Recordemos

No se debe olvidar el reclutamiento forzoso de soldados indios en la Primera Guerra Mundial

Recordemos: el reclutamiento forzoso de soldados indios en la Primera Guerra Mundial no debe olvidarseNo era raro que los hombres fueran forzados, coaccionados, sobornados e incluso comprados por agentes. El reclutamiento no fue, especialmente en Punjab, un proceso agradable. (Imagen representativa)

El 11 de noviembre, Día del Recuerdo, conmemoraremos a los soldados indios que lucharon en la Primera Guerra Mundial. Muchos perdieron la vida o fueron tomados como prisioneros de guerra, luchando por los británicos. En última instancia, habían luchado por la idea de la libertad, incluso si no era la suya. Pero hay un lado más oscuro de esta historia, el reclutamiento forzoso y el racismo.

Un número desproporcionadamente grande de soldados era de Punjab, que los británicos continuamente minaban en busca de hombres sanos. Muchos de esos hombres no querían ser parte de la guerra. Los británicos valoraban su sacrificio, pero no todos estaban convencidos de la guerra.

No era raro que los hombres fueran forzados, coaccionados, sobornados e incluso comprados por agentes. La contratación no era, especialmente en Punjab, un proceso agradable: los 'agentes' eran recompensados ​​con dinero, honores o ambos. A medida que los británicos establecieron cuotas para diferentes regiones y se establecieron depósitos especiales, surgieron numerosos agentes y cazadores de títulos. El vicegobernador en ese momento, Michael O'Dwyer, estaba decidido a ganar elogios por su contribución a la Guerra Mundial. Las recompensas, dijo, eran tales que atraerían a la mente oriental, como títulos de honor indios desde 'Raja' y 'nawab' hasta 'Rai sahib' y 'Khan Sahib', túnicas de honor, espadas de honor, pistolas , recompensas en efectivo. Las subvenciones podrían ascender a 15.000 acres.



Este reclutamiento también inclinó fuertemente el equilibrio de género de una manera que permanece sesgada hasta el día de hoy. Incluso si había una marcada preferencia por los hijos varones antes, en Punjab, este implacable reclutamiento durante décadas lo mejoraría, ya que la demanda de hombres jóvenes continuó hasta la Segunda Guerra Mundial. Punjab ya estaba hirviendo de descontento a principios del siglo XX. El reclutamiento forzoso, las cuotas fijas y los préstamos de guerra se sumaron a la creciente infelicidad. En última instancia, estallaría en protestas anti-británicas en abril de 1919 que llevaron a la masacre de Jallianwala Bagh y a los terribles meses bajo la ley marcial.

También en el extranjero, esta angustia dio lugar a movimientos en los que participaron soldados desmovilizados y desencantados, como los Ghadr-ites en California. La experiencia de vivir en el extranjero dejó en claro el doble estándar de los británicos: mientras luchaban por los británicos en el extranjero, en casa se enfrentaban al racismo. Estos movimientos fueron especialmente temidos por O'Dwyer y los de su calaña, ya que se consideró que podrían culminar en otro motín del tipo de 1857. Este miedo condujo, en parte, a la aprobación de las leyes Rowlatt, que fueron represivas incluso para los estándares de las leyes coloniales.

Este miedo creó una atmósfera de irracionalidad y racismo extremo. Aunque en abril de 1919, la gente desarmada de Amritsar protestaba pacíficamente contra las draconianas leyes Rowlatt, se leyó mucho más sobre ellas. Cada reunión de gente, cada hartal convocado por Gandhi contra los Hechos, les parecía a los gobernantes un signo de insurgencia. Cuando Reginald Dyer abrió fuego, asesinando a cientos e hiriendo a miles, los británicos volvieron a utilizar al ejército para reprimir la rebelión.

Sin duda, el reclutamiento forzado y con mano dura creó grandes dificultades para la población de Punjab. Sin embargo, hubo muchos que también se enriquecieron con las recompensas. O'Dwyer insistió en sus memorias en que la campaña de reclutamiento no tenía la intención de despojar a las razas marciales de la flor de su virilidad. No obstante, el objetivo para el año que comienza el 1 de julio de 1917 se fijó en más de 2.00.000 hombres solo de Punjab. En mi libro hay tristes ejemplos de resistencia al reclutamiento: por ejemplo, un tehsildar conocido por su crueldad durante el reclutamiento fue linchado por sus reclutas propuestos y familias que no querían que sus hijos se unieran al esfuerzo de guerra, incluso pagaron para que otros se fueran. en su lugar. Si bien recordamos a los que murieron por sus gobernantes coloniales, recordemos también los métodos empleados para reclutar a tantos de ellos.