIB per cápita de Pakistán, de alrededor de 1.260 dólares, es poco más de la mitad del de Bangladesh. En segundo lugar, están las obsesiones perdurables de Pakistán por separar Cachemira de la India y extender su dominio político sobre Afganistán; ambos parecen esquivos a pesar de las masivas inversiones políticas del ejército de Pakistán.

Como era de esperar, hay un reconocimiento en Rawalpindi de que Pakistán necesita una reorientación, de la geopolítica a la geoeconomía y de la guerra permanente con los vecinos a la paz de algún tipo. Ese fue el mensaje del jefe del ejército de Pakistán, general Qamar Javed Bajwa, en marzo. Pero traducir eso en políticas está resultando difícil.

Mientras tanto, un tercer elemento menos discutido complica la política internacional de Pakistán. Convertir el Islam en un instrumento político y potenciar el extremismo religioso parecía diabólicamente inteligente hace unas décadas, pero hoy esas fuerzas han adquirido vida propia y limitan gravemente la capacidad del estado paquistaní para construir coherencia interna y ampliar las opciones internacionales.

En la década de 1950, las perspectivas de Pakistán parecían mucho mejores que las de muchas naciones de Asia oriental y Oriente Medio. Al descuidar el desarrollo económico, dejar que las magníficas obsesiones empañen el sentido común y privilegiar las ideologías feudales y premodernas, Pakistán se ha quedado rápidamente atrás de sus pares.

No sería prudente descartar la reinvención positiva de Pakistán; ningún país tiene un interés mayor en él que la India. Por ahora, sin embargo, Pakistán ofrece una advertencia sobre los peligros de desperdiciar las ventajas estratégicas de una nación, incluida una ubicación geopolítica crítica que había heredado y las poderosas asociaciones que se le presentaron.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 1 de junio de 2021, bajo el título 'Cómo juega Pakistán al mundo'. El escritor es director del Instituto de Estudios del Sur de Asia y editor colaborador sobre asuntos internacionales de The Indian Express.